Trophy VPS para Stryker: ¿La mitad de peso, la misma protección?

Stryker AfganistánEl fabricante israelí Rafael afirma que trabaja con el Ejercito para reducir el peso del sistema antimisiles por debajo de una tonelada, pero que seguirá proporcionando al Stryker, ligeramente acorazado, la misma eficacia que el sistema de tamaño completo que protege al enorme carro de combate M1 Abrams.

Una década después de que el sistema antimisiles Trophy entrara en servicio en los carros israelíes, el fabricante Rafael dice que está construyendo una versión igual de eficaz con la mitad de peso, para un cliente que no puede revelar.

Rafael ya había dicho que había conseguido reducir el peso del Trophy VPS un 40% por debajo de la versión original, en gran parte gracias a un diseño inteligente y a la sustitución de los componentes electrónicos de la época de 2010 por versiones modernas mucho más ligeras. Pero ahora, según dice el vicepresidente de sistemas terrestres, Michael Lurie, el Ejército de Estados Unidos ha racionalizado de forma independiente el kit de integración que emplea para instalar el Trophy. Si se combinaran ambos, dijo Lurie, se reduciría el peso a la mitad.

Esto, según la empresa, hace que el nuevo sistema de protección de vehículos Trophy sea adecuado para el Stryker 8×8: el vehículo ligeramente acorazado de más de 20 toneladas, que hasta ahora ha rechazado los intentos de instalar el tipo de sistemas de protección activa empleado en los Merkavas, los M1 estadounidenses y, más recientemente, los Leopard II alemanes.

Componentes Trophy
Componentes del sistema de protección activa Trophy en un carro de combate principal israelí Merkava.

Tras rechazar el sistema Iron Curtain de Artis en pruebas anteriores, el Ejército probará a finales de este año el nuevo sistema de protección de vehículos Trophy de Rafael y el ADS de su rival Rheinmetall.

Para un Stryker, me dijo Lurie, “todo el conjunto pesará menos de una tonelada”.

Reducir el peso es importante, sobre todo porque los sistemas de protección activa tienen que ir en la parte superior del vehículo para tener una visión clara, tanto para los sensores, normalmente un radar, al que Trophy ha añadido también un visor electro-óptico, como para los interceptores, básicamente mini-misiles que derriban los misiles antitanque y las granadas propulsadas por cohetes atacantes.

Los vehículos más pequeños tienen menos espacio en la parte superior y menos peso para contrarrestar cualquier objeto pesado instalado en su techo. Así, lo que cabe en un tanque pesado de más de 60 toneladas como el M1 no cabrá en un Stryker un tercio más pesado.

Sin embargo, son los vehículos más ligeros, con un blindaje más ligero, los que más necesitan una protección activa, ya que hay muchos más tipos de proyectiles antitanque que su blindaje no puede detener. De hecho, incluso si un sistema de defensa activa hace explotar una ojiva antes de que impacte en el blindaje, habrá fragmentos y efectos de explosión que podrían rebotar en un tanque de tamaño normal, pero que seguirían causando daños sustanciales a un vehículo más ligero.

¿Cómo gestiona el Stryker VPS esta llamada “penetración residual”? “No puedo hablar de números por teléfono”, dijo Lurie, “pero la penetración residual es asumible con el Stryker”.

Bueno, ¿qué significa asumible ¿Sobreviviría la tripulación, pero el vehículo quedará destrozado? ¿O el Stryker será capaz de encogerse de hombros ante cualquier metralla que pase por Trophy y continuar con su misión?

“Puede proteger a la tripulación del Stryker a un nivel muy, muy alto”, me dijo Lurie. “El sistema protege todo el vehículo… desde la parte delantera hasta el final”, dijo, por lo que debería permanecer intacto y conducible. (No pregunté específicamente si los componentes externos no blindados, como los sensores y la antena de radio, sobrevivirían intactos, pero esos son notoriamente vulnerables).

Lo que hace que Lurie esté especialmente seguro es que este sistema Trophy VPS ya no es un experimento de laboratorio o un producto en desarrollo: Actualmente se está construyendo en una línea de montaje de producción. Sin embargo, el cliente ha pedido a Rafael que no revele quién es ni ningún otro detalle. (Mi opinión es que se trata de las propias Fuerzas de Defensa israelíes, en un modo típicamente hipercauteloso, o quizá de un aliado árabe clave, pero eso es pura especulación por mi parte).

Lurie dice que Rafael seguirá trabajando en la reducción del peso del Trophy, pero no espera más disminuciones importantes. En cambio, se está centrando más en mejorar sus capacidades, incluyendo la compatibilidad con el próximo US Army’s forthcoming Modular Active Protection System (MAPS), que el Ejército quiere que permita conectar componentes de diferentes proveedores (“un radar de éste, un interceptor de aquél, un inhibidor de otro”) para poder actualizarlo rápidamente sin estar atado a un solo contratista, como Rafael.

“MAPS es un buen enfoque, el enfoque correcto”, dijo Lurie. Una vez que EE.UU. finalice la arquitectura de MAPS, espera poder compatibilizar Trophy con una modesta inversión en “varios meses”.

Fte. Breaking Defense

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