Irán: Tantos enemigos (2ª parte)

Enemigos Irán10 de abril de 2021: En el sur de Siria (Damasco) un ataque aéreo israelí cerca del aeropuerto de Damasco destruyó un almacén de municiones iraní, provocando grandes explosiones secundarias e incendios visibles desde la ciudad. Murieron tres iraníes.

De vuelta a Irán, la Covid19 sigue siendo un problema importante y ese comenzó un confinamiento de diez días en la mayor parte del país (más del 80%). El nuevo confinamiento es para hacer frente a la cuarta ola de infecciones del virus. Irán ha sufrido más que cualquier otro país con el que está adyacente, así como todas las naciones con las que tiene algún contacto. Irán fue uno de los países en los que se minimizó deliberadamente la llegada del virus. La dictadura religiosa insistió en que los musulmanes eran inmunes a él. No lo eran y, antes de que se reconociera la realidad, la tasa de mortalidad era más del doble de la media mundial y superior al 90% de las naciones del mundo.

Irán se considera el epicentro de las infecciones por Covid19 en la región y la fuente de infección para la mayoría de sus vecinos. Irán con una tasa admitida de 757 muertes por millón e informes internos de más del doble. Otras naciones han sufrido mucho menos. Por ejemplo, hasta ahora Afganistán tiene 64 muertes admitidas por millón de habitantes, frente a Turquía con 396, India 122, Irak 359 y Pakistán 69. Más lejos, Arabia Saudí tiene 192 muertes por millón y los EAU 153. En Europa, España tiene 1.632, Gran Bretaña 1.864 y Suecia 1.342. La tasa de Estados Unidos es de 1.731. La media mundial es de 377 muertes por millón.

9 de abril de 2021. Programa nuclear:

Un nuevo informe de la OIEA (Organismo Internacional de la Energía Atómica) sobre el programa nuclear iraní revela que Irán ha encontrado una forma de violar el tratado de 2015 enriqueciendo material nuclear hasta el 20% de pureza mediante un método desconocido cuando se redactaron los términos del acuerdo de 2015.

Enriquecer cualquier mineral de uranio hasta el 20 por ciento de pureza es una clara violación del tratado, pero Irán afirma que el enriquecimiento no se mencionaba en el tratado de 2015, lo que hace legal que Irán utilice ese nuevo método para enriquecer material hasta el 20 por ciento de pureza.

Irán convenció a los inspectores del OIEA para que no calificaran esto como una violación del tratado y dejaran que el JCPOA viera el informe y decidiera. Al parecer, así es como el OIEA está manejando esta situación.

El pasado mes de noviembre, Irán admitió ante la OIEA que su nuevo centro subterráneo de enriquecimiento de material nuclear de Natanz existía y constituía una violación del tratado de control de armas nucleares de 2015.

Durante 2020 los inspectores de la ONU del OIEA han descubierto varias violaciones de este tipo. En mayo de 2020 los inspectores informaron de que Irán había almacenado ocho veces más uranio enriquecido del permitido por el tratado de 2015 para levantar las sanciones. Más tarde, en 2020, el OIEA encontró una instalación subterránea que estaba enriqueciendo materiales nucleares a niveles requeridos para armas nucleares.

Durante 2020 la OIEA informó de otra violación del acuerdo de 2015 porque Irán bloqueó a sus inspectores en dos sitios donde se sospechaba que se estaban realizando investigaciones sobre armas nucleares.

En 2017, Estados Unidos acusó a Irán de violar el tratado de 2015 y renovó sus sanciones. Las otras naciones del JCPOA no estuvieron de acuerdo con esa evaluación y no las renovaron, pero han seguido observando los términos del tratado de 2015.

A lo largo de 2020, los estadounidenses señalaron que Irán está violando de forma evidente y urgieron a la ONU a imponer sanciones más estrictas y hacerlas cumplir. Alemania y Francia, los principales participantes europeos en el acuerdo de 2015, están enfadados con Irán por seguir patrocinando actividades terroristas en Europa, incluidos los asesinatos de iraníes exiliados que critican al Gobierno iraní. Muchos políticos europeos y estadounidenses siguen creyendo que vale la pena preservar el tratado de 2015.

8 de abril de 2021:

Irán libera el buque cisterna químico surcoreano que el CGRI incautó el 2 de enero como parte de una campaña para que las naciones que tienen sanciones relacionadas con el dinero iraní congelado lo liberen. Irán justificó la incautación acusando falsamente al petrolero de contaminación. En un principio, Irán dio a entender que no liberaría el petrolero a menos que Corea del Sur liberara una parte o la totalidad de los 7.000 millones de dólares en efectivo iraníes (pago por el petróleo iraní) congelados por las sanciones estadounidenses.

Corea del Sur convenció a Irán de que no era posible liberar el dinero en efectivo sin arriesgarse a sufrir repercusiones contra Corea del Sur. Las negociaciones de extorsión se prolongaron durante tres meses y el resultado fue que Irán soltó el petrolero a cambio de una visita oficial dos días después del primer ministro surcoreano.

Esto era poco frecuente y ocurrió por última vez hace 44 años. Al parecer, el líder surcoreano dijo a los iraníes que Corea del Sur abogaría por el levantamiento de las sanciones. Irán está desesperado por conseguir acceso a más de 100.000 millones de dólares en activos congelados. Corea del Sur tiene tanto dinero en efectivo iraní porque ha sido durante mucho tiempo un importante cliente de su petróleo, además de ser amigo de Irán. Ninguno de los dos países quiere poner en peligro esa relación y liberar el barco sin recibir el dinero congelado es otro ejemplo de ello.

En Yemen, los esfuerzos de la ONU por reavivar las conversaciones de paz entre Arabia Saudí (y una coalición de otros Estados árabes) y los rebeldes chiís yemeníes respaldados por Irán, están estancados debido a los desacuerdos sobre lo que se puede negociar.

7 de abril de 2021:

En el sur de Siria (Damasco), un ataque aéreo israelí cerca del aeropuerto de Damasco destruyó un almacén de municiones iraní, provocando grandes explosiones secundarias e incendios visibles desde la ciudad. Cuatro soldados resultaron heridos. Al parecer, el ataque aéreo fue lanzado desde aviones situados en Líbano y en los Altos del Golán israelíes, desde donde lanzaron sus misiles aire-tierra.

6 de abril de 2021:

En el Mar Rojo, frente a Yemen, comandos israelíes colocan una mina lapa en el costado de un carguero iraní estacionado (el Saviz) y causan daños menores, incluyendo un incendio que fue rápidamente extinguido.

El Saviz estaba anclado en aguas internacionales a 150 kilómetros al noroeste del puerto yemení de Hodeida desde 2017 e Irán insiste en que está allí para mantener esa porción del Mar Rojo a salvo de los piratas. Todo el mundo ha secundado esa ficción. Por ejemplo, a mediados de 2019 un helicóptero de transporte militar saudí hizo una visita para recoger a un marinero iraní enfermo que fue trasladado a un hospital saudí para recibir tratamiento de urgencia.

La petición iraní de una evacuación médica se hizo a través de la ONU porque los saudíes e Irán no tienen relaciones diplomáticas. Se trata de una de esas curiosas situaciones tan comunes en las culturas de la región. El Saviz lleva años anclado (fuera de las rutas marítimas y a la vista de todos). Aparentemente, el barco, que es reabastecido regularmente por otros buques mercantes iraníes, está desarmado, pero también hay varias lanchas rápidas en la cubierta y se ven regularmente hombres con uniformes del CGRI al aire libre.

En realidad, el Saviz sirve de barco nodriza para pequeñas embarcaciones rápidas de contrabando que pueden llevar a tierra cantidades limitadas de pequeños artículos y salirse con la suya. Los saudíes no han cerrado el Saviz porque han comprendido de forma extraoficial que mientras Irán no vuelva a colocar minas navales en el canal de navegación y a disparar misiles contra el tráfico militar y comercial de paso, el Saviz se quedaría tranquilo.

El Saviz bien puede ser la fuente principal de los UAV adicionales que los rebeldes chiíes han estado recibiendo y empleando desde 2017. Pero mientras ninguno de estos ataques haga algún daño serio, el Saviz será dejado en paz. Se creía que eventualmente la verdad sobre el Saviz saldría a la luz, y se uniría a la de muchas otras historias extrañas del misterioso Oriente Medio.

Israel adelantó esta historia con el ataque de la mina lapa y es posible que los saudíes la sigan con un ataque al Saviz, sobre todo teniendo en cuenta el creciente número de vehículos aéreos no tripulados iraníes utilizados por los rebeldes chiíes de Yemen para atacar a Arabia Saudí.

31 de marzo de 2021:

En el sur de Siria (provincias de Sweida y Quentera), a lo largo de las fronteras con Israel y Jordania, la presencia iraní se ha vuelto visiblemente impopular. Aparecen pintadas antiiranís en los pueblos fronterizos. La principal queja es la de los mercenarios iraníes de Hezbolá. Irán ha tolerado que Hezbolá recaude dinero distribuyendo drogas ilegales. Esto es algo que Hezbolá ha hecho en Líbano y otros países durante décadas. Esto, y las cuantiosas subvenciones anuales de Irán, han permitido que Hezbolá se convierta en el grupo armado más poderoso de Líbano y en el gobernante de facto del sur del país.

El negocio de la droga ha hecho que Hezbolá sea impopular entre la mayoría de los libaneses y de los habitantes de los numerosos países en los que Hezbolá participa en el tráfico de drogas. Esto incluye algunos países africanos y sudamericanos, así como Estados Unidos y Canadá.

27 de marzo de 2021:

En Irán, funcionarios chinos e iraníes firmaron un acuerdo económico/político/militar por 25 años. Los términos básicos son que China comprará la mayor parte de las exportaciones de petróleo iraní con un descuento no especificado e invertirá más de 400.000 millones de dólares para construir infraestructuras en apoyo de la BRI (Belt and Road Iniciative, que está creando una nueva Ruta de la Seda por tierra y mar desde China al resto de Eurasia y África. También habrá cooperación militar e intercambio de información. La mayoría de los demás detalles del acuerdo no fueron revelados.

Las negociaciones sobre los términos del acuerdo de 25 años se llevan a cabo desde principios de 2020. Los borradores de los documentos indicaban que Irán estaba dispuesto a hacer muchas concesiones para convertirse en un socio económico cercano de China, lo que significaría que China tendría un incentivo para proteger a Irán diplomática y militarmente.

El documento convierte a Irán en el principal proveedor de petróleo de China y a ésta en la principal fuente de inversión extranjera, además de convertirse en el mayor socio comercial de Irán.

China lleva mucho tiempo ayudando a Irán. Por ejemplo, a mediados de 2019 China se puso del lado de Irán en el esfuerzo iraní por evadir las renovadas sanciones estadounidenses. China lo hizo público durante una reunión de emergencia del ICPOA. Dentro de Irán, este tratado se consideró una gran victoria que no le costaría nada a Irán y le proporcionaría muchos beneficios. El programa nuclear se detendría por un tiempo, pero no se desmantelaría.

Esto se documentó a principios de 2018 cuando una operación de inteligencia israelí en Irán se llevó toneladas de documentos de un almacén iraní. Esto fue una gran vergüenza para Irán, que declaró que todas las pruebas eran falsas.

Las agencias de inteligencia occidentales, especialmente las estadounidenses e israelíes, ya sabían lo que estaba haciendo Irán con su programa de armas nucleares, pero no tenían pruebas documentales tan explícitas.

Los estadounidenses abandonaron el tratado de 2015 en 2017, citando la cláusula que lo permitía si Irán lo violaba.

Eso no persuadió a ningún otro miembro del JCPOA a hacer lo mismo. Los estadounidenses fueron vistos como un caso especial, ya que eran el único miembro del JCPOA con el que Irán ha estado abiertamente en guerra desde la década de 1980, de hecho, Irán sigue celebrando manifestaciones antiestadounidenses varias veces al año en las que todos gritan repetidamente “muerte a Estados Unidos”.

Irán perpetúa esa actitud principalmente por el apoyo que Estados Unidos ha prestado durante mucho tiempo a Israel, al que Irán también quiere destruir. Los demás miembros del JCPOA creen que pueden evitar cualquier problema con Irán apoyando los esfuerzos iraníes por eludir las sanciones estadounidenses.

Algunos miembros del JCPOA creen que China y Rusia podrían evitar que un Irán con armas nucleares las empleara realmente, lo que China y Rusia no dicen es que se benefician de que Irán tenga acceso a más dinero para hacer travesuras en el extranjero. Si todas esas travesuras asesinas se dirijan a Estados Unidos y a Occidente, benefician a China y a Rusia.

Mientras tanto, en el Mar de Arabia, cerca de la costa iraní, un buque portacontenedores israelí que se dirigía de Omán a India fue dañado por un pequeño misil, aparentemente disparado desde un buque iraní cercano. El portacontenedores continuó hasta India, donde se repararían los pequeños daños.

Hace un mes, hubo un ataque similar en la misma zona contra un buque porta-vehículos RO/RO (roll on, roll off) de propiedad israelí. Estos dos ataques fueron aparentemente intentos iraníes de represalia contra Israel por tres años de ataques israelíes, no informados por ninguno de los dos países, por aire, mar y a través de comandos, contra petroleros iraníes y otros barcos comerciales que transportaban petróleo y otros contrabandos a Siria.

Muchos de esos envíos estaban destinados a Hezbolá, que desde hacía tiempo recibía esa ayuda de Irán. Pero esos envíos a menudo contenían armas u otro tipo de contrabando. Irán no pudo admitir estas pérdidas, que se estiman en más de mil millones de dólares en daños a los barcos y cargamentos.

23 de marzo de 2021:

Turquía vuelve a practicar una diplomacia perturbadora. Recientemente, ha expresado su pesar por la división del territorio de Azerbaiyán. Esto fue un disparo a la dictadura religiosa de Irán.

Lo que antes era el sur de Azerbaiyán está ahora bajo control iraní, que quiere mantenerlo así. La zona tiene muchos azeríes étnicos y los azeríes son un pueblo turco, por lo que Turquía intentó mejorar su reputación pan-turca.

Turquía fue vista como menos leal a sus compatriotas turcos cuando cedió a las presiones chinas aceptando un tratado de extradición que apunta a que se permita la entrada de activistas uigures (musulmanes turcos chinos).

Turquía cuenta con una importante comunidad uigur de unos 40.000 habitantes. Mientras tanto, algunos diplomáticos y analistas creen que se avecina una confrontación turca con la dictadura religiosa chiíta de Irán. Dicho enfrentamiento con Irán podría tener lugar en el Kurdistán iraquí (zona autónoma del norte de Irak).

Irán apoya a los terroristas separatistas turcos del PKK (Partido de los Trabajadores del Kurdistán) que luchan contra su Turquía desde principios de la década de 1980. El PKK sigue teniendo bases en el norte de Irak, en la zona del triángulo fronterizo entre Turquía, Irak e Irán. El PKK tiene fuentes de suministro en Irán. Siria es otro lugar en el que Turquía e Irán podrían chocar, o al menos tener un enfrentamiento más serio del que ya han tenido. En febrero de 2020, las milicias iraquíes PMF respaldadas por Irán comenzaron a atacar a los rebeldes pro-turcos en el noroeste de Siria (Idlib), pero Turquía e Irán evitaron un enfrentamiento directo. Turquía se opone al programa de armas nucleares iraní.

16 de marzo de 2021:

En el sur de Siria (Damasco) un ataque aéreo israelí cerca del aeropuerto de Damasco destruyó dos almacenes de municiones iraníes, provocando grandes explosiones secundarias e incendios visibles desde la ciudad.

15 de marzo de 2021:

Irán ha reanudado la exportación ilegal de petróleo a India y China. Esto es arriesgado porque los petroleros que transportan estos envíos pueden ser interceptados y confiscados. Tan pronto como el nuevo gobierno estadounidense tomó el poder en enero, Irán dijo a los clientes actuales y pasados de petróleo de contrabando con descuento que el petróleo iraní estaría más fácilmente disponible en 2021, libre de sanciones o con sanciones menos vigorosas.

Irán apostaba por que el nuevo Gobierno de Estados Unidos suavizara las sanciones a la exportación de petróleo. Hasta ahora esto no ha sucedido, pero los líderes iraníes insisten en que sucederá y pronto.

En las afueras de Bagdad (la base aérea de Balad) cinco cohetes cayeron dentro de la extensa instalación, pero no causaron heridos ni daños. Las bases aéreas y los aeropuertos son objetivos grandes y fáciles de alcanzar para los cohetes no guiados, ya que consisten en una gran cantidad de áreas desocupadas (por personas o estructuras). El aeropuerto de Bagdad, el más grande del país, consta de 14 hectáreas (35 acres) de espacio cerrado (vallado).

Las bases aéreas y los aeropuertos son actualmente los objetivos favoritos, ya que los grupos respaldados por Irán están instando a matar o herir al personal militar o contratista estadounidense, que a menudo trabaja o vive en estas grandes zonas valladas y vigiladas o junto a ellas.

14 de marzo de 2021:

Este mes se cumple el 66º mes de presencia de las fuerzas rusas en Siria. La intervención rusa, sumada a la anterior ayuda iraní y que permitió al gobierno de Assad sobrevivir a lo que al principio parecía una derrota casi segura.

En esos 66 meses, Rusia también ha negociado tratados con el gobierno de Assad para obtener el uso ruso de una importante base aérea y de parte de uno de los puertos mediterráneos de Siria. Rusia paga un modesto alquiler por estas bases, porque los Assad quieren que las fuerzas rusas estén presentes a largo plazo para mantener a los Assad en el poder.

Rusia también está ayudando a los Assads a persuadir a los turcos, iraníes y estadounidenses para que retiren sus fuerzas de Siria y para un acuerdo de paz a largo plazo con Israel. Esto último depende de que los iraníes se vayan. Una vez, y si eso sucede, será mucho más fácil negociar la salida de turcos y estadounidenses, dejando a los rusos como las únicas tropas extranjeras legales en Siria.

Hasta que todo esto ocurra, la guerra civil no habrá terminado realmente y actualmente Rusia lleva a cabo muchos ataques aéreos contra las fuerzas restantes de ISIL y Al Qaeda en el país y opera patrullas conjuntas con las fuerzas turcas, estadounidenses y sirias, especialmente en el este de Siria, donde ISIL sigue activo.

En Pakistán, Ismail Qaani, el comandante de la Fuerza Quds del CGRI, se jactó ante los periodistas locales de que Quds había organizado 18 ataques en Yemen en los últimos diez días y que éstos habían causado daños a Arabia Saudí y a las fuerzas gubernamentales yemeníes.

El predecesor de Qaani, Qassem Soleimani, resultó ser un actor difícil de seguir. Soleimani murió en enero de 2020 cuando los estadounidenses lo mataron junto a algunos asociados iraquíes en las afueras del aeropuerto de Bagdad con misiles. Irán se ha visto frustrado por su incapacidad para llevar a cabo ataques de venganza adecuados contra los estadounidenses.

Qaani se lleva la mayor parte de la culpa porque Soleimani fue la clave del anterior éxito iraní en Irak, Siria y Yemen. Qaani ha presidido más derrotas que victorias. En 2020, Qaani envió a un general de la Fuerza Quds como embajador iraní en Yemen. Como los rebeldes controlan la tradicional capital yemení, pueden fingir ser un verdadero gobierno.

El nuevo “embajador” está en Yemen principalmente para supervisar el apoyo iraní a las operaciones de combate. Quds se sentía tan seguro de sí mismo que ignoró las recientes ofertas estadounidenses de conversaciones para un alto el fuego y, en su lugar, aumentó el número de operaciones ofensivas, de las que Qaani hablaba ahora a los periodistas extranjeros que procedían a publicar lo que la Fuerza Quds estaba haciendo en Yemen. Alguien en Irán se dio cuenta de que ese enfoque era un error y ordenó a los rebeldes chiíes que hicieran un control de daños.

Ahora los portavoces rebeldes insisten en que no rechazan las ofertas de alto el fuego estadounidense, sino que simplemente buscan una “aclaración”. Anteriormente, los saudíes y el gobierno yemení habían anunciado su disposición a intentar otro alto el fuego. Todos los acuerdos de alto el fuego anterior con los rebeldes acabaron siendo inútiles por las violaciones de los términos por parte de los rebeldes.

13 de marzo de 2021:

En el este de Siria (provincia de Raqqa), las tropas rusas obligaron a las milicias respaldadas por Irán a abandonar dos pequeños campos de petróleo y gas natural. Estos dos campos han estado en gran parte cerrados desde 2011 y están siendo puestos de nuevo en producción.

En conjunto, los dos lugares producen unos 6.000 barriles de petróleo al día y cantidades similares de gas natural. Los kurdos controlan la mayoría de los yacimientos activos de petróleo y gas natural en el este de Siria. Los kurdos dependen de Estados Unidos para que les proporcione apoyo aéreo y otro tipo de ayuda para conservar sus recursos de petróleo y gas natural.

En el sur de Siria (provincia de Qadisiya), Ashab al Kahf, un grupo terrorista islámico respaldado por Irán, se atribuyó el ataque a un convoy de suministros estadounidense que se acercaba a la capital de la provincia. Algunos vehículos resultaron dañados por las bombas colocadas en la carretera, pero no hubo víctimas.

Ashab al Kahf se creó en 2019, pero no se volvió especialmente activo hasta que los estadounidenses mataron al comandante de la Fuerza Quds, Qassem Soleimani, en enero de 2020. Irán pidió a gritos y abiertamente venganza, pero hasta ahora no ha tenido éxito. Irán está gastando mucho dinero y otros apoyos en grupos como Ashab al Kahf en un esfuerzo por infligir algún daño significativo a los estadounidenses. Estos esfuerzos, especialmente las bombas de carretera y el uso de cohetes no guiados, producen víctimas civiles y daños a la propiedad civil o gubernamental. Esto le cuesta a Irán el apoyo popular en los barrios donde se producen estas pérdidas. A pesar de ello, la desesperación iraní genera un intento tras otro.

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