DARPA busca desarrollar nuevas terapias para combatir infecciones microbianas

HEALRLa resistencia a los antibióticos va en aumento y es reconocida tanto por el CDC (1) como por las Fuerzas Armadas de Estados Unidos (2), como una real, y formidable, amenaza para la salud mundial. El Departamento de Defensa ha documentado desde hace mucho tiempo el enorme riesgo de exposición de los combatientes a enfermedades infecciosas, incluido el creciente número de organismos multirresistentes a las drogas (MDR) que han desafiado la atención militar de las heridas en Irak y Afganistán (3).

El programa HEALR se centrará en nuevas aplicaciones de degradación de proteínas, para desarrollar una nueva clase de antibióticos.

A pesar de esta crisis amenazadora, ha habido un notable éxodo de las empresas farmacéuticas del ámbito de los antibióticos, así como varios fracasos importantes de empresas de biotecnología centradas en el desarrollo de antibióticos (4).

Los tratamientos actuales para combatir las infecciones microbianas, incluidos los microbios MDR y las amenazas biológicas bacterianas, son insuficientes para satisfacer la creciente necesidad, y los métodos existentes para desarrollar nuevos tratamientos son demasiado lentos y/o costosos para combatir la resistencia a los medicamentos que está surgiendo en los microorganismos patógenos.

El programa de DARPA Harnessing Enzymatic Activity for Lifesaving Remedies (HEALR) tiene por objeto recurrir a un nuevo conjunto de herramientas de diseño terapéutico y a estrategias/modalidades novedosas para tratar eficazmente las infecciones microbianas.

Específicamente, el HEALR busca el desarrollo de nuevas contramedidas médicas (MCM), mediante el reclutamiento de maquinaria celular nativa para reconocer y despejar los objetivos relacionados con la enfermedad para el tratamiento de estas infecciones. Estos avances podrían dar lugar a la degradación o desactivación por parte de los huéspedes de los objetivos del patógeno, lo que podría no sólo inhibir sino también detener al patógeno en su camino.

“El HEALR presenta la oportunidad de identificar drogas más seguras y eficaces, que aborden mejor la resistencia a las drogas y las infecciones bacterianas, que las modalidades terapéuticas existentes”, señaló el Dr. Seth M. Cohen, director del programa HEALR de la DARPA. “Aprovechando los procesos celulares innatos, como los que explota la proteólisis que apunta a las quimeras (PROTAC) y otros enfoques similares, el HEALR pretende lograr resultados superiores a los de las terapias existentes”.

Un próximo Broad Agency Announcement (BAA) incluirá todos los detalles del programa. La BAA será publicada en beta.SAM.gov.

(1) CDC (Center for Disease Control) , 2019

(2) U.S. Army Medical Research and Materials Command. (2019). Resultados del Military Infectious Diseases Threats de EE.UU. 2019 del Panel de Priorización de Amenazas de Enfermedades. Fort Detrick: Departamento del Ejército.

(3) Calhoun, J. H., Murray, C. K., & Manring, M. M. (2008). Organismos multirresistentes a las drogas en las heridas militares en Irak y Afganistán. Clin. Ortopedia. Relacionarse. Res., 1356-1362.

 (4) Jacobs, A. (2019, 25 de diciembre). Crisis Looms in Antibiotics as Drug Makers Go Bankrupt. New York Times.

 Fte. darpa.mil

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