Rusia impulsa mentiras sobre el coronavirus como parte de las operaciones anti-OTAN

LituaniaRusia está dirigiendo la desinformación relacionada con el coronavirus a las audiencias de Europa del Este, en un intento de impulsar el sentimiento anti-OTAN entre las poblaciones afectadas por el virus. Las tácticas van desde el tipo habitual de comentarios antioccidentales en sitios pro-rusos hasta la piratería de un sitio de noticias legítimo para publicar una historia falsa.

Un objetivo clave ha sido Lituania, que se encuentra entre el estado cliente de Rusia, Bielorrusia, y su exclave de Kaliningrado. En enero, alguien publicó una historia falsa en el sitio de noticias lituano kauno.diena.lt, o Kaunas Day, afirmando que un soldado estadounidense en Lituania tenía COVID-19. (Desde septiembre, el país ha acogido a elementos de la 1ª División de Caballería del Ejército de EE.UU.) La historia estuvo en el sitio apenas unos minutos.

«Hay un caso de piratería en un sistema de gestión de contenidos. Por el momento, estamos en el proceso de decidir cómo sucedió esto», dijo Tadas Þirvinskas de Kaunas Day a BNS, otro sitio de noticias lituano.

En marzo, se publicó una historia falsa en el portal web báltico Delfi, afirmando que el ejercicio aliado de Defender Europe, recientemente reducido en alcance y duración debido al coronavirus, seguiría en Lituania, pero de forma secreta. La División de Comunicaciones Estratégicas del Ministerio Lituano de Asuntos Exteriores entró en Twitter el 20 de marzo para denunciar el engaño.

Mientras tanto, los medios de comunicación pro-rusos han publicado artículos para avivar la alarma o la ira, ya sea sacando los hechos de su contexto o especulando sobre futuros acontecimientos. Eurasia Daily publicó un artículo el 21 de marzo, en el que afirmaba que las autoridades lituanas tenían la intención de aprovechar la crisis para cerrar los medios de comunicación pro-rusos, y otro el 23 de marzo, en el que afirmaba que la pandemia » ponía de manifiesto varias lagunas graves en las reformas de la administración pública» y que el gobierno lituano había destruido las reservas estratégicas de alimentos antes del brote.

La evidencia sugiere que los propagandistas pro-Kremlin también han atacado a la nación amiga de la OTAN, Ucrania, y que no toda la información falsa comienza en línea. El 24 de febrero, estalló un motín en la ciudad ucraniana de Novi Sanzhary, cuatro días después de que 73 evacuados de China – 48 ucranianos y 29 no ucranianos – llegaran al país. Una carta que pretendía ser del Ministerio de Salud ucraniano fue enviada a varios periodistas afirmando que cinco de los refugiados tenían COVID-19. El Ministerio de Salud lo denunció como falso, pero la desinformación se extendió más rápido que la verdad. El resultado: una protesta rebelde en la que la policía y los ciudadanos resultaron heridos.

Al mismo tiempo, el Ejército ucraniano ha acusado a los militantes apoyados por los rusos en Ucrania Oriental de ocultar los números de prueba de COVID-19 al mundo exterior. «Las administraciones de ocupación rusas en los territorios temporalmente ocupados de las regiones de Donetsk y Luhansk están tratando de convencer a la población local, a través de los medios de comunicación, de que no se ha identificado a ninguna persona con síntomas de coronavirus. Al mismo tiempo, se oculta la información de que los departamentos de infecciosos de las instituciones médicas, incluidos los militares, están abarrotados de fiebre alta», dijo el Ejército de Ucrania en una declaración del 24 de marzo.

Estados Unidos no es inmune a estas tendencias y tácticas, incluso después de largas audiencias del Comité de Inteligencia del Senado sobre las medidas activas rusas. Un informe del 24 de marzo del German Marshall Fund, o GMF, señala que el debilitamiento de los medios de comunicación locales creíbles y el aumento de sitios de noticias alternativos en la web, que juegan con los prejuicios de la gente hace que sea fácil para los actores dirigirse a las pequeñas comunidades – tanto geográficas como demográficas – con noticias falsas. Las plataformas de medios sociales aún están luchando por impedirlo.

«Los medios de desinformación, que se hacen pasar por medios de comunicación, representan una importante amenaza para el fortalecimiento del debate democrático, pero sigue siendo difícil tanto para las plataformas como para las políticas distinguirlos de las noticias reales. Los esfuerzos de las plataformas, incluido el uso de verificadores de hechos para identificar la desinformación y las técnicas de inteligencia artificial para evaluar tanto la coordinación como la falta de información original, son bastante opacos y parecen reactivos e incoherentes», dice el GMF.

Fte. Defense One

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