Un nuevo satélite puede observar el interior de los edificios, de día o de noche

satélite observación Hace unos meses, la compañía Capella Space lanzó un satélite capaz de tomar imágenes claras de radar de cualquier parte del mundo, con una resolución increíble, incluso a través de las paredes de algunos edificios. Y, a diferencia de la mayoría de la enorme gama de satélites de vigilancia y observación que orbitan alrededor de la Tierra, su satélite Capella 2 puede tomar una imagen clara durante la noche o el día, llueva o haga sol.

“Resulta que en la mitad del mundo es de noche, y también la mitad como promedio, está nublado”, dijo el CEO Payam Banazadeh, un ex ingeniero de sistemas del NASA Jet Propulsion Laboratory, a Futurism. “Cuando se combinan estas dos circunstancias, cerca del 75 por ciento de la Tierra, en un momento dado, estará nublada, de noche, o ambas cosas, por lo que esas zonas resultan invisibles, y esa porción se está moviendo alrededor.”

El miércoles, Capella lanzó una plataforma que permite a los clientes gubernamentales o privados solicitar imágenes de cualquier cosa en el mundo, una capacidad que será más poderosa con el despliegue de seis satélites adicionales el próximo año. ¿Es eso espeluznante desde el punto de vista de la privacidad? Claro. Pero Banazadeh dice que también cubre numerosos agujeros, en la forma en que los científicos y las agencias gubernamentales pueden actualmente monitorear el planeta.

“Hay muchas lagunas en la forma en que actualmente observamos la Tierra desde el espacio, porque la mayoría de los sensores que usamos para ello son ópticos”, dijo. “Si está nublado, se verán las nubes, no lo que está pasando bajo ellas. Y si no hay mucha luz, también será muy difícil obtener una imagen útil.”

Por el contrario, Capella mira a través de la cubierta de nubes, y ver tan bien a la luz del día como en la oscuridad total. La razón es que emplea un radar de apertura sintética, o SAR.

El SAR funciona de manera similar a como los delfines y murciélagos navegan usando la ecolocalización. El satélite envía una potente señal de radio de 9,65 GHz hacia su objetivo, y luego recoge e interpreta la señal a medida que rebota de nuevo en órbita. Y debido a que el satélite envía su propia señal en lugar de capturar pasivamente la luz, las señales pueden incluso penetrar a través de la pared de un edificio a veces, viendo el interior como la visión de rayos X de Superman.

“En esa frecuencia, las nubes son bastante transparentes”, dijo Banazadeh a Futurismo. “Puedes penetrar en las nubes, la niebla, la humedad, el humo, la neblina. Esas cosas ya no tienen importancia. Y como el satélite genera su propia señal, es como si usara una linterna. No importa si es de día o de noche”.

Capella no inventó el SAR. Pero Banazadeh dice que es la primera compañía estadounidense en ofrecer la tecnología, y la primera en el mundo en ofrecer una plataforma más accesible para que la usen los clientes potenciales.

“Parte del desafío en esta industria es que trabajar con los proveedores de imágenes satelitales ha sido difícil”, explicó. “Es posible que haya que enviar un montón de correos electrónicos para averiguar, cómo podrían obtener las imágenes que se necesitan.

Otra innovación, dice, es la resolución con la que los satélites de Capella pueden recoger imágenes. Cada píxel de una de las imágenes del satélite representa un cuadrado de 50 por 50 centímetros, mientras que otros satélites SAR en el mercado sólo pueden llegar a unos cinco metros. Cuando se trata de discernir realmente lo que se ve desde el espacio, eso marca la diferencia.

Los paisajes urbanos son particularmente curiosos. Los rascacielos se asoman a la Tierra como hongos angulosos y fantasmales y, si se mira con atención, se observa que se puede ver directamente a través de algunos de ellos. Banazadeh dijo que la imagen era tan detallada que se podían ver habitaciones individuales.

En este momento, esa es la mejor resolución posible con el SAR. No por limitaciones tecnológicas, Capella espera mejorar con los subsiguientes lanzamientos de satélites en el futuro, sino por la ley de EE.UU.

Y lo interesante es que esa resolución es el único límite que la ley pone a servicios como el de Capella. Mientras la compañía no mejore la resolución ni un pelo más allá de lo que está ahora, Banazadeh dijo que sus satélites pueden captar cualquier parte del mundo que un cliente pida, incluso técnicamente el interior de una casa.

Esos clientes, explicó, podrían ser agencias gubernamentales o rastrear la actividad de un aeropuerto. Ahí es donde entra en juego esa capacidad de penetración en la pared. Banazadeh dio el ejemplo de un aeropuerto en el que los aviones ocultos bajo un dosel se hicieron claros como el día gracias a los satélites SAR. Los clientes también pueden ser científicos que miran a través de las gruesas nubes de la selva amazónica para rastrear la deforestación, o incluso inversores que controlan las cadenas de suministro mundial.

Las posibilidades son muchas, como centrar dos satélites SAR en el mismo objetivo para que tomen imágenes de ellos en tres dimensiones simultáneamente con diferencias mínimas de altura. Banazadeh dijo que un grupo ya está usando esta forma para medir cuánto petróleo se está almacenando en tanques de petróleo a cielo abierto o cuánto se está extrayendo de una mina a cielo abierto en un día determinado, usando esa información como una aproximación al valor de varios productos básicos. Eso también puede ayudar a las autoridades a vigilar la infraestructura para detectar posibles problemas de seguridad: Por ejemplo, el SAR puede rastrear cuánto se hunde el suelo sobre un túnel a lo largo del tiempo.

“Estamos facilitando mucho la interacción de personas con todo tipo de experiencia con una empresa como nosotros, y eso inevitablemente va a traer más usuarios que antes no podían acceder a este mercado”, dijo Banazadeh. “Esa es nuestra esperanza”.

Fte. Blacklisted News

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