Noruega amplía un puerto clave en el Ártico para facilitar las visitas de submarinos nucleares de EE.UU.

“El despliegue del Seawolf, los vuelos conjuntos de B-52s sobre Noruega el mes pasado, y un portaaviones de la U.S navy navegando hacia el norte del Círculo Polar Ártico… todo esto es una muestra de la mayor presencia de EE.UU. en el Ártico/Alto Norte”, dijo Rachel Ellehuus, subdirectora del Europe Program en el CSIS con sede en Washington.

Noruega ha mejorado un puerto clave en el Ártico, al que se le han hecho ampliaciones para facilitar las visitas de los submarinos nucleares de EE.UU., proporcionando un nuevo e importante punto de partida para observar a la activa Flota rusa del norte mientras transita por el Atlántico Norte.

En dos ocasiones durante el año pasado, la Armada de EE.UU. ha hecho demostraciones públicas de sus submarinos nucleares atracados en Noruega, enviando una clara señal a Rusia sobre la presencia estadounidense en la región y proporcionando un raro vistazo del mundo secreto de los despliegues submarinos. Por supuesto, se le habría pedido a Noruega que aprobara esos despliegues, enviando su propia señal a los rusos. Pero esas visitas fueron breves, y sobre todo de efecto. El nuevo proyecto permitirá a los submarinos americanos y de la OTAN entrar en el puerto y reabastecerse, permitiendo despliegues más largos en la crítica región del Ártico.

Un alto funcionario de defensa de EE.UU. hablando sobre los antecedentes dijo, ” EE.UU. y Noruega tienen una gran relación, y nuestra capacidad de uso de las instalaciones en y alrededor de Tromso, nos proporcionaría una ubicación estratégica para nuestras visitas”, que se producen alrededor de cuatro veces al año. “Nos daría flexibilidad para que no sólo EE.UU. sino también los países aliados se ejerciten en el High North.”

Esas visitas son “una protección contra los actores maliciosos de la región”, dijo el Comandante Kyle Raines, portavoz de la US Navy en Europa. “La Armada de EE.UU. seguirá trabajando estrechamente con su embajada y con el Ministerio de Defensa noruego para coordinar el acceso de los submarinos a Tromso.”

El trabajo realizado en el Tromso, que se encuentra a unas 190 millas por encima del Círculo Polar Ártico, se ha completado, pero los funcionarios locales están haciendo ahora “los ajustes y cambios necesarios en varias regulaciones y planes locales”, me dijo por correo electrónico Marita Isaksen Wangberg, portavoz de los militares noruegos. “Este trabajo tiene que estar terminado antes de que los submarinos nucleares puedan visitar el puerto actual”. Conseguir que las reglamentaciones se ajusten es el último paso, ya que “la adaptación física de las instalaciones portuarias se ha completado”, añadió Wangberg.

Tromso ha sido durante mucho tiempo un centro de actividad militar dada su proximidad a la península rusa de Kola, que alberga a la poderosa Flota del Norte de Moscú.

El 21 de agosto, el submarino de ataque rápido estadounidense USS Seawolf se estacionó frente a la costa de Tromso para recibir a los nuevos miembros de la tripulación, reconoció la Marina en una rara declaración comentando las actividades de su flota secreta de submarinos. El barco homónimo de sólo tres submarinos de ataque rápido de clase Seawolf, que se especializan en la recopilación de información de inteligencia, el submarino con sede en Washington probablemente estaba operando bajo el hielo del Ártico antes de detenerse frente a la costa de Tromso.

Sólo unos días antes de la visita, la Armada también dio a conocer la visita del destructor USS Roosevelt a Tromso el 17 de agosto, mientras realizaba una patrulla de 50 días en el Alto Norte.

“El apoyo de Noruega ilustra lo mucho que dependemos de nuestros aliados de la OTAN para llevar a cabo las operaciones en el mar”, dijo el Capitán Joseph Gagliano, comandante de la Task Force 65 en un comunicado. “El apoyo de Tromso a Roosevelt demuestra el compromiso de Noruega con nosotros”.

Asimismo, el despliegue del Seawolf de Bangor, Washington, a Noruega “demuestra el alcance global de la Fuerza Submarina y el compromiso de proporcionar fuerzas submarinas persistentes y clandestinas en todo el mundo para ejecutar nuestras misiones únicas”, dijo el Vicealmirante de la Marina Daryl Caudle, el más alto oficial de submarinos, en un comunicado.

Justo un día antes de la llegada del Seawolf, seis bombarderos B-52 aterrizaron en el Reino Unido después de volar desde la base aérea de Minot en Dakota del Norte. El avión voló posteriormente con la fuerza aérea noruega y pasó por encima de cada una de las 30 naciones de la OTAN en un sobrevuelo que llamó claramente la atención de Moscú, lo que dio lugar a una serie de incidentes que se extendieron desde el Báltico hasta el Mar Negro.

El 28 de agosto, un par de aviones rusos Su-27 pasaron a unos 100 pies (30,48m) delante de dos B-52 sobre el Mar Negro en lo que los responsables de los EE.UU. describieron como un paso “inseguro y poco profesional”. Días después, otro Su-27, volando desde Kaliningrado, persiguió brevemente a otro B-52 en el espacio aéreo danés

Días antes de estas locuras de alto vuelo, vehículos del Ejército ruso hirieron a siete soldados americanos en el norte de Siria cuando embistieron a los MRAP de EE.UU. en una persecución a alta velocidad.

Las provocaciones al estilo de la Guerra Fría son cada vez más comunes, pero la cambiante fisonomía del puerto de Tromso tendrá probablemente efectos estratégicos duraderos para la OTAN y su funcionamiento en el cada vez más importante Ártico.

“El despliegue del Seawolf, los vuelos conjuntos de B-52 sobre Noruega el mes pasado, y nuestro portaviones que se dirige al norte del Círculo Polar Ártico para el ejercicio Trident Juncture, demuestran la presencia de EE.UU. en el Ártico y el Alto Norte”, dijo Rachel Ellehuus, subdirectora del European Program en el CSIS con sede en Washington. “Curiosamente, todos tenían un elemento de sorpresa estratégica”, añadió, “que estoy segura que pone nerviosos a nuestros aliados noruegos ya que prefieren la previsibilidad en la región”. También me gustaría señalar que EE.UU. todavía no ha desplegado algunas capacidades básicas necesarias para trabajar en un entorno ártico.”

La última visita publicitaria de un submarino de EE.UU. a Noruega se produjo en noviembre, cuando la 6ª Flota twitteó fotos que mostraban los torpedos MK-48 Advanced Capability cargados a bordo del USS Minnesota en la Base Naval de Haakonsvern.

El submarino apareció justo después de que 10 submarinos rusos fueran detectados moviéndose hacia el Atlántico Norte donde realizaron pruebas de fuego real, mientras jugaban al gato y al ratón con submarinos y aviones de caza de los EE.UU. y la OTAN.

La postura de EE.UU. en el Alto Norte podría sufrir más cambios. Washington y Oslo están concluyendo un prolongado período de negociación para actualizar su actual acuerdo de cooperación en materia de defensa, un documento que rige la forma en que las fuerzas de EE.UU. pueden posicionarse dentro del país, y cómo las dos naciones trabajarán juntas militarmente.

Al igual que el acuerdo que acaba de ser alcanzado con Polonia, el pacto conducirá a una nueva era de mayor agresividad por parte de Moscú, que irá desde campañas de desinformación en los medios de comunicación social hasta vuelos inseguros y otras provocaciones.

Fte.: Breaking Defense

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