Por primera vez se cree que China tiene cabezas nucleares en alerta operativa alta

Según el SIPRI, China podría tener cabezas nucleares en alerta operativa alta. Así lo refleja el think tank sueco en su informe anual. «Seguimos observando aumentos interanuales en el número de cabezas nucleares operativas, lo cual es extremadamente preocupante», afirma Dan Smith, director del SIPRI.

Por primera vez se cree que China tiene algunas ojivas en estado de alerta operativa alta, según el SIPRI.

El Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI) ha publicado este mes de junio su análisis anual (el SIPRI Yearbook) sobre la situación en materia de armamentos, desarme y seguridad internacional.

Y, entre las principales conclusiones obtenidas en el informe, el SIPRI señala que el número y el tipo de armas nucleares en fase de desarrollo han aumentado a medida que los estados están incrementado su dependencia de la disuasión nuclear (por el deterioro de las relaciones geopolíticas).

Según este informe, los nueve países que poseen armas nucleares (Estados Unidos, Rusia, Reino Unido, Francia, China, India, Pakistán, Corea del Norte e Israel) han seguido modernizando sus arsenales en 2023 y algunos han llegado incluso a desplegar nuevos sistemas de armas nucleares.

De hecho, del inventario mundial total de unas 12.121 cabezas nucleares en enero de 2024, unas 9.585 se encontraban en arsenales militares para su uso potencial. Según el SIPRI, se estima que 3.904 de esas ojivas estaban desplegadas en misiles y aviones (60 más que en enero de 2023) y el resto se encontraban en almacenes centrales.

Se cree que China tiene algunas ojivas en estado de alerta operativa alta

Es más, desde el prestigioso think tank sueco se hace constar en el informe que alrededor de 2.100 de las ojivas desplegadas se mantenían en estado de alerta operativa alta en misiles balísticos. Y, aunque casi todas estas ojivas pertenecían a Rusia o EE.UU., por primera vez se cree que China tiene algunas ojivas en estado de alerta operativa alta.

Es más, según la estimación del SIPRI, el tamaño del arsenal nuclear chino aumentó de 410 ojivas en enero de 2023 a 500 en enero de 2024, y se espera que siga creciendo. Por primera vez, China también podría estar desplegando un pequeño número de cabezas nucleares en misiles, en tiempos de paz.

Dependiendo de cómo decida estructurar sus fuerzas, a finales de la década China podría llegar a tener al menos tantos misiles balísticos intercontinentales (ICBM) como Rusia o Estados Unidos, aunque se prevé que su arsenal de cabezas nucleares siga siendo mucho menor que el de cualquiera de estos dos países, según el informe del SIPRI.

«Hay aumentos interanuales y es extremadamente preocupante»

«Aunque el total mundial de cabezas nucleares sigue disminuyendo a medida que se desmantelan gradualmente las armas de la era de la guerra fría, lamentablemente seguimos observando aumentos interanuales en el número de cabezas nucleares operativas», afirma Dan Smith, director
del SIPRI.

Smith va más allá al afirmar que «parece probable que esta tendencia continúe y probablemente se acelere en los próximos años, por lo que resulta extremadamente preocupante«.

Y, según Hans M. Kristensen, investigador asociado del Programa de Armas de Destrucción Masiva del SIPRI y director del Proyecto de Información Nuclear de la Federación de Científicos Estadounidenses, «China está ampliando su arsenal nuclear más deprisa que ningún otro país».

Se estima que Rusia ha desplegado más ojivas en fuerzas operativas

En el SIPRI Yearbook también se especifica que India, Pakistán y Corea del Norte persiguen la capacidad de desplegar múltiples cabezas nucleares en misiles balísticos, algo de lo que ya disponen Rusia, Francia, Reino Unido, Estados Unidos y más recientemente China.

Rusia y Estados Unidos poseen conjuntamente casi el 90 % de todas las armas nucleares. El tamaño de sus respectivos arsenales militares (es decir, ojivas utilizables) parece haberse mantenido relativamente estable en 2023, aunque se estima que Rusia ha desplegado unas 36 ojivas más en fuerzas operativas que en enero de 2023.

No hay pruebas concluyentes de que Rusia haya desplegado armas nucleares en Bielorrusia

En el informe también se hace constar que la transparencia en relación con las fuerzas nucleares ha disminuido en ambos países a raíz de la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia en febrero de 2022, y los debates en torno a los acuerdos para compartir armas nucleares han cobrado mayor relevancia.

En particular, en 2023 se hicieron varias afirmaciones públicas de que Rusia había desplegado armas nucleares en territorio bielorruso, aunque no existen pruebas visuales concluyentes de que dicho despliegue se haya producido realmente

Además de sus arsenales militares, Rusia y Estados Unidos poseen cada uno más de 1.200 cabezas nucleares previamente retiradas del servicio militar, que están desmantelando gradualmente.

Acerca de María Angeles Moya 146 Articles
Dircom de APTIE - EL RADAR y profesora asociada de la UC3M. Licenciada en Periodismo y DEA en Derecho Constitucional. Más de 20 años dedicada al sector de Seguridad y Defensa, 15 de ellos en el Departamento de Comunicación del Ejército de Tierra.