Irán aprovechó imágenes de satélites comerciales para vigilar a las fuerzas estadounidenses antes del ataque

Base aérea de Ain al-Asad, en IrakMediante imágenes de satélites comerciales, Irán vigiló la base aérea de Ain al-Asad, en Irak, mientras se preparaba para lanzar más de una docena de misiles balísticos contra las fuerzas de Estados Unidos y de la Coalición, según reveló 60 Minutes.

Esta información se produce más de un año después de la noche del ataque del 7 de enero de 2020. Irán dijo que la andanada fue una “feroz venganza” por el asesinato del general Qassem Soleimani, muerto por Estados Unidos en un ataque con drones días antes. El ataque con misiles dañó la base, el equipo y un helicóptero, y 110 personas tuvieron que ser tratadas por lesiones cerebrales traumáticas. Pero no hubo muertos, gracias en parte a la información y alerta temprana de que el ataque era inminente, a la vez que por un aviso de los operadores del satélite de alerta de misiles de la Space Force.

El reportaje de 60 Minutes reveló nuevos detalles sobre el momento de la evacuación, y cómo Irán intentó aprovechar las imágenes por satélite disponibles en el mercado para vigilar la base.

El reportaje dice que Irán compró imágenes por satélite de la base el día del ataque, y que el Central Command de Estados Unidos (USCENTCOM) estaba al tanto. Según el corresponsal de seguridad nacional de CBS News, David Martin, el comandante de la base, el general Frank McKenzie, programó la evacuación de la base aérea de al-Asad, tras la compra por parte de Irán de imágenes por satélite de la base. “Si te adelantas demasiado, te arriesgas a que el enemigo vea lo que has hecho y ajuste sus planes”, dijo McKenzie al periodista.

McKenzie esperó a que Irán comprara su última imagen por satélite del día antes de evacuar la base, asegurándose de que Irán actuara con imágenes desfasadas, dijo en la entrevista.

“Habrían visto aviones en tierra y gente trabajando”, dijo McKenzie. “Creo que esperaban destruir varios aviones estadounidenses y matar a algunos de nuestros soldados”.

En una declaración, el USCENTCOM dijo a C4ISRNET que “sí evalúa que Irán hace uso imágenes de satélites comerciales de una variedad de fuentes”, declinando responder a más preguntas, si bien no está claro a qué proveedor las adquirió.

La comunidad de inteligencia de Estados Unidos y el Departamento de Defensa compran imágenes comerciales por satélite para diferentes usos. La National Geospatial-Intelligence Agency (Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial) las compra no clasificadas para compartirlas con otras organizaciones gubernamentales, mientras que la National Reconnaissance Office (Oficina Nacional de Reconocimiento) recurre a contratos de estudio para determinar qué imágenes comerciales comprará para la comunidad de inteligencia.

El Ejército también está mostrando un mayor interés en el creciente mercado de imágenes comerciales por satélite, firmando acuerdos con varias empresas para obtener imágenes y análisis en tiempo real. En septiembre, el Ejército experimentó con el uso de imágenes comerciales para la localización de objetivos más allá de la línea de visión.

Tampoco está claro cómo sabía el Ejército estadounidense que Irán estaba comprando las imágenes, ni cómo supo cuándo se compraron las de la base aérea de al-Asad.

Fte. C4ISRNET

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