Robot pulpo autoconsciente que se puede imprimir en 3D en el campo

Los investigadores del Ejército están desarrollando un calamar robot. Además, pretenden que los soldados puedan fabricarlos en el campo con impresoras 3D.

El Laboratorio de Investigación del Ejército de EE.UU. y la Universidad de Minnesota están desarrollando materiales que pueden imprimirse en 3D, basándose en la flexibilidad y agilidad de invertebrados como el calamar, según un comunicado del ARL.

Los materiales tradicionales son demasiado rígidos y limitan ciertos tipos de movimiento que los robots podrían necesitar para entrar en “espacios confinados o restringidos”, dijo Ed Habtour, un investigador del ARL.

Los prototipos que Habtour y otros investigadores han desarrollado facilitaron a los actuadores impresos en 3D, tres veces más movimiento que lo que se había conseguido antes. El material usado en sus pruebas se doblará en cualquier dirección cuando reciban descargas eléctricas.

“En la fase inicial del proyecto, nuestro equipo comenzó a investigar nuevos métodos para emular la locomoción de invertebrados”, dijo Michael McAlpine, profesor de la Universidad de Minnesota. Eso ayudó a los investigadores a aprender a aplicar el movimiento natural de invertebrados como los calamares para producir “movimientos de alta flexión sin soporte esquelético”, dijo McAlpine.

Debido a que el material no tiene que ser secado, calentado ni ensamblado, fabricarlos en 3D en el campo requeriría poco entrenamiento y podrían conseguirse robots imprimibles, que los soldados podrían hacer y usar cuando y donde sean necesarios.

“Si podemos entender estas interacciones, podremos usar esos conocimientos para fabricar estructuras dinámicas y robots flexibles, diseñados para ser conscientes de sí mismos, sensibles a sí mismos y capaces de ajustar sus morfologías y propiedades en tiempo real para adaptarse a una miríada de condiciones externas e internas”, dijo Habtour.

El material aún está en las primeras etapas de desarrollo.