Los estudiantes chinos son clave para la seguridad nacional de EE.UU.

Obama y estudiantes chinosEric Schmidt, antiguo CEO de Google que ahora dirige dos juntas asesoras del Pentágono, dice que los actuales esfuerzos legislativos para prohibir que los estudiantes chinos estudien en Estados Unidos podrían ir “en contra de nuestro propio interés”.

En mayo, el gobierno de Trump declaró que los estudiantes chinos que estudian en EE.UU. y que tienen vínculos con ciertas instituciones chinas pueden intentar robar la propiedad intelectual. La proclamación no nombra a esas instituciones. Las autoridades chinas ” usan algunos estudiantes chinos, en su mayoría estudiantes de posgrado e investigadores de posgrado, para operar como recolectores no tradicionales de propiedad intelectual”, se lee.

El senador Tom Cotton, republicano de Arkansas, ha presentado una ley más radical, que esencialmente prohibiría a los estudiantes de posgrado chinos estudiar temas relacionados con el STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics) en Estados Unidos.

Schmidt, que preside la Junta de Innovación de Defensa y la Comisión de Seguridad Nacional para la Inteligencia Artificial, dijo que “esta tendencia actual de restringir el acceso de los estudiantes chinos a las universidades va en contra de nuestro propio interés”. Hizo sus comentarios durante una entrevista exclusiva grabada para ser emitida el miércoles como parte de la Defense One Tech Summit.

En 2018, unos 403.353 estudiantes chinos estudiaban en Estados Unidos, con mucho la mayor comunidad extranjera, escribió la Government Accountability Office en mayo. Schmidt dijo que lejos de ser un negativo neto para la seguridad nacional de EE.UU., estos estudiantes contribuyen en gran medida a ella.

“Recuerden que, en América, los militares no desarrollan mucho. No sólo hay que tener capacidad militar, sino que los contratistas también tienen que tener este talento y la mayoría de ellos no lo tienen, para ser honesto”, dijo. “Una de las cosas que miramos fue el papel de los estudiantes chinos en la investigación americana. Y para aquellos de ustedes que están sorprendidos por esto lo siento, pero les diré la verdad, que muchos de los mejores estudiantes graduados son nacidos en el extranjero y normalmente chinos. Eso es en parte, porque los investigadores chinos muy, muy inteligentes prefieren estar aquí. ¡Aman a América! Y aman las libertades… quieren libertad académica”.

El Secretario de Estado Mike Pompeo ha dicho que las restricciones de la administración Trump no se dirigirán a todos los estudiantes graduados chinos. Sin embargo, los criterios para expulsar a los estudiantes siguen siendo poco claros. La proclamación afectaría a cualquier estudiante conectado a una institución china que apoye la “estrategia de fusión militar-civil” de China.

“Los estudiantes graduados e investigadores que son objetivo, cooptados y explotados por el gobierno [chino] para su beneficio militar representan un pequeño subconjunto de los solicitantes de visas de estudiantes e investigadores chinos que vienen a Estados Unidos”, dijo Pompeo a los periodistas en junio.

Mucho depende de la interpretación del Departamento de Estado de la proclamación más bien vaga, dijo Elsa Kania, una becaria adjunta del Center for New American Security.

“Si bien la restricción de visados para los estudiantes que actualmente están afiliados a las universidades militares chinas es razonable como medida política, ya que existe el riesgo y la probabilidad de que esos estudiantes contribuyan directamente a la ciencia militar china en el futuro, cualquier otra restricción más amplia o extensa podría ser perjudicial para la innovación estadounidense”, dijo Kania. “Dado el nivel de prejuicios y xenofobia, incluso una medida que esté justificada y sea más específica puede verse empañada y mezclada con un discurso más nocivo y propuestas que son prejuiciosas y problemáticas”. Por ejemplo, los llamamientos a favor de medidas más radicales que restrinjan a los estudiantes chinos en STEM, como la legislación propuesta por el senador Cotton, son realmente preocupantes y contraproducentes”.

En su charla con Defense One, Schmidt señaló las recomendaciones del primer trimestre de la Comisión para ayudar al Departamento de Defensa a adoptar la IA más rápidamente, y ayudar al gobierno en general a utilizar mejor la IA en la seguridad nacional. Entre las recomendaciones clave está ayudar al gobierno a reclutar mejor a los expertos en inteligencia artificial, acelerando el proceso de autorización de dichos expertos.

Schmidt dijo que había estado discutiendo las recomendaciones con el personal del Senado en el Capitolio, personal que trabaja en el proyecto de la National Defense Authorization Act.

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