Ratnik, Sotnik, equipos del combatiente ruso

RatnicA mediados de 2020 Rusia reveló que estaba trabajando en una nueva generación de equipo de infantería llamado Sotnik (Centurión) para reemplazar el actual Ratnik (Guerrero). Los planes de Rusia prevén que el primer equipo Sotnik sea entregado a las tropas de operaciones especiales para el 2025 y a todos los demás cinco años después. Esto puede ser demasiado ambicioso porque el Sotnik consiste en un montón de artículos de alta tecnología que pueden no estar listos a tiempo, ya que, debido a las sanciones, pueden tener problemas para importar artículos o componentes terminados para las versiones hechas en Rusia.

El Sotnik incluirá un equipo de comunicaciones individual digital más potente y una integración más estrecha con lo que los pequeños vehículos aéreos no tripulados cercanos pueden observar. Esta información se presentará en una pantalla especial de visor o gafas protectoras similar a la que muchos pilotos de caza usan actualmente.

Israel ya cuenta con tales gafas, que permiten a los equipos de los tanques activar la “vista exterior” y mostrar lo que hay fuera del vehículo, mediante un sistema de pequeñas videocámaras en el exterior del tanque.

También se hará hincapié en versiones más ligeras de los elementos actuales del Ratnik, especialmente en los de protección pesados (chaleco y casco), que también serán más eficaces. Todos los componentes del Sotnik serán más ligeros, de modo que el conjunto, con 20 kg (44 libras), pesará el 20 por ciento menos que sus equivalentes del Ratnik.

La lista final de los componentes del Sotnik no estará terminada hasta 2023, pero se reveló que el Sotnik incluirá nuevas armas y municiones, así como el uso de la IA (Inteligencia Artificial) en los componentes electrónicos. Algunos de los elementos que se están desarrollando para Ratnik 3 terminarán siendo parte de la versión inicial de Sotnik. Los elementos propuestos para Sotnik no son de ciencia ficción, pero la capacidad rusa para fabricar estos elementos para los soldados de combate es cuestionable. No sería la primera vez que los comunicados de prensa rusos se adelantan demasiado a las capacidades.

Algunos de los nuevos elementos ya existen, como las botas antiminas y la tela especial que reducirá el calor que identifica a las tropas a los sensores térmicos. Hay tipos similares de tela que reducen la efectividad del radar. Debido a las sanciones, los rusos pueden tener problemas para importar artículos o componentes terminados para las versiones hechas en Rusia.

La experiencia con el Ratnik es ilustrativa. El Ratnik 1 (el original) recibió su último componente importante a principios de 2020 cuando el nuevo fusil de asalto, el AK-12, fue finalmente entregado a las unidades de infantería regular. La primera de estas unidades en recibirlo fue la 150 División de Fusiles Motorizada del 8º Ejército en el Distrito Militar del Sur. El AK-12, parece (y es) un AK-47 muy actualizado. El AK-12 fue finalmente aceptado para el Ejército en 2018 y las entregas a las unidades de operaciones especiales y aerotransportadas comenzaron en 2019. Mientras tanto, hubo algunas mejoras importantes en el conjunto Ratnik entre 2013 y 2020a. Estas se conocieron como versiones 1, 2 y 3 de Ratnik. Algunos dicen que Sotnik es simplemente Ratnik 4.

El gobierno, después de años de presión y quejas de los comandantes de las unidades de combate, acordó en 2015, que el AK-12 formara parte del nuevo ” Futuro Soldado” (Ratnik) de su infantería. En 2015, el Ratnik obviamente no estaba completo y no se había sometido a ninguna prueba de combate. Ésta llegó en 2016 en Siria.

El Ratnik es básicamente el tipo de equipo que las tropas americanas comenzaron a recibir en los 90. Tiene cascos y chalecos antibalas de tipo moderno (y todavía en uso). Además tenía un sistema de visión nocturna monocular (un ojo), así como un visor térmico (sensor de calor) para el fusil, una linterna, un nuevo uniforme de combate con un mono de una pieza, una mochila, correas (que se usan en el pecho para sujetar varios artículos), camuflaje impermeable/lona de protección, reloj de pulsera, gafas protectoras, rodilleras y coderas, protección para los oídos, fuente de calor para las raciones de combate (como la U. S. MRE), detector de armas químicas y equipo de protección, kit médico, pequeños prismáticos de combate y otros artículos individuales que se encuentran comúnmente en los ejércitos occidentales.

Los nuevos equipos de comunicación/navegación llamados Strelets proporcionaron radios individuales y más grandes. El casco Ratnik fue diseñado para montar un auricular y un micrófono Strelets.

Los Strelets también proporcionan capacidad de navegación por satélite, así como equipo opcional para designar y transmitir la ubicación y (opcionalmente) una imagen de un objetivo para el fuego aéreo o de artillería. También se incluye una versión rusa del American Blue Force Tracker, que se empleó por primera vez en Iraq durante la campaña de 2003. Rusia tomó nota de ello con gran interés, ya que los planificadores y científicos militares rusos habían propuesto por primera vez ese tipo de cosas en el decenio de 1950.

Las economías occidentales y los desarrollos electrónicos se movieron mucho más rápido que la Unión Soviética (Rusia antes de 1991). EE.UU. fue capaz de armar rápidamente el Blue Force Tracker usando electrónica comercial. En la década de 1990 Rusia tuvo acceso a mucha de esa tecnología, pero todavía tiene dificultades para fabricarla. Por eso el Strelets tardó tanto en desarrollarse y llegar a las tropas. Por la misma razón, el equipo Sotnik puede tardar más tiempo en perfeccionarse de lo que los rusos piensan.

Gran parte de Strelets se empleó por primera vez en Siria y en general tuvo éxito. Esa experiencia de combate reveló sus problemas técnicos y de diseño. Muchos de estos fueron rápidamente arreglados, aunque algunos tomaron más tiempo. Actualmente los rusos consideran que el Strelets es maduro y fiable. Si bien, en términos prácticos, no fue un sistema completamente funcional hasta 2019.

Las tropas comenzaron a obtener la mayor parte del Ratnik (menos el AK-12 y algunos elementos electrónicos) en 2015 y para 2017 se habían entregado 200.000 conjunto. Eso fue suficiente para equipar a todas las tropas de combate, ya que el actual Ejército ruso es, por primera vez en la historia, más pequeño que el americano en tiempos de paz. La fuerza rusa tiene 350.000 soldados en comparación con EE.UU. con 560.000.

Después de 1991 los nuevos países independientes (bajo control ruso) de Europa del Este se apresuraron a unirse a la OTAN y a equipar a sus tropas según las normas de la OTAN. Al mismo tiempo, China también estaba modernizando sus fuerzas de tierra mientras usaba a los EE.UU. y la OTAN como estándar a seguir. El Ejército chino modernizado era algo a lo que Rusia nunca se tuvo que enfrentar. Durante siglos, China tuvo un equipo militar anticuado comparado con el de Rusia y eso no comenzó a cambiar hasta los años 90. Ahora los chinos están por delante, lo que irrita a los comandantes militares rusos, que se dan cuenta de que, en última instancia, China es la mayor amenaza para Rusia.

El sistema Ratnik es la versión rusa de un concepto americano pionero en la década de 1980 (“Land Warrior”), que dio lugar a la introducción de nuevos chalecos antibalas, comunicaciones personales, computadoras portátiles, dispositivos de visión nocturna y equipo médico personal.

Varios países europeos han seguido el ejemplo, especialmente el alemán Infanterist der Zukunft (“Infantryman Of The Future”). Rusia trató de hacer lo mismo, pero se estancó por la escasez de recursos económicos y los debates sobre la necesidad de un nuevo fusil de infantería.

A diferencia de EE.UU., Rusia incluyó un nuevo diseño de fusil (AK-12) como parte de su equipo Ratnik. Hubo mucha oposición al AK-12 dentro del alto mando ruso, pero a nivel de las tropas, hubo una petición aún más vigorosa y fuerte de algo que reemplazara al AK-74 de la época de la Guerra Fría.

Toda la colección de Ratnik fue sometida a pruebas de aceptación final a finales de 2013. Todos los artículos de Ratnik; armas de fuego, chalecos antibalas, dispositivos ópticos, de comunicación y navegación, equipos médicos y sistemas de suministro de energía, además de artículos de uniforme, incluyendo rodilleras y coderas, han sido probados y aceptados. El nuevo fusil era el más problemático hasta que el gobierno finalmente respaldó el AK-12, que se basa en muchos de los principios básicos de diseño del AK-47, pero añade muchas características nuevas populares en los fusiles de asalto occidentales.

El AK-12 no es más que el último de una larga lista de innovadoras armas de la infantería rusa. Los fusiles de asalto, que aparecieron por primera vez hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, se han convertido desde entonces en el arma estándar de la infantería, sustituyendo casi por completo a los fusiles de cerrojo y a los semiautomáticos.

La primera generación de AK fue la AK-47, seguida por la AKM en el decenio de 1960, luego la AK-74 (que era algo similar a la M-16 de EE.UU.) en el decenio de 1970, y un número limitado de la AN-94 (un AK-74 muy mejorado) en el decenio de 1990. Se han fabricado más de cincuenta millones de AK-47 y AKM, la mayoría de ellos fuera de Rusia. La producción, a pequeña escala, continúa. Sigue siendo el fusil de asalto más numeroso en uso.

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