Prevista la presentación del prototipo de Skyborg para julio de 2021

skyborgBoeing, Kratos y General Atomic son los ganadores del reñido concurso Skyborg para desarrollar un avión no tripulado autónomo que vuele en tándem con aviones pilotados en espacios aéreos disputados.

Las entregas se deben realizar a más tardar en mayo, para que se puedan iniciar una serie de experimentos de vuelo en julio, según el anuncio del Air Force Life Cycle Management Center (AFLMC). Los contratos de 24 meses fueron los siguientes: The Boeing Co., por 25,7 millones de dólares; General Atomics Aeronautical Systems Inc., por 14,3 millones de dólares; y Kratos Unmanned Aerial Systems Inc., por 37,8 millones de dólares.

“El objetivo del programa Skyborg Vanguard es integrar la tecnología de los vehículos aéreos no tripulados (UAV) autónomos y desechables con los sistemas tripulados y no tripulados”, explica el comunicado del AFRL. Los prototipos de aviones no tripulados tendrán que ser capaces de integrarse con el ” Skyborg Autonomous Core System”, es decir, los ‘cerebros’ de software para el avión no tripulado, así como demostrar la capacidad de formar equipo con los aviones pilotados. El sistema central ha sido diseñado por Systems Design Agent Leidos.

“Este concurso es un gran paso adelante para la evolución del Skyborg. Este contrato, que apoya nuestra experimentación operacional, es realmente el entorno donde los conceptos se convierten en realidades. Experimentaremos para probar esta tecnología y para ello haremos pruebas agresivas y volaremos para poner esta capacidad en manos de nuestros combatientes”, dijo el general de brigada Dale White, oficial ejecutivo del programa de AFLMC para cazas y aviones avanzados. Codirige el programa Skyborg junto con la general de brigada Heather Pringle, comandante del AFRL.

De acuerdo con el comunicado del AFLMC, “habrá competencia durante todo el período de ejecución de estos contratos”. El proyecto consistirá en múltiples fases, para continuar evaluando el rendimiento de los fabricantes”.

Esto significa que los perdedores del premio de hoy, que incluyen a los gigantes de la defensa Lockheed Martin y Northrop Grumman, todavía tienen una oportunidad de jugar un papel en el programa de vanguardia.

Skyborg es uno de los tres programas de vanguardia identificados en 2019 como parte de la Air Force Science and Technology (S&T) 2030. Estos proyectos de alta prioridad, se han diseñado para llevar la tecnología en evolución a la práctica.

Fte. Breaking Defense

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