El Ejército americano mira al cielo para mejorar sus comunicaciones

Sin árboles, sin montañas y sin edificios, sólo espacios abiertos para que los soldados disfruten de comunicaciones de radio sin obstáculos.

Volviendo a la realidad, las probabilidades de luchar en este entorno perfecto son escasas o nulas, por lo que las tecnologías de radio deben reflejar un entorno táctico más típico sin línea de visión (NLOS), especialmente a medida que avanza hacia un concepto de operaciones multidominio.

Estas comunicaciones también deben mitigar la detección, interceptación e interferencia de los adversarios. Aunque existen soluciones de comunicaciones por satélite (SATCOM), no siempre satisfacen las necesidades de las fuerzas de maniobra móviles.

Para satisfacer la necesidad de comunicaciones de alta velocidad y resistentes en todos los entornos, el Ejército está experimentando con las comunicaciones de la Aerial Tier Network (ATN) impulsadas por radio para ayudar a informar sobre los futuros esfuerzos de modernización del conjunto de capacidades de la red.

«El proyecto ATN está abordando la necesidad de un activo de comunicaciones dedicado para la brigada y el batallón que creará rutas de señal de línea de visión o casi línea de visión para las comunicaciones de gran ancho de banda en entornos NLOS», dijo Scott Newman, Jefe de la División de Gestión Técnica, Gerente de Proyectos de Interoperabilidad Integrada, Integración y Servicios, asignado a la Oficina Ejecutiva del Programa de Comando, Control y Comunicaciones-Táctico (PEO C3T).

Al engrosar y ampliar las comunicaciones de la ATN, el Ejército mejorará el alcance y la resistencia de la red para las fuerzas terrestres, dijeron los dirigentes.

«Un relé de comunicaciones de nivel aéreo dedicado mejora la flexibilidad y la velocidad de las maniobras, abriendo opciones adicionales para que los comandantes se mantengan conectados durante las operaciones», dijo el coronel Greg Napoli, jefe de la Unified Network Lead for the Network Croos Functional Team «Recogeremos la información derivada de los futuros esfuerzos de experimentación de la ATN para ayudar a formalizar estos diseños».

Tanto el PEO C3T como su socio de experimentación, el Centro DEVCOM C5ISR, se han unido para llevar a buen puerto los objetivos de diseño del N-CFT para la futura red táctica del Ejército, entregados como parte del proceso de dos años de Capability Set. También desempeñan un papel clave en la experimentación de la ATN el CFT de elevación vertical del futuro y el PEO de aviación, ya que perfeccionan sus requisitos de red de comunicaciones de sensor a tirador y de misión centrada en la aviación, respectivamente.

«La ATN nos permite enviar datos hasta un activo en el nivel aéreo y luego volver a bajar, permitiendo que la señal salte por encima de los obstáculos para obtener efectivamente más nodos y ampliar el área de comunicación», dijo Newman. «Esto es diferente de las comunicaciones entre sensores y tiradores, que incorporan el nivel aéreo para las conexiones aire-aire y aire-tierra que se usan para las misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento».

Durante los próximos dos años, el PEO C3T y el DEVCOM C5ISR aprovecharán la experimentación sobre el terreno de la ATN en los eventos NetModX y Project Convergence para evaluar un relé aéreo en entornos disputados utilizando las capacidades, radios, soluciones de antena y formas de onda existentes de la Red Táctica Integrada (ITN).

«Dado que el Ejército tiene previsto poner en marcha las capacidades de la ATN en el Conjunto de Capacidades 25, los esfuerzos de experimentación deben ajustarse a las tecnologías de radio de la ITN existentes», dijo Newman.

En el Proyecto Convergencia (PC) 21, celebrado en octubre-noviembre de 2021, el Ejército aprovechó las plataformas aéreas, los prototipos y los sustitutos para albergar las capacidades de transporte de la red y permitir nuevos relevos de comunicaciones entre los nodos terrestres y aéreos. Las comunicaciones de nivel aéreo en una plataforma de sistema aéreo no tripulado (UAS) funcionaron bien en una función de retransmisión de comunicaciones dedicada, mejorando la resistencia y el alcance de la red. El Ejército tiene la intención de seguir experimentando con el nivel aéreo a través de futuros eventos de PC.

El NetModX de este verano, que se celebrará en la Base Conjunta McGuire-Dix-Lakehurst de Nueva Jersey, donde se encuentra la actividad terrestre del Centro C5ISR, también permitirá al Ejército experimentar con componentes maduros y emergentes de la ATN.

«En NetModX, identificaremos diferentes tecnologías de niveles aéreos utilizando las capacidades de la RTI mediante la evaluación del rendimiento de las comunicaciones, la detectabilidad y la resistencia frente a los ataques electrónicos, con y sin el uso de antenas direccionales», dijo el Dr. James Tucker Swindell II, Jefe de la División de Comunicaciones de RF, Dirección de Integración de Investigación y Tecnología, Centro C5ISR de DEVCOM. «Nuestro objetivo es identificar las capacidades antijam que aumentan el alcance, reducen la latencia y aumentan la capacidad y la escalabilidad».

Además de NetModX y el proyecto Convergence, el equipo experimental del Centro C5ISR realizará un análisis de sistemas para determinar los mejores diseños para integrar en plataformas aéreas, como los vehículos aéreos no tripulados, al tiempo que explorará la compatibilidad de las antenas direccionales con los sistemas de radio de ondas milimétricas.

La información derivada de la experimentación de la ATN también servirá de base para la actividad de seguimiento científico-tecnológico del Centro C5ISR, denominada Relay for Air NLOS Ground Environments (RANGE), que continuará abordando tecnologías que ayuden a reforzar y ampliar la red mediante el desarrollo de cargas útiles de comunicaciones de próxima generación para relés aéreos.

«El esfuerzo de RANGE se está construyendo con la modularidad C5ISR/EW Modular Open Suite of Standards (CMOSS) para permitir un engrosamiento adicional de la red aérea para las comunicaciones terrestres y/o una capacidad de sistema a sistema basada en los rangos requeridos y las radios utilizadas para lograrlo», dijo Swindell.

Ampliando las consideraciones iniciales de tamaño, peso, potencia y coste de la ATN, las cargas útiles desarrolladas en el marco de RANGE aprovecharán los estándares CMOSS del Centro para un enfoque modular de sistemas abiertos, que permite a las plataformas insertar capacidades de detección y comunicaciones multifuncionales de última generación aprovechando los avances comerciales. El kit universal CMOSS elimina la necesidad de una integración específica de la plataforma, ya que las capacidades C5ISR, como las comunicaciones, el posicionamiento, la navegación y la temporización, el mando de la misión, la inteligencia de señales y la guerra electrónica, pueden ponerse en marcha como tarjetas que se insertan físicamente en un chasis común y como componentes que utilizan el cableado existente.

«La adopción de una infraestructura CMOSS permite actualizar de forma rápida y flexible el hardware y el software en el borde táctico, simplemente sustituyendo una tarjeta de procesamiento de capacidades», dijo Swindell. «Permite una rápida integración de capacidades innovadoras e imprevistas sin tener que sustituir todo el sistema. El Ejército, a nivel de unidad, podrá modificar los vehículos y, posiblemente, los sistemas que llevan los soldados para diferentes misiones, a fin de hacer frente a las nuevas amenazas y mejorar la letalidad y la capacidad de supervivencia de los soldados.»

El equipo de RANGE está trabajando mano a mano con Future Vertical Lift CFT para proporcionar el análisis y la integración de los enlaces de comunicaciones de los sistemas UAS a la tierra y los activos FVL para permitir la transferencia de datos. También están explorando cómo incorporar la interoperabilidad de detección multiplataforma que apoyará las necesidades de la misión para PEO Aviación, FVL CFT, y PEO C3T.

«Estamos apuntando a RANGE para el Conjunto de Capacidades de Red 29, pero nuestra línea de tiempo para la entrega es tan pronto como la ciencia esté lista», dijo Swindell. «Hasta entonces, todos nuestros esfuerzos de experimentación se dirigen hacia la creación de la burbuja vital para las comunicaciones NLOS, incluso en entornos degradados, para el campo de nuestras fuerzas móviles, dispersas y expedicionarias».

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La Oficina Ejecutiva del Programa de Mando, Control y Comunicaciones Tácticas del Ejército de los Estados Unidos desarrolla, adquiere, despliega y apoya la red de mando de la misión del Ejército para garantizar la preparación de las fuerzas. Esta prioridad crítica de modernización del Ejército ofrece comunicaciones tácticas para que los comandantes y soldados puedan estar conectados e informados en todo momento, incluso en los entornos más austeros y hostiles. El PEO C3T está suministrando la red a regiones de todo el mundo, permitiendo comunicaciones de voz, datos y vídeo de alta velocidad y gran capacidad a una base de usuarios que incluye a los socios de las misiones conjuntas, de la coalición y otros.

Fte. Army.mil