OPAL: La solución de gestión del combate de IAI cambia las reglas

OPALOPAL – un sistema de gestión de batalla descentralizado que permite la interconectividad, el intercambio de datos en tiempo real, permitiendo hacer frente a los desafíos del campo de batalla moderno.

Presentado por primera vez por Israel Aerospace Industries (IAI) en abril de 2019, OPAL está diseñado para permitir a los combatientes responder eficazmente a las amenazas que se caracterizan por ser Time Critical Targets (TCT), y fuerzas que operan tanto en conjunto con otras unidades como en áreas remotas, lejos de la cobertura C2, según Barak Israel, Gerente de la Línea de Productos.

Según Israel, las fuerzas se ven obstaculizadas por la incapacidad de las plataformas de combate para comunicarse directamente entre sí, limitación que se pone de manifiesto en la falta de conectividad que existía entre los aviones de combate de cuarta y quinta generación. “La guerra moderna es muy dinámica. Si no se responde inmediatamente, la amenaza desaparecerá”, declaró Israel.

Intercambio de información

La necesidad de compartir información entre las diversas fuerzas y el requisito fundamental de ver la misma imagen y hablar el mismo idioma fue la idea motriz del desarrollo del OPAL. “Si ves algo que yo no puedo ver, quiero ver lo que tú estás viendo. No a través de descripciones verbales, sino a través de la compartición de imágenes y vídeos o transmisiones de conjuntos de datos. Mi ubicación física no es un factor relevante para que esto ocurra”, declaró Israel.

Las fuerzas militares han estado luchando con la necesidad de disponer de ciclos sensor-tirador que proporcionen suficiente información a tiempo. OPAL ofrece una solución enfocada y asequible para compartir información procesable en un plazo muy corto. El resultado final, dijo Israel, es una mejora significativa de la letalidad y la capacidad de supervivencia, así como un ahorro en los costes del ciclo de vida.

OPAL crea conectividad de red y permite compartir datos entre todos los miembros de una fuerza, independientemente de si son aereos, navales o terrestres. Emplea radios definidas por software y cualquier enlace de existente para compartir grandes cantidades de datos en tiempo real, de acuerdo con las necesidades operacionales, permitiendo a los usuarios finales tomar medidas rápidas y relevantes.

Una de las capacidades únicas de la capa de red OPAL es que proporciona comunicaciones en tiempo real. A diferencia de los enlaces de datos tradicionales que proporcionan velocidades de actualización de varios segundos, en la capa OPAL se opera en milisegundos, ya que emplea una red en tiempo real, que se ha empleado para evitar colisiones en el aire entre aviones de combate que vuelan en formaciones cercanas.

Desarrollado durante los últimos 15 años con una arquitectura abierta, OPAL permite a los usuarios programar sus propias aplicaciones para que se ajusten a las necesidades operativas después de que la infraestructura inicial sea entregada por el IAI.

Aplicaciones para la Strike Force

OPAL 725Según Eyal Yogev, Director de Proyecto de la División de Conversiones y Actualizaciones del Grupo de Aviación del IAI, el sistema se inspira en la arquitectura similar a la de Android, que se basa en una infraestructura común, en lugar de los sistemas militares tradicionales que dependen de un hardware dedicado que ejecuta un software específico y único. “Tomamos el concepto de Android y lo llevamos a la gu”network-centric warfare” (NCW).

OPAL puede ser instalado en cualquier plataforma – aviones, helicópteros, UAVs, fuerzas terrestres y barcos. Apoya cualquier capacidad operativa a través de esta infraestructura, haciéndola compartible por los miembros de la red, de forma similar a como funcionan las aplicaciones de los teléfonos inteligentes”, dijo.

El OPAL está compuesto por una gama de diferentes unidades reemplazables en línea (LRU) de hardware configuradas y optimizadas para cada aplicación, plataforma o usuario final. Esta solución ofrece un middleware de aplicación avanzada con aplicaciones optimizadas y, cuando es necesario, servicios avanzados de red y conectividad. OPAL cuenta con altas capacidades de procesamiento y gráficas, y proporciona servicios esenciales para el campo de batalla a los miembros participantes, permitiendo a todos los usuarios compartir una imagen operativa común en tiempo real y comunicarse en el mismo idioma.

La capacidad de compartir datos precisos en tiempo real entre los diferentes elementos de las fuerzas mejora considerablemente la eficiencia y la capacidad de supervivencia de los diferentes miembros, dentro de la formación y entre otras fuerzas, como los elementos de apoyo y las fuerzas aéreas y terrestres. “Las repercusiones en el apoyo aéreo cercano, por ejemplo, son importantes”, declaró Israel. “Esto representa una capacidad nueva y transformadora para los ejércitos”.

OPAL comparte datos locales a través de enlaces de radio seleccionados con otros usuarios, asegurando que la información se transporta a través de los nodos de la red en tiempo real, independientemente del alcance, la ubicación, los obstáculos del terreno, las condiciones meteorológicas o las condiciones operativas.

Una red que une a todas las generaciones

OPAL proporciona a los usuarios un alto grado de independencia operativa. Los usuarios tienen la opción de pedir los sistemas de radio y los enlaces de datos a IAI, como parte del sistema de gestión de batalla OPAL o adquirirlo, empleando las redes de comunicaciones y enlaces de datos existentes. Además, se pueden emplear las capacidades operativas desarrolladas por el fabricante, o desarrollar sus propias aplicaciones, basándose en la infraestructura de aplicaciones inherente al OPAL.

“En términos de doctrina operativa, una ventaja importante que ofrece OPAL es la introducción de nuevas capacidades en muy poco tiempo”, dijo Israel “Una vez instalado el sistema, los usuarios son independientes. Transferimos las capacidades y herramientas pertinentes para que puedan desarrollar sus propias capacidades”.

El OPAL está probado y es operacional en jets, aviones de entrenamiento, reabastecimientos, helicópteros, aviones de misión, centros de mando y control, y barcos, así como en otras plataformas.

Fte. Defense Update

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