Una columna vertebral digital de nueva generación dará a las plataformas estadounidenses una ventaja de uno contra muchos frente a sus rivales cercanos

Aunque la National Defense Authorization Act (NDAA) definió los «sistemas abiertos» a alto nivel, cada brazo de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos está determinando lo que eso significa para ellos. Las soluciones Mosarc™ de Collins Aerospace pueden abordar esto en sistemas de nueva generación como los NGAD, FVL y KC-X.

En esta entrevista con el Director Asociado de Programas Estratégicos y Avanzados de Collins Aerospace, Aviónica y Helicópteros Militares, Chris «Fester» Larson, analizamos cómo una columna vertebral digital para las plataformas de próxima generación puede contribuir al dominio aéreo en un conflicto entre pares.

Breaking Defense: ¿Cuáles son los problemas a los que probablemente se enfrentarán los operadores en futuros conflictos desde el punto de vista del dominio contra adversarios similares, especialmente en lo que se refiere a las capacidades digitales de próxima generación para los aviones de superioridad aérea de la Fuerza Aérea y el programa Future Vertical Lift del Ejército?

Larson: Todo se reduce al dominio de la información. ¿Se puede adquirir la información necesaria para aquellos que se encuentran en vanguardia, el comandante de la misión y los equipos más grandes que le apoyan en el combate, y hacérsela llegar de manera que puedan actuar y proporcionar los efectos necesarios en el campo de batalla?

Esto es especialmente cierto en un escenario en el que existe la tiranía de la distancia, tiempos de vuelo prolongados y una amenaza significativa en todos los ámbitos.

Breaking Defense: Hablamos de la necesidad de contar con capacidades de sexta generación, pero parece que los países cercanos no están desarrollando nada comparable al programa FVL del Ejército, por ejemplo. Así que me pregunto, ¿en qué sentido nuestras capacidades de quinta generación no son lo suficientemente buenas?

Larson: La respuesta está en la masa. La masa tiene una calidad propia. Algunos de los adversarios tienen la capacidad de proyectar fuerzas con defensas aéreas integradas a grandes distancias y en masa. Eso hace que sea más difícil para nosotros entrar en el combate y mantenerlo el tiempo suficiente para conseguir una ventaja decisiva.

Las plataformas de quinta generación tienen algunas grandes capacidades, pero reconocemos desde el concepto de masa que necesitamos tener capacidades de sexta que nos permitan superar algunas de las capacidades emergentes de nuestro adversario y su gran número. En muchos casos no podemos permitirnos ir de frente desde una perspectiva de uno a uno. Debemos tener discriminadores de sexta generación que nos permitan ir uno a cinco, uno a diez, etc.

No me refiero necesariamente a que esto sea exclusivo del ámbito de la lucha tradicional aire-aire. Tenemos que contar con elementos que nos permitan ejecutar los efectos que necesitamos en el campo de batalla. Nuestras capacidades de quinta generación son ciertamente complementarias. En la sexta es donde empezamos a ver algunos discriminadores y donde podemos construir esas aeronaves para satisfacer los requisitos modernos del combate. Algunas de estas capacidades de la próxima generación incluyen cosas como sensores mejorados, inteligencia artificial, conocimiento de la situación en red, mayor alcance o armas de mayor alcance, y la formación de equipos de aviones con o sin tripulación.

Breaking Defense: Uno de esos elementos críticos de la plataforma y de las capacidades será la separación y el aislamiento entre los sistemas de los vehículos aéreos y los sistemas de misión, con el fin de poder poner en marcha rápidamente las nuevas capacidades de las misiones. ¿Explique el valor de esto?

Larson: Collins cuenta con una capacidad de procesamiento multinúcleo de seguridad crítica que funciona en el lado del vehículo aéreo y que es robusta, sigue las normas de aeronavegabilidad probadas de la FAA y aporta realmente la potencia del multinúcleo al escenario. Ahora se puede emplear de una forma que nunca antes se había podido. Esto se debe a que podemos ejecutar varios núcleos con diferentes niveles de certificación de nivel de garantía de diseño (DAL) en el mismo procesador. Esto responde a los requisitos de SWaP (Size, Weight And Power) necesarios para abordar los sistemas de sexta generación que tienen una mayor necesidad de procesamiento. Esta tecnología permite hacerlo de una forma mucho más flexible y robusta, lo que permite aprovechar realmente la potencia del procesamiento multinúcleo.

El procesamiento multinúcleo adaptable a la plataforma se complementa con una topología de red subyacente robusta y de gran ancho de banda, diseñada desde el principio para permitir el cambio y reducir el impacto en la aeronavegabilidad cuando se añaden nuevas capacidades de misión. En otras palabras, se diseñó específicamente para abordar el problema de la certificación y el tiempo de integración en el campo. Nuestro enfoque, basado en el estándar Time-Sensitive Networking (TSN), nos permite hacerlo de forma muy elegante. Creemos que se trata de un enfoque sólido porque el estándar de red TSN es 100% compatible con la Ethernet comercial existente y ha sido adoptado por la industria comercial en muchos ámbitos diferentes, como la automoción, la energía y la fabricación industrial. Esto significa que se trata de un estándar abierto ampliamente adoptado y que se van a obtener grandes ideas de innovación que benefician a la industria aeroespacial.

La TSN permite abordar algunos elementos que serán un reto en la lucha futura, como la necesidad de contar con ganchos de datos que hagan posible tener múltiples niveles de seguridad y soluciones entre dominios internos a la topología de la red subyacente. Esto permite manejar cosas en los niveles de Alto Secreto o Programa de Acceso Especial y seguir teniendo una conexión muy sólida con el mundo exterior, incluyendo a nuestros socios de la coalición y conjuntos.

Collins Aerospace también tiene un punto de vista muy estratégico sobre cómo hacemos el procesamiento del controlador de vídeo. Se trata de una interfaz hombre-máquina que determina la forma en que yo, como piloto o miembro de la tripulación aérea, interactúo con los sistemas de forma fluida. Así, no importa si estoy tratando con algo que está en el lado crítico de la seguridad o en el lado de la misión, ya sea un sensor o un efecto de las armas. Nuestra arquitectura de control y procesamiento de vídeo está construida para permitir la rápida integración de las capacidades de la misión, pero con una interacción muy sólida con el sistema del vehículo aéreo. De este modo, no se llega a un escenario en el que se tarda un año en actualizar algo porque forma parte de la parte crítica de seguridad del sistema de armas o interactúa con ella.

La última pieza es que combinamos todo esto con un sistema de gestión de vuelo (FMS) certificado por el sector civil con sólidas capacidades de misión militar. Nuestras capacidades de sexta generación requieren la capacidad de operar y desplegarse en todo el mundo. El FMS de Collins es un producto de software certificado conforme a FACE™ que proporciona una interoperabilidad global sin fisuras entre el espacio aéreo civil y militar que se personaliza fácilmente según los requisitos de misión únicos de la aeronave anfitriona a través de interfaces de arquitectura abierta.

Ahora, cuando estoy listo para ir con los pies en la tierra, la lucha está en marcha y estoy golpeando esa arena del espacio de batalla donde ya no estoy en la jurisdicción de los controladores de tráfico aéreo de la FAA o sus equivalentes de la OACI en el espacio aéreo internacional, pero todavía necesita para llevar a cabo la misión, tenemos una manera para que ese sistema para la transición fácilmente en el papel operacional para permitirnos emplear esos efectos de la misión que queremos.

En conjunto, estas soluciones son muy potentes. También están diseñadas para ser abiertas y modulares, de modo que, si un OEM tiene su propia capacidad de red, nosotros podemos incorporar la pieza de red y procesamiento de vídeo, de modo que se complementan y funcionan bien juntas.

Breaking Defense: Relacione todo esto con las soluciones Mosarc Digital Backbone de Collins Aerospace. ¿Cómo se relaciona Mosarc con el enfoque de sistemas abiertos modulares (MOSA) del Departamento de Defensa?

Larson: Cuando se observa el lenguaje central que estaba en la Ley de Autorización de Defensa Nacional, se describe el Enfoque de Sistemas Abiertos Modulares desde un nivel muy alto. Eso significa que cada servicio, en la mayoría de los casos, está adoptando su propio enfoque al respecto.

Por ejemplo, la OMS UCI (Interfaz Universal de Mando y Control de Sistemas de Misión Abierta) es algo que las Fuerzas Aéreas suelen usar, no exclusivamente, pero sí a menudo. Otros estándares de enfoque de sistema abierto que verás son FACE™ (Future Airborne Capability Environment), HOST (Hardware Open Systems Technologies) y SOSA (Sensor Open Systems Architecture), por nombrar algunos. Ningún servicio ha adoptado estos estándares exclusivamente y de la misma manera.

Lo mejor del Mosarc de Collins es que tiene la capacidad de adaptarse a los requisitos de cada servicio de forma significativa, sin tener que empezar desde cero.

Esto nos permite dar servicio al caza de sexta generación, al Future Vertical Lift y al avión cisterna de reabastecimiento aéreo KC-X de nueva generación, por nombrar algunos. Mosarc puede adaptarse con flexibilidad a una serie de enfoques de arquitectura abierta de servicios y plataformas diferentes y no estar bloqueado o atado a una plataforma final específica.

Sabemos que los clientes no van a dirigirse a Collins para todo. Eso significa que queremos asegurarnos de que, en las áreas en las que tenemos discriminadores, nuestras soluciones Mosarc permitan a los clientes aprovechar esas capacidades para las nuevas construcciones de aviones de sexta generación, así como para los fuselajes heredados.

He aquí un ejemplo de nuestra capacidad de conexión en red de Mosarc. Dos de nuestros principales componentes para crear una arquitectura de red más abierta y digital son nuestro Mosarc SNAP (punto de acceso de red inteligente) y ADAPT, que es el hermano de SNAP con una arquitectura de E/S adaptable que aporta algo de tejido conectivo para las capacidades heredadas. Nuestra línea de productos SNAP está diseñada para las nuevas construcciones de aeronaves, como las de sexta generación, mientras que ADAPT está diseñada para unir las capacidades de red heredadas con nuestras capacidades TSN más recientes. En concreto, si usted tiene una capacidad de flota heredada o duradera, puede utilizar nuestra arquitectura Mosarc ADAPT y sus capacidades de conexión adicionales para dar servicio y acomodar la plataforma heredada, pero seguir teniendo el beneficio de las capacidades TSN más modernas en una plataforma existente.

Collins Aerospace está desarrollando capacidades flexibles para poder trabajar con cada rama militar para mejorar tanto los sistemas de nueva construcción como los heredados, de modo que sean sostenibles en el futuro. La familia de capacidades Mosarc está diseñada para poder hacer precisamente eso.

Fte. Breaking Defense