¿Por qué Corea del Norte está iniciando una crisis ahora?

Corea del NorteCuando Corea del Norte quiere colgar el teléfono, no sólo pone el receptor en su soporte. Ni siquiera es suficiente para cortar la línea. No, el Líder Supremo Kim Jong-un y su Hermana Suprema Kim Yo-jong llevaron el «no me llames, te llamaré» a un nuevo nivel cuando volaron toda la oficina de enlace inter-coreana en la ciudad fronteriza de Kaesong. Realmente no quieren hablar y quieren que todos lo sepan.

¿Significa esto que los tanques pronto estarán rodando por la Zona Desmilitarizada (DMZ)?

Érase una vez que, el corte de las comunicaciones podría haber significado el inminente comienzo de las hostilidades entre dos países, pero esos tiempos han pasado hace mucho tiempo, y Corea del Norte no es un país corriente.

En el teatro del absurdo que es Corea del Norte, la voladura de la oficina de enlace de Kaesong podría ser un signo de una furiosa lucha interna por el poder, o podría significar simplemente que el edificio debía ser renovado, y uno de los hermanos Kim pensó que sería más divertido volarlo que derribarlo de una manera más convencional. Si su padre, el director de cine a tiempo parcial y el Líder Eterno Kim Jong-il a tiempo completo estuvieran vivos, la explosión podría haber sido escenificada como parte del rodaje de una película.

El U.S. Indo-Pacific Command no se arriesga. Los tres grupos de ataque de portaaviones actualmente activos en Estados Unidos patrullan ahora el Pacífico, dos en el oeste y uno en el este, aparentemente en esa dirección.

Los medios de comunicación del Estado chino se han vuelto locos por la amenaza percibida, destacando las capacidades de misiles anti-buque del Ejército de Liberación Popular, pero la realidad es que es más probable que estas fuerzas estén allí como una póliza de seguro contra la inestabilidad en Corea del Norte, que para intimidar o enfrentar a China. Los portaaviones no serían muy útiles en una crisis de Hong Kong. Podrían ser muy útiles en una norcoreana.

Porque la verdad es que casi cualquier cosa podría suceder en una Corea del Norte febril, desde un misil disparado sobre Japón hasta un completo colapso del régimen de Kim. La razón nominal del Norte para el corte de las líneas telefónicas y la demolición de la oficina de enlace es que, Corea del Sur ha permitido a los desertores norcoreanos hacer volar folletos contra el régimen (junto con botellas de agua y bolsas de arroz), por la frontera en un improvisado puente aéreo en forma de globo, pero el Sur ha arrestado a muchos de los responsables. Y en cualquier caso los folletos no pueden llegar muy lejos, o decirle a la gente que vive en la frontera algo que no sepan ya. Las verdaderas razones de (y por lo tanto las consecuencias potenciales de) toda la bravuconería deben ser más profundas que la disputa de los folletos.

Una explicación más probable es que algo está pasando en el Norte que, hasta ahora, es invisible para los observadores externos. Recuerden que Kim Jong-un desapareció durante tres semanas en abril-mayo, y sólo ha sido visto raramente desde entonces. Su hermana, Kim Yo-jong, ha asumido repentinamente un papel mucho más prominente, y mucho más militar, en el gobierno del país, incluso aparentemente asumiendo ella misma la responsabilidad de dar órdenes a los militares en su propio nombre. ¿El hermano Kim está enfermo? ¿La hermana Kim se está haciendo cargo del negocio familiar? ¿El coronavirus ha colapsado la economía, y con ello la capacidad del país para apoyar a su enorme ejército? Nadie lo sabe realmente, y nadie sabe lo que podría suceder durante cualquier posible transición de liderazgo, que puede o no estar en marcha.

De ahí los tres portaaviones. Obviamente, no habrá ningún ataque americano a Corea del Norte. Tal acción sólo es imaginable en los sueños (y pesadillas) de los planificadores militares norcoreanos. Pero si Corea del Norte se pusiera nerviosa al lanzar más misiles de crucero sobre el Mar de Japón, probar un ICBM que pudiera llegar a Hawai (o más allá), o tomar alguna otra acción provocadora, una fuerte presencia naval mejoraría materialmente la capacidad de Estados Unidos para rastrear, identificar y, si fuera necesario, derribar cualquier objeto peligroso. Se trata simplemente de desplegar los activos navales donde es más probable que sean útiles, y en este momento, es difícil pensar en un lugar del mundo donde es más probable que sean útiles que en el Pacífico Occidental.

El despliegue de tres portaaviones es una póliza de seguro cara, pero necesaria. Corea del Norte es uno de los países más inestables del mundo, lo que resulta aún más peligroso porque es muy opaca. Cualquiera que sea el estado del programa nuclear de Corea del Norte, la inestabilidad interna del país es probablemente una amenaza aún mayor, porque es difícil planificar las contingencias cuando el universo de posibles resultados es simplemente desconocido. Es casi seguro que cualquier crisis en Corea del Norte no requerirá la potencia de fuego (y la capacidad de vigilancia) de tres grupos de ataque de portaaviones. Pero sin una lista de posibles crisis en las que trabajar, el mundo está caminando en la oscuridad. Sólo podemos esperar que Corea del Norte no camine en la oscuridad también.

Fte. The National Interest (Salvatore Babones)

Salvatore Babones es un académico adjunto del Centre for Independent Studies de Sydney (Australia) y profesor asociado de la Universidad de Sydney.

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