Esta imagen es la forma en que China podría hundir un portaaviones de la Navy si se iniciara la Tercera Guerra Mundial

China ha dedicado décadas y miles de millones de dólares a diseñar, probar y desplegar lo que muchos llaman sistemas de misiles asesinos de portaaviones. Los misiles están diseñados para atacar a más de 1.000 millas de distancia y hundir un buque de guerra en movimiento. Sí, eso es un portaaviones.

El programa de misiles balísticos de China es conocido por ser uno de los mejores del mundo. Destacan dos lanzadores: el DF-21 y el DF-26. Ambos son de doble uso, con capacidad para transportar cargas convencionales y nucleares que podrían apuntar a Guam, una base estratégica para EE.UU. en Asia Oriental que China teme desde hace tiempo.

19Fortyfive invitó a dos analistas militares en las Fuerzas Armadas chinas a compartir sus opiniones sobre los peligros de los misiles balísticos de Pekín.

Pero primero, estos son los antecedentes de los sistemas de misiles que presenta China. El DF-21 y el DF-26 son misiles que se desplazan por carretera y disparan con un motor de propulsión sólida de dos etapas. Los misiles de propulsión sólida pueden dispararse más rápidamente que los de propulsión líquida, lo que permite que el camión que transporta el lanzador y los misiles se prepare rápidamente para el lanzamiento y se desplace a otro lugar después del disparo.

Más detalles sobre el DF-21

El DF-21 se remonta a 1991 y ha sido actualizado a lo largo de los años para incluir diversas versiones, incluido un modelo antibuque «carrier killer». El misil tiene 35 pies de largo y 4,6 pies de diámetro. La carga útil pesa más de 1.300 libras y puede lanzar una carga de reentrada nuclear de 250 o 500 kilotones. Su alcance es de 1.335 millas. China cuenta con al menos 80 DF-21 con cabeza nuclear en servicio. Esta es una cifra baja, ya que se basa en una estimación realizada en 2016. Es probable que China tenga muchos más. El DF-21D es la versión de este misil que se considera como el misil «asesino de portaaviones».

¿Podría el DF-26 ser un asesino de Guam?

El DF-26 es un misil de largo alcance que tiene la capacidad de alcanzar Guam (2.500 millas). También es de doble uso, ya que permite una cabeza nuclear como carga útil de casi 4.000 libras. Se probó con éxito en 2017 contra una batería antimisiles estadounidense THAAD simulada. También tiene capacidad antibuque. El proyecto del CSIS sobre la amenaza de los misiles cree que puede «emplear un «diseño modular», lo que permite a los operadores intercambiar rápidamente las cargas útiles nucleares y convencionales sobre el terreno.» El DF-26 tiene una versión adicional antibuque.

Los expertos hablan de la amenaza de los misiles chinos

19Fortyfive entrevistó a dos expertos de la Fundación Heritage sobre el DF-21 y el DF-26. Dean Cheng es el investigador principal del Centro de Estudios Asiáticos del think tank. Brent Sadler es el investigador principal de guerra naval y tecnología avanzada del Centro de Defensa Nacional.

La capacidad nuclear es problemática

Cheng cree que el aspecto de doble uso es peligroso para Estados Unidos. «Tampoco está claro que las versiones nucleares se desplieguen por separado de las versiones convencionales y, de hecho, puede que no lo hagan. En ese caso, los chinos casi nos desafían a atacar las bases DF-21 y DF-26, sabiendo que hay armas nucleares allí».

Un ataque a Guam sería desastroso

Cheng también piensa que Guam es una piedra angular para la estrategia estadounidense en Asia Oriental. «Es un objetivo maduro con bombarderos, una base de submarinos, radares, conjuntos de comunicaciones, etc. Un ataque masivo con ojivas que lleven submuniciones en lugar de ojivas unitarias podría ser devastador».

¿Qué pasa con la defensa antimisiles de Estados Unidos?

Sadler señala que Guam tiene defensas de misiles THAAD y Patriot para protegerse contra un lanzamiento de misiles chinos, pero estas defensas no son 100% efectivas. «Por sí solas [son] susceptibles de ser saturadas por un ataque masivo, por lo que se necesita una defensa en capas con defensa puntual para misiles AEGIS/SM-3, etc.».

Más sobre el viaje de Pelosi a Taiwán

Sadler también declaró que la visita de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, a Taiwán era un asunto serio, pero no se espera que cambie la táctica y la estrategia de Estados Unidos. «China está dando importancia a la visita de Pelosi, y poniendo a prueba su resolución y ejercitando su ejército al mismo tiempo, pero no veo que esto pretenda ser un precursor de algo más serio que una postura por parte de China … La política de EE.UU. no está cambiando después de todo».

Posibilidad de negociaciones de limitación de armas

Con los peligros del programa de misiles balísticos móviles de China, ¿podría haber alguna esperanza de que Estados Unidos y China lleguen a un acuerdo de control de armas, o al menos mantengan conversaciones?

Cheng respondió que no hay perspectivas de discusiones sobre el control de armas. «Los chinos no están interesados, dijo, «y no lo estarán a menos que tengamos algo significativo que les infunda miedo».

Sadler añadió: «No tenemos nada que negociar para llevarlos a la mesa.  Dicho esto, sería muy beneficioso que China aceptara entablar diálogos estratégicos de control de la escalada nuclear para comprender mejor la comprensión mutua de la disuasión nuclear, la señalización y la escalada. Tenemos antecedentes en estas cuestiones con Rusia, cero con China y eso supone un riesgo añadido».

Fte. 19fortyfive