Polonia pretende ser una superpotencia de los carros de combate

Tras la invasión de Ucrania por Rusia, el gobierno polaco se ha embarcado en una actualización multimillonaria de sus fuerzas terrestres. Las mejoras están diseñadas para disuadir, y si es necesario, derrotar a Rusia si continúa su marcha hacia el oeste. Polonia tiene una historia de ser un terreno de juego para los países más grandes y poderosos, y la compra de Varsovia de casi 1.300 nuevos tanques estadounidenses y surcoreanos es una fuerte señal de que esos días han terminado.

La semana pasada, General Dynamics Land Systems, con sede en Sterling Heights (Michigan), anunció un contrato con el gobierno polaco para la construcción de 250 carros de combate M1A2 System Enhancement Program version 3 (SEPv3). El contrato está valorado en 1.150 millones de dólares, o 4,6 millones por tanque. Forma parte de un acuerdo aún mayor, de 6.000 millones de dólares, que incluye 26 vehículos blindados de recuperación M88A2, 17 puentes de asalto conjuntos M1110, 776 ametralladoras y unos 33.000 para carros. El acuerdo también incluye simuladores de entrenamiento, manuales técnicos y fondos para pagar a 74 personas del gobierno estadounidense y contratistas civiles durante los próximos cinco años.

Los 250 Abrams se destinarán a la 1ª Brigada Blindada de Varsovia, que forma parte de la recién creada 18ª División Mecanizada. Los primeros, informa Defense News, llegarán en 2025. Mientras, el Ejército de EE.UU. presta a las Fuerzas Terrestres polacas 28 tanques M1A2.

El M1A2SEPv3 es la última versión del M1 Abrams. Introducido por primera vez a principios de los años 80, el M1A2SEPv3 incluye más de cuatro décadas de mejoras, como un cañón de 120 milímetros; blindaje de uranio empobrecido; ametralladoras por control remoto CROWS-LP; miras infrarrojas de tercera generación; hardware y software de mando, control y comunicaciones digitales; y un nuevo Enlace de Datos de Munición, que permite el fuego controlado por ordenador.

Este acuerdo se produce después de otro aún mayor entre Polonia y Corea del Sur por 980 carros de combate K2 Black Panther, 648 obuses autopropulsados K-9 Krab y 48 aviones de entrenamiento y caza avanzados FA-50. Polonia importará el primer lote de 180 tanques K2PL, con otros 800 fabricados en Polonia, bajo el nombre de «Wilk» («Lobo»).

Desarrollado por Hyundai, el K2PL es la versión polaca del último carro de combate de Corea del Sur y de la misma categoría que el Abrams estadounidense. Al igual que el Abrams, el K2PL está equipado con un cañón principal de 120 milímetros, aunque ligeramente más largo con mayor velocidad inicial. El cañón está servido por un sistema de carga automática, lo que reduce la tripulación a tres personas. El K2PL está fuertemente blindado e incluye el Sistema de Protección Activa de Corea, diseñado para interceptar cohetes y misiles antitanque atacantes. El K2PL pesa 55 toneladas, lo que lo hace más ligero que el M1 Abrams de 68.

Los tanques M1A2 y K2PL sustituirán a los T-72 de la época de la Guerra Fría, a los PT-91 Twardy, ligeramente más recientes, y a los Leopard 2PL en servicio en el Ejército polaco. De este modo, Polonia pasará de 972 tanques antiguos a 1.280 tanques nuevos. Polonia también ha encargado el sistema de cohetes de artillería de alta movilidad M142 (HIMARS), así como cazas F-35 Joint Strike.

Polonia, situada en el centro de Europa, ha sufrido mucho en los conflictos europeos. La Polonia moderna se estableció en 1918 y fue conquistada por la Unión Soviética y la Alemania nazi en 1939; más de cinco millones de polacos perecieron en la guerra. De 1945 a 1989, Polonia fue un estado cautivo del Pacto de Varsovia. La Polonia moderna ha adoptado una postura fuertemente prooccidental y antirrusa, y su floreciente economía le ha permitido gastar hasta el 3% de su PIB en defensa, el doble que Alemania. La invasión rusa del país vecino, Ucrania, ha hecho sonar la alarma y Polonia está decidida a disuadir cualquier nuevo avance hacia el oeste.

Los 1.230 nuevos tanques convertirán la flota de tanques de Polonia en la mayor y más moderna de la OTAN europea. En la década de 2030, Polonia tendrá más tanques que Reino Unido, Alemania, Francia, Países Bajos, Bélgica e Italia juntos. Rusia, el principal adversario de Polonia y el mayor operador de tanques del mundo, tenía 2.800 tanques en servicio activo antes del inicio de la invasión de Ucrania, con otros 10.000 tanques más antiguos almacenados. Desde entonces, Rusia ha perdido al menos 989 de sus mejores carros en seis meses de guerra. El Ejército de los Estados Unidos es el segundo con 6.333 tanques, de los cuales aproximadamente la mitad están en servicio activo. China es el tercer país, con unos 5.800 carros de combate.

Fte. Popular Mechanics