Vehículos de combate autónomo. Tendencias

En octubre del año pasado, Rheinmetall Landsysteme y Paravan anunciaron su nueva asociación, en un movimiento que representa la unión de dos de los líderes mundiales en sus respectivos campos y que, en última instancia, podría tener ramificaciones significativas para el sector.  Combinando la probada experiencia de Rheinmetall en vehículos blindados de cadenas y torretas, con las tecnologías «drive-by-wire» líderes en el mercado de Paravan, el objetivo de la sociedad es diseñar y desarrollar plataformas semiautomáticas y totalmente automáticas para aplicaciones militares y de respuesta a emergencias.

Rheinmetall tiene una larga relación con la investigación del potencial de los sistemas automatizados y autónomos de los vehículos, mientras que Paravan lleva más de 15 años desarrollando constantemente las tecnologías de control drive-by-wire necesarias. Puede que pase algún tiempo antes de que algo se acerque a un mini-bus autónomo como el ‘Olli’ de Paravan, con su interfaz de voz interactiva de nube de datos, pero ya hay algunas indicaciones claras de cómo podrían funcionar las futuras generaciones de plataformas militares.

En todo el mundo, los vehículos civiles equipados con las soluciones de Paravan ya han acumulado más de 500 millones de kilómetros, y debería ser relativamente sencillo adaptar el mismo software modular, actuadores, gestión de interfaces y conjuntos de sensores integrados a las necesidades de los sistemas blindados de Rheinmetall.

Además, la tecnología elimina la necesidad de una columna de dirección convencional, liberando espacio para que los diseñadores piensen de forma diferente sobre la distribución de los interiores, y experimenten con conceptos totalmente nuevos para el futuro, que también encajan perfectamente con las tendencias actuales en el pensamiento de los vehículos militares.

Hay, sin embargo, algunas grandes diferencias entre los proyectos de automóviles autopropulsados Tesla de Google Waymo y Elon Musk y sus homólogos militares.  Los vehículos robotizados civiles sólo tienen la tarea de navegar por las calles convencionales y asfaltadas adecuadas, donde los obstáculos inesperados y los eventos inusuales ocurren con relativamente poca frecuencia.  Los vehículos tácticos, por el contrario, a menudo viajan fuera de la carretera y en ambientes hostiles, lo que hace que la detección de obstáculos, ganado y peatones errantes tenga una prioridad mucho mayor, y eso requiere sensores y software que puedan soportarlo.  Además, el mero peso de la producción anual, una vez que los modelos civiles se conviertan en una corriente dominante, superará a la demanda militar en muchos órdenes de magnitud, dejando a los departamentos de defensa, al menos a primera vista, probablemente pagando costos mucho más altos por unidad.

Dicho esto, a medida que los vehículos sin conductor se conviertan cada vez más en la norma en las carreteras, la aceptación de la tecnología en la vida cotidiana también hará avanzar su uso militar. Los precios de los sensores y el software en la industria de la robótica en general ya han bajado debido a la combinación de economías de escala y el desarrollo de normas comunes.  Es difícil imaginar que las mismas fuerzas no se apliquen más ampliamente a través del sector de los vehículos autónomos y que, en última instancia, también aporten grandes beneficios a las aplicaciones de defensa. Como dijo Stockel, «esto podría ser un cambio radical en la forma de gestionar el riesgo operativo, reducir los costes y, en última instancia, salvar vidas, como resultado del aprovechamiento de esta tecnología en rápida evolución».

Fte. Army Technology

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