Un astillero turco desarrolla un dron antisubmarino

ULAQEl astillero turco Ares ha anunciado que ha diseñado y desarrollado un buque de guerra antisubmarino no tripulado, del que espera comenzar la producción en serie este año.

Ares afirmó que el ULAQ DSH/ASW ha superado con éxito las pruebas de tiro guiado por láser y que primero entrará en servicio en Turquía, antes de que la empresa busque contratos de exportación. La empresa identificó a Omán, Qatar y países africanos y sudamericanos como clientes potenciales.

En octubre, Ares y la empresa de tecnologías de defensa Meteksan Savunma lanzaron una versión de guerra de superficie del ULAQ; se trata del primer buque de superficie no tripulado armado de Turquía. El sistema tiene 400 kilómetros de autonomía y puede desplazarse a la velocidad de 65 km/h.

Ares también ha trabajado con Meteksan en la última versión del ULAQ. Ambas empresas son de propiedad privada.

El director general de Ares, Utku Alanc, dijo en una entrevista televisiva que el 90% del ULAQ DSH/ASW será de fabricación casera, incluidos sus cañones.

Las empresas dijeron que la versión de guerra de superficie está equipada con capacidades de visión diurna y nocturna, así como con una infraestructura de comunicación cifrada, que puede ser operada desde vehículos móviles y cuarteles generales o desde plataformas marítimas como portaaviones o fragatas. Esa infraestructura puede utilizarse para misiones de inteligencia, vigilancia, reconocimiento, guerra de superficie, guerra asimétrica, escolta y protección de infraestructuras estratégicas.

El diseño de ese prototipo inicial de ULAQ se finalizó en agosto de 2020, dijeron Ares y Meteksan, y la construcción estructural se completó ese mismo año. El primer buque debía entrar en aguas del Mediterráneo en diciembre tras su equipamiento, pero los retrasos hicieron que el ULAQ se lanzara al mar en febrero.

Los sistemas de misiles de la versión de guerra de superficie incluyen cuatro células de Cirit y dos de L-UMTAS, fabricados por Roketsan, controlado por el Estado turco. El ULAQ también estará equipado con diferentes variantes de tecnología de comunicación e inteligencia, como sistemas de interferencia y guerra electrónica, para cubrir diversas necesidades operativas. También se espera que el buque pueda llevar a cabo operaciones conjuntas con drones cooperativos.

Burak Akbas, director de ventas y marketing internacional de Meteksan, dijo a los periodistas que la versión de guerra de superficie, en su configuración actual, está lista para ser empleada y que la empresa está en conversaciones con 10 países para vender el sistema.

“Todavía no tenemos una fecha para la entrada del buque en el inventario de la Armada”, añadió.

Un miembro del proyecto dijo que la versión antisubmarina contará con configuraciones similares.

Mientras tanto, en julio, el especialista en electrónica militar Aselsan, la mayor empresa de defensa del país, se asoció con el astillero local Sefine para desarrollar y producir dos buques de superficie no tripulados (USV).

Las empresas iniciaron el corte de acero de un USV de guerra antisubmarina llamado NB57. También celebraron una ceremonia para la primera soldadura de una versión de guerra antisubmarina, RD09. En el marco del programa, SEFT Ship Design, una empresa turca de diseño de buques, diseñará los buques.

Armelsan Defence, especialista turco en sonares de detección de inmersión con sede en Tuzla (Estambul), suministrará el sonar para el USV NB57. Aselsan proporcionará los sistemas de cañones STAMP de 12,7 mm. Y Roketsan equipará el dron de guerra de superficie con sistemas de misiles autóctonos.

Sefine comenzó el trabajo del USV en 2019 en cooperación con la agencia de adquisiciones de defensa de Turquía, la SSB. Aselsan se unió al programa en 2021. En un comunicado de prensa de Aselsan se dice que los nuevos drones servirán para tareas como el reconocimiento e inteligencia autónomos; la guerra de superficie; la guerra antisubmarina; y la protección de bases, puertos, instalaciones críticas y activos de superficie de alto valor.

Fte. Naval Warfare