Un llamamiento a la supervivencia: equipar y adiestrar ahora a las formaciones logísticas para luchar y sobrevivir en operaciones de combate a gran escala

En 2020, el Army Futures Command publicó Army Futures Command Concept: Brigade Combat Team Cross-Domain Maneuver – 2028, que describe cómo las Brigadas del futuro (BCT) llevarán a cabo operaciones contra amenazas similares. El marco de modernización de esta publicación describe cómo el Ejército se organizará, entrenará, educará, dotará de personal y equipará para luchar bajo el concepto de operaciones multidominio (MDO). Los BCT se emplean dentro del concepto MDO para llevar a cabo una serie de operaciones militares a lo largo del conflicto, desde la disuasión hasta las operaciones de combate a gran escala (LSCO). Al operar con «semi-independencia», los BCT que luchan en un entorno de LSCO probablemente se enfrenten a limitaciones de recursos que los hacen más vulnerables a la culminación. La letalidad y la capacidad de supervivencia de las plataformas logísticas son fundamentales para preservar la resistencia y ampliar el alcance operativo de las formaciones de maniobra. Lamentablemente, las formaciones logísticas dentro de los BCTs carecen de sistemas de armas orgánicas de dotación y de las capacidades necesarias para luchar y resistir durante la LSCO. Por lo tanto, el Ejército debe tratar de equipar a las formaciones logísticas de vanguardia con las herramientas y facultades que garanticen la letalidad y la capacidad de supervivencia para mantener el ritmo operativo del equipo de combate de brigada.

Operaciones multidominio y operaciones de combate a gran escala

El Mando de Adiestramiento y Doctrina define la MDO como «la forma en que el Ejército de Tierra, como parte de la fuerza conjunta (Ejército, Armada, Fuerza Aérea, Infantería de Marina o Fuerza Espacial), puede contrarrestar y derrotar a un adversario cercano capaz de disputar a los Estados Unidos en todos los dominios (aéreo, terrestre, marítimo, espacial o ciberespacial), en conflicto y en conflicto armado». Es importante destacar que la MDO impulsa las estructuras operativas y organizativas del Ejército, así como los esfuerzos de modernización. Dentro de la MDO, «llevar a cabo la LSCO supone el mayor reto para los BCT y representa el requisito de preparación más importante».

La ejecución de las operaciones logísticas dentro de un campo de batalla cinético durante las LSCO requiere el reabastecimiento ejecutado a través de líneas de comunicación disputadas y extendidas. Mantener el ritmo operativo del BCT exige que las formaciones logísticas generen su propia seguridad y combatan a través del contacto con el enemigo para hacer frente las amenazas. Sin armamento ni adiestramiento adecuados, las formaciones logísticas son vulnerables a la degradación y la derrota, comprometiendo el alcance operativo, la libertad de acción y la resistencia de las unidades apoyadas. El fracaso de un paquete logístico (LOGPAC) en llegar a un elemento de combate puede poner en peligro la misión haciendo que la formación apoyada llegue colapsar prematuramente.

Deficiencias actuales

En su estructura actual, las unidades de apoyo de brigada (BSB) y las compañías de apoyo avanzado (FSC) no están equipadas ni entrenadas para combatir de forma independiente y sobrevivir en campos de batalla disputados. Estas formaciones han tenido que improvisar en los centros de entrenamiento de combate, recibiendo refuerzos externos desde dentro de la BCT, o redirigiendo a las tripulaciones, inadecuadamente entrenadas. Ninguna de estas soluciones ad hoc está exenta de costes. En el primer caso, los mandos de las unidades combatientes deben comprometer la flexibilidad, la potencia de fuego o la protección en otras áreas. En el segundo caso, los medios de distribución son simplemente incapaces de transportar los abastecimientos básicos. Para paliar esta deficiencia y mantener la capacidad de las BCTs, hay tres áreas críticas que requieren solución.

Los problemas

Las plataformas logísticas de las BCT del Ejército, en particular el M978A4, Heavy Expanded Mobility Tactical Truck Fueler, y las familias de vehículos M1075 / M1120, Palletized Load System / Load Handling System, carecen de armas orgánicas dotadas de personal ad hoc como los M2s, MK-19s, M240Bs o M249s dotados de torretas. Además, a las compañías de suministro y apoyo avanzado no se les asignan plataformas de protección para acompañar a los LOGPAC. No hay plataformas con torretas en las plantillas de estas formaciones logísticas más avanzadas. Los sistemas de armas con dotación son escasos dentro de estas formaciones en general. La doctrina que, estos limitados activos son un arma de área desmontable y estable para defender perímetros en lugar de un sistema con torretas que asegure la maniobra montada.

La falta de formación institucional agrava aún más este dilema. Los logistas no reciben suficiente formación sobre el empleo de las armas durante su formación inicial. Además, ni los oficiales de logística ni los suboficiales reciben formación y certificación en maniobras montadas durante la formación militar específica. En situaciones en las que la prioridad de los fuegos puede proporcionar una oportunidad para la protección de los LOGPAC, los logistas de todos los empleos carecen de la capacidad para pedir fuegos de apoyo indirecto.

Por último, para agravar la escasez de equipos y el desarrollo de habilidades está el calendario de entrenamiento, en el que las formaciones logísticas de las BCT simplemente no tienen la posibilidad de llevar a cabo el adiestramiento en maniobras montadas y completar ejercicios con fuego real en convoyes. Esto significa que, aunque las plataformas logísticas contaran con armas en torretas, los soldados estuvieran capacitados para emplear estos sistemas, y los líderes pudieran orquestar maniobras montadas y emplear fuego directo e indirecto; el ritmo operativo actual y los requisitos para apoyar los ejercicios de entrenamiento de armas de combate hacen que el entrenamiento colectivo de maniobras logísticas sea casi imposible. En resumen, los BSB y los FSC sacrifican legítimamente su preparación para garantizar que las formaciones de armas de combate apoyadas puedan entrenar libres de las limitaciones de un sustento inadecuado.

La propuesta

La creación de formaciones logísticas que puedan combatir y sobrevivir en un entorno disputado de LSCO requiere un cambio profundo. El primero de una serie de cambios debe producirse dentro del diseño organizativo y el marco doctrinal del Ejército, que debe actualizar las plantillas y equipamiento (TOE) para reflejar los cambios organizativos en el equipamiento y las capacidades de las formaciones logísticas de los BCT. Estas plantillas revisadas deben contemplar la adición de vehículos de protección (con la tripulación requerida) o requerir que las plataformas logísticas incluyan una torreta y un sistema de armas con tripulación. Con la adición de este equipo, el TOE modificado debe ordenar que estas formaciones logísticas puedan protegerse mientras realizan operaciones LOGPAC. Por último, la revisión del diseño organizativo de los BSB y de los FSC subordinados requiere cambios en toda la doctrina del Ejército para tener en cuenta el empleo de estas nuevas capacidades.

La segunda serie de cambios debe producirse tanto en el ámbito del adiestramiento institucional como en el operativo. Dentro del Ejército institucional, el programa de instrucción (POI) para todos los oficiales, suboficiales y soldados, que incluya la navegación y maniobra terrestre en movimiento, el empleo de los sistemas de armas de la tripulación y la petición de apoyos de fuego. Desde el punto de vista operativo, los planificadores de la logística y de las unidades de apoyo dentro de los BCT deben reservar el espacio adecuado en el calendario o incorporar las formaciones de logística en el adiestramiento que garantice el tiempo suficiente para que las formaciones de logística adquieran competencia en las áreas de maniobra montada y empleo de fuegos. Y lo que es más importante, los logistas del Ejército deben adoptar una nueva mentalidad que abarque la capacitación en el ámbito de la maniobra y en el del apoyo; una mentalidad que encarne verdaderamente la idea de los logistas guerreros.

Una debilidad importante de esta propuesta es que toda su premisa depende de una solución material. Si no se dispone de plataformas de protección o de sistemas de armas con torretas para las formaciones logísticas de vanguardia, no se cumplen los requisitos en cascada necesarios para cambiar la doctrina o re-imaginar el adiestramiento para la seguridad de los LOGPAC. La ejecución de esta propuesta es secuencial y requiere que las plataformas y herramientas apropiadas se pongan en marcha en las formaciones e instituciones antes de que se produzcan cambios significativos en la doctrina, planes de instrucción (POI) o los planes de entrenamiento de las unidades.

Por último, es importante reconocer los retos que supone añadir requisitos a los POI. El tiempo es un recurso limitado, y los nuevos requisitos deben hacerse a expensas de otros requisitos. Se trata de un debate sobre compensaciones y riesgos. Afortunadamente, una parte importante del adiestramiento completo se reproduce directamente en las operaciones cotidianas de la guarnición y puede formarse «en el trabajo». Por el contrario, como ya se ha comentado, las necesidades de apoyo y el ritmo de las operaciones hacen que la formación logística colectiva sea un reto extraordinario. Por lo tanto, los soldados y los mandos deben recibir esta formación en un entorno libre de requisitos competitivos, lo que permite disponer de tiempo para la instrucción y la repetición. Las destrezas adquiridas en este entorno institucional se verán recompensadas en el entorno operativo, donde la experiencia y los conocimientos pueden ayudar a maximizar las limitadas oportunidades de entrenamiento colectivo.

El enigma de los vehículos no tripulados

La Army Vision prevé que el Ejército de 2028 emplee plataformas «modernas, tripuladas y no tripuladas», que incluyan «vehículos de combate terrestres, aeronaves, sistemas de sustentación y armas». El atractivo de los convoyes de reabastecimiento no tripulados ha atraído la atención del Mando de Apoyo de Armas Combinadas del Ejército, donde algunos han proyectado un «sistema de convoyes totalmente automatizado» que se empleará a finales de esta década. En general, hay dos argumentos a favor de los sistemas no tripulados. El primero sostiene que los sistemas no tripulados liberarán a los soldados para que realicen otras tareas. El segundo, y más popular, gira en torno a la protección de la fuerza. En otras palabras, el uso de vehículos no tripulados reducirá el riesgo de lesiones o muerte de los soldados en caso de contacto con el enemigo. En esencia, se trata de la protección de la fuerza.

La diferencia entre protección de la fuerza y capacidad de supervivencia se pierde a menudo en el debate sobre los sistemas no tripulados. La protección de la fuerza se refiere a «las medidas preventivas adoptadas para mitigar las acciones hostiles contra el personal del Departamento de Defensa (incluyendo a sus familiares), los recursos, las instalaciones y la información crítica». Sin embargo, la protección de la fuerza y la capacidad de supervivencia no son sinónimos. La capacidad de supervivencia se define como «una cualidad o capacidad de las fuerzas militares que les permite evitar o resistir acciones hostiles o condiciones ambientales, manteniendo la capacidad de cumplir su misión principal». La última parte de esta descripción es fundamental; la supervivencia exige el cumplimiento de la misión.

En un entorno de LSCO, la capacidad de supervivencia debe tener prioridad sobre la protección de la fuerza. Esto, por supuesto, no significa el abandono del riesgo prudente. Pero sí significa que las futuras formaciones logísticas deben luchar en campos de batalla disputados para alcanzar su objetivo. Si el aprovechamiento de las plataformas no tripuladas puede mejorar la capacidad de supervivencia, entonces el Ejército debería emplear estos activos para complementar las formaciones logísticas. Pero si los sistemas no tripulados simplemente aumentan la protección de la fuerza a expensas de la supervivencia, entonces estas plataformas pueden ser contraproducentes durante las LSCO.

Conclusión

La modernización y el paso de la contrainsurgencia a las LSCO aportan complejidades y dilemas al campo de batalla que no se habían visto desde la Segunda Guerra Mundial. El campo de batalla del futuro verá al Ejército enfrentado a enemigos casi iguales en todos los ámbitos, y es poco probable que la idea de un campo de batalla lineal se ajuste a la realidad. Los BCTs se enfrentarán a limitaciones de recursos en este entorno emergente mientras operan en espacios de batalla no contiguos y alejados de los nodos de suministro tradicionales. Para asegurar la victoria, las formaciones logísticas del Ejército deben ser capaces de combatir y sobrevivir a través de líneas de comunicación disputadas. Para ello, es hora de equipar a las formaciones logísticas de vanguardia con las herramientas y capacidades necesarias para garantizar la letalidad, la supervivencia y el mantenimiento del ritmo operativo.

Fte. Army.mil