Primera aparición del tanque M1A2 SEPv4 Abrams actualizado del Army

Han aparecido en Internet las que parecen ser las primeras imágenes de un prototipo de la última versión del tanque Abrams, la versión M1A2 System Enhanced Package Version 4 (SEPv4). El tanque en cuestión se encuentra actualmente en fase de pruebas en el Campo de Pruebas de Yuma (Arizona) del Ejército de Estados Unidos.

Las imágenes se han publicado en la página oficial de Facebook del 2º Batallón del 12º Regimiento de Caballería, con sede en Fort Hood (Texas). El tanque tiene «M1A2 SEPv4» blasonado al menos en el extremo delantero del lado derecho de su casco, junto con «PV05 SEPV4» escrito en varios lugares del casco.

Según un informe publicado el año pasado por la Oficina del Director de Pruebas y Evaluación Operativa del Pentágono, la versión SEPv4 se basa en la variante anterior SEPv3, añadiendo lo siguiente:

  • Un visor principal del tirador (GPS) mejorado con un sensor de infrarrojos de tercera generación (FLIR), un telémetro láser mejorado y una cámara de vídeo a todo color.
  • Un visor principal del comandante (CPS) mejorado con un FLIR de tercera generación y una cámara de vídeo a todo color, así como un puntero láser y un telémetro.
  • Mejoras en la letalidad, incluida la incorporación de un enlace de datos digital que puede comunicarse con el nuevo proyectil XM1147 Advanced Multi-Purpose (AMP) reprogramable del Ejército para el cañón principal de 120 mm.
  • Un nuevo sensor meteorológico a bordo que puede recoger varios tipos de datos para mejorar la precisión.
  • Sistemas mejorados de comunicaciones, intercambio de datos y diagnóstico a bordo.

La información que el Ejército ha publicado anteriormente dice que el SEPv4 también contará con un sistema de Receptor de Alerta Láser (LWR) para mejorar de su supervivencia, que alerta  la tripulación de que láseres de puntería asociados con misiles antitanque guiados y otras armas les están apuntando. Aparte del desarrollo del SEPv4, el Ejército también ha estado trabajando para integrar los Sistemas de Protección Activa Trophy (APS) en sus tanques M1A2 existentes y también dispone de kits de blindaje reactivo explosivo (ERA) para el Abrams.

Además, el SEPv4 contará con un Sistema de Gestión Térmica Mejorado (ITMS), para ayudar a mitigar el calor adicional generado por los diversos componentes electrónicos nuevos y las fuentes de energía que los acompañan.

El nuevo sensor meteorológico es todo visible en las imágenes del vehículo prototipo de Yuma. El carro de combate tiene también protuberancias en forma de cuerno a ambos lados de la parte delantera de la torreta, cuya finalidad no está clara. Podrían ser componentes del sistema LWR. Por lo demás, en general, el vehículo tiene un aspecto externo muy similar al de la variante M1A2 SEPv3 anterior.

La solicitud de presupuesto del Ejército para el año fiscal 2023 dice que el SEPv4, u otra versión o derivado del Abrams, podría presentar «otras mejoras potenciales [que] incluyen la generación de humo en el vehículo, mejoras en la capacidad de supervivencia, mejoras en la gestión de las firmas, mejoras en el entrenamiento integrado, cámaras de conocimiento de la situación en 360 grados y esfuerzos para reducir el peso».

Curiosamente, el diseño de un demostrador de la nueva generación de Abrams que General Dynamics Land Systems ha elaborado, denominado AbramsX, aborda varios de estos puntos. El AbramsX es ligero, su tripulación es reducida y cuenta con propulsión híbrida convencional-eléctrica más eficiente en cuanto a combustible y más silenciosa, entre otras cosas.

Por supuesto, el Ejército aún tiene que recorrer un largo camino antes de poner en circulación alguno de los tanques SEPv4 mejorados. El proyecto de presupuesto para el año fiscal 2023 señala que la entrega del prototipo inicial del SEPv4 se ha retrasado por razones no especificadas y que esto retrasará el inicio de las «pruebas de los vehículos de los fabricantes de equipos originales (OEM)» hasta finales del año fiscal 2022. Parece que se trata de las pruebas que se están realizando en Yuma.

No está claro cuándo comenzó realmente ese programa de pruebas, pero el año fiscal 2022 terminó el 30 de septiembre. Tal y como están las cosas ahora, no se espera que las pruebas terminen hasta el próximo verano. El Ejército ha dicho en el pasado que espera comenzar a entregar los M1A2 SEPv4 a las unidades operativas en el año fiscal 2025, pero no está claro si ese calendario puede haber cambiado ya debido a los retrasos.

En cualquier caso, es estupendo verlo.

Fte. The War Zone (Joseph Trevithick)

Joseph Trevithick viene de Globalsecurity.org y, más recientemente, de Warisboring.com, donde era editor asociado. Su trabajo también se ha visto en muchos de los sitios que visitamos regularmente, como Small Arms Review, Small Arms Defense Journal, Reuters, We Are the Mighty y Task & Purpose.