El US. Army inmoviliza toda la flota de helicópteros CH-47 Chinook por el riesgo de incendio de sus motores

El Ejército de EE.UU. ha inmovilizado la totalidad de su flota de helicópteros CH-47 Chinook «por precaución» tras un número no revelado de recientes incendios de motores, según confirmó el 30 martes por la noche. Los incendios no causaron muertos ni heridos.

El Wall Street Journal fue el primero en informar de la decisión de inmovilizar la flota fabricada por Boeing.

En una declaración enviada por correo electrónico a Army Times, la portavoz del Ejército, Cynthia Smith, atribuyó el problema a fugas de combustible. Indicó que se había «identificado la causa raíz» de las fugas y «está implementando medidas correctivas para resolver este problema.»

El fabricante de motores Honeywell International dijo a Army Times en un comunicado que las fugas se debían a juntas tóricas defectuosas que no eran producidas por la empresa.

«En coordinación total con el Ejército, Honeywell ha contribuido a descubrir que se habían instalado juntas tóricas que no cumplían las especificaciones de diseño de Honeywell en algunos motores T55 durante el mantenimiento rutinario y programado en un centro del Ejército», dice el comunicado. «Se cree que estas juntas tóricas sospechosas han sido identificadas y aisladas».

La declaración de Smith trató de restar importancia al alcance del problema, declarando que » algunas aeronaves pueden no requerir medidas correctivas y pueden volver pronto a las operaciones de vuelo normales.» Los responsables del Ejército no respondieron a las preguntas de Army Times sobre el calendario de reparaciones o su posible impacto en el entrenamiento y las operaciones.

El portavoz del Ejército no especificó cuántos aparatos se habían incendiado y cuántos requerían mantenimiento correctivo. Según el Wall Street Journal, se han identificado al menos 70 aeronaves con la pieza defectuosa de los aproximadamente 400 Chinooks del Ejército.

Aunque un equipo conjunto de ingenieros de Honeywell y del Ejército identificó el problema del motor, no está claro cuándo se dieron cuenta de que debían buscarlo.

Un boletín de seguridad de la aviación publicado en julio por el Combat Readiness Centerdestacó un incidente en el que un Chinook en vuelo tuvo que aterrizar y hacer uso de su sistema de extinción de incendios para hacer frente a «un pequeño incendio activo cerca de la parte de popa del motor nº 2». El Army Times cubrió anteriormente los esfuerzos y el proceso de los funcionarios del CRC para reconstruir los accidentes.

Smith añadió que la inmovilización tenía como objetivo «garantizar que nuestras aeronaves sigan siendo seguras y aptas para el vuelo».

Fte. Defense News