El Obús Autopropulsado K9A2 de Hanwha Defense

El obús autopropulsado más apreciado del mundo se presenta en el Reino Unido, por primera vez, dispuesto a mostrar sus características mejoradas. El K9A2 de Hanwha Defense, una versión mejorada del K9A1, se exhibirá en DVD en el Campo de Pruebas de Millbrook de UTAC, en Bedfordshire.

El K9A2 ofrece al programa Mobile Fires Pllatform excelentes capacidades, en un momento en el que la necesidad de superar a los adversarios se ha visto reforzada por los recientes acontecimientos geopolíticos, y en el que se está reafirmando la importancia de disponer de fuegos superficie-superficie eficaces, como parte de los combates cercanos y en profundidad, en los que el alcance y la precisión serán fundamentales.

Ya hay más de 1.700 unidades en servicio en siete países de la OTAN y aliados, como Turquía, Polonia, Noruega y Estonia. Más recientemente, Australia y Egipto se han unido a la comunidad de usuarios del K9, elevando el número de países a nueve, mientras que Polonia ha firmado un acuerdo marco para adquirir más de 600 K9 más.

Sun Wi, Director de la División de Negocios en el Extranjero y Director del Programa MFP de Hanwha Defense, ha dicho: «El K9A2 proporciona la oportunidad de un empleo novedoso de la artillería, permitiendo operaciones rápidas en cuanto al movimiento, fuego y desplazamiento, para mejorar la capacidad de supervivencia y ampliar la cobertura del campo de batalla. Junto con nuestros socios del Team Thunder, demostraremos en el DVD 2022 cómo la plataforma K9A2 es el sistema de artillería más avanzado y creíble para el MFP, ofreciendo una solución probada y fiable».

Pasi Pasivirta, Director de Desarrollo de Negocio para Europa de Hanwha Defense, dijo: «La expansión de la comunidad de usuarios del K9 aumenta los beneficios de la interoperabilidad y aporta mayor eficiencia operativa y de actualización a los miembros. La integración con los aliados de la OTAN será un multiplicador de fuerzas para el Reino Unido, ya que la adopción de estándares de datos comunes, los sistemas de red interoperables y las arquitecturas abiertas lo convierten en un habilitador crítico de las operaciones multidominio.»

El K9 Thunder es un obús autopropulsado surcoreano de 155 mm diseñado y desarrollado por la Agency for Defense Development (Agencia para el Desarrollo de la Defensa) y contratistas civiles como Dongmyeong Heavy Industries, Kia Heavy Industry, Poongsan Corporation y Samsung Aerospace Industries para las Fuerzas Armadas de la República de Corea, y actualmente fabricado por Hanwha Defense. Los obuses K9 operan conjuntamente con la versión del vehículo de reabastecimiento automático de munición K10.

Toda la flota de K9 operada por las Fuerzas Armadas de la República de Corea está siendo actualizada a K9A1, y se está probando una nueva actualización K9A2 para su producción. A partir de 2022, la serie K9 ha tenido una cuota del 50% del mercado mundial de obuses autopropulsados, incluyendo los vehículos con ruedas, desde el año 2000.

El K9 Thunder, de 155 mm y 52 mm calibres, es una plataforma sobre orugas de probada eficacia, que permite el tiro sostenido en 360 grados, con efectos precisos y rápidos a la distancia de más de 40 km, con altas cadencias y volúmenes de fuego, incluido el impacto simultáneo de varios proyectiles, incluyendo el MRSI (Multiple Round Simultaneous Impact). El Thunder porta 48 disparos, más que muchos de sus rivales, lo que proporciona una mejora en múltiples misiones.

Propuesto para la Artillería Real, el K9A2 supondrá un verdadero cambio de juego. La versión británica del K9A2 estará equipada con oruga de goma compuesta, que permitirá mayor rapidez de entrada y salida de posición, junto con mayor movilidad táctica y automatización. Además, podrá disparar hasta 10 proyectiles por minuto, con sólo tres tripulantes.

En septiembre de 2021, como parte del compromiso de una asociación a largo plazo con el Reino Unido, Hanwha Defense creó el Team Thunder, una asociación de empresas de defensa del Reino Unido con las que ya tiene fuertes relaciones. El equipo incluye a Leonardo UK, Pearson Engineering, Horstman Defence Systems en el Reino Unido; y Soucy Defense de Canadá para participar en el programa Mobile Fires Platform (MFP) a partir de finales de 2023 para reemplazar al AS90 británico con la versión K9A2. El equipo se amplió con la incorporación de Lockheed Martin UK el 8 de marzo de 2022.

Hanwha Defense se ha comprometido a transferir al menos el 50 % de la fabricación del K9A2 británico al Reino Unido en el marco de la alianza Team Thunder.

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