Sensores avanzados para pequeñas aeronaves no tripuladas

Sensores avanzados para pequeñas aeronaves no tripuladasImaginemos un pequeño dron aéreo navegando por un campo en el que existan líneas de energía eléctrica. ¿Cómo los verá? Y lo que es más importante, ¿cómo evitará este importante obstáculo en su trayectoria de vuelo?

En el Laboratorio de Investigación del Ejército de Estados Unidos, han desarrollado un novedoso sensor y una aplicación de software, para detectar y evitar las líneas eléctricas energizadas en las proximidades del sistema aéreo no tripulado (UAV). Su objetivo es proporcionar a los sistemas autónomos el tiempo y la distancia suficientes para reaccionar, evitar los cables y navegar.

El investigador David Hull ha desarrollado este innovador enfoque, empleando una configuración única de sensores de campo y 3D, junto con métodos de procesamiento de baja potencia. Esto dio como resultado la detección de las líneas de energía y la información al piloto automático del dispositivo, que consigue evitar la colisión con los cables.

“Las líneas de energía son difíciles de ver con sensores de radar u ópticos, pero generan grandes campos electromagnéticos que pueden ser fácilmente detectados con sensores de campo eléctrico y magnético pasivos de baja potencia y coste”, dice Hull.

“Esta tecnología tiene un importante potencial de doble uso, ya que se espera que proporcione a los militares un medio para que vehículos terrestres y aéreos eviten las líneas de energía eléctrica cuando se mueven”, dijo Hull. “También será útil para trazar mapas de las redes eléctricas o localizar cables dañados, después de un huracán, o como parte de un esfuerzo de construcción de la nación”. La misma tecnología es beneficiosa para las compañías eléctricas, que requieren inspecciones de rutina y de emergencia de muchos kilómetros de líneas, para detectar problemas”.

El laboratorio anunció recientemente un acuerdo de licencia de patentes con Manifold Robotics, una empresa emergente con sede en Nueva York, que producirá la nueva tecnología para aplicaciones comerciales basadas en drones.

“Estamos increíblemente satisfechos de tener a Manifold Robotics como licenciatario”, dijo Hull. “La comercialización de nuestros métodos de detección de líneas de energía podría tener un impacto significativo en el desarrollo de UAVs autónomos que operen cerca de las líneas de energía”.

El director ejecutivo de Manifold Robotics, Jeff Laut, habló de su visión para un mayor desarrollo de la tecnología de detección y evitación.

“… y esperamos que la tecnología del Ejército nos ayude a facilitar rápidamente muchas aplicaciones de drones autónomos, en particular las de los servicios públicos de energía y las operaciones comerciales”, dijo Laut.

Los ingenieros y expertos en drones de Manifold Robotics pretenden crear un sistema basado en drones que detecte las líneas de energía a distancia y determine su ubicación precisa para permitir una navegación segura.

Desde una perspectiva militar, los UAVs se emplean cada vez más para una variedad de misiones. En muchos casos, estos drones deben operar con éxito en entornos urbanos, en lo que existe un alto número de líneas eléctricas.

El objetivo de desarrollo es conseguir una mejora significativa en el uso seguro de los aviones sin piloto en las proximidades de las líneas de energía y las redes eléctricas. Además, se espera que la tecnología acelere el desarrollo de aplicaciones de los aviones teledirigidos, como los sistemas de inspección de líneas eléctricas y los aviones teledirigidos de reparto de carga.

Fte. Army.mil

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