¿Ralentizará el coronavirus los conflictos del mundo o los intensificará?

futuros conflictos en el mundoSiria, Libia, Yemen, Afganistán, el Sahel… con las grandes potencias centradas intensamente en el virus COVID-19, ¿disminuirán o se intensificarán los conflictos armados en todo el mundo? Los expertos y los diplomáticos de Naciones Unidas dicen que hay un serio riesgo de esto último.

Para los guerrilleros y los grupos extremistas, «es un claro regalo del cielo», dijo Bertrand Badie, especialista en relaciones internacionales del Instituto de Estudios Políticos de Francia (Sciences Po).

Cuando los «poderosos se vuelven impotentes», dijo, se puede ver «la venganza de los débiles sobre los fuertes».

En los últimos días, unos 30 soldados malienses murieron en un ataque en el norte de Malí atribuido a los yihadistas, sin que el Consejo de Seguridad reaccionara con dureza.

En Libia y en la región Idlib de Siria, objeto de intensa atención diplomática antes de que el coronavirus robara el protagonismo, los combates continúan.

Evocando el «impacto potencialmente devastador de #Covid-19 en #Idlib y en otros lugares de Siria», la subsecretaria general de la ONU para asuntos políticos, Rosemary DiCarlo, pidió en Twitter a todas las partes que mostraran moderación.

«Si alguien, increíblemente, todavía necesita una razón para detener la lucha allí», añadió, «es ésta».

Martin Griffiths, el enviado especial de las Naciones Unidas para Yemen, emitió un alegato similar: «En un momento en que el mundo está luchando para combatir una pandemia, el foco de atención de las partes debe pasar de la lucha entre sí a garantizar que la población no se enfrente a riesgos aún más graves».

Hasta ahora, estos países no se han visto afectados por el COVID-19 a la escala de China, Corea del Sur o Europa. Pero el virus tiene el potencial, una vez que llega a los países pobres y en conflicto, de tener un impacto devastador.

A falta de una ayuda concertada del extranjero, la ONU teme que «millones de personas” puedan morir.

La pandemia no favorecerá necesariamente a ningún grupo particular de beligerantes, señaló un diplomático, porque la devastadora enfermedad ha sido «incontrolable».

«La pandemia podría provocar un empeoramiento de los conflictos, con el riesgo de exacerbar la situación humanitaria y los movimientos de población», dijo.

Pero la pandemia también podría minar la voluntad de los beligerantes y su capacidad para luchar en los próximos meses, según algunos expertos.

«El envío de sus tropas al combate expondrá tanto a los estados como a los grupos no estatales violentos a la contaminación y, por lo tanto, a pérdidas potencialmente catastróficas de vidas humanas», dijo Robert Malley, presidente del International Crisis Group, con sede en Washington.

Malley cree que el virus «con toda seguridad disminuirá la capacidad y la voluntad de los estados y del sistema internacional, la ONU, organizaciones regionales, refugiados, y fuerzas de mantenimiento de la paz, para dedicarse a la resolución o prevención de conflictos».

También planteará toda una serie de nuevos obstáculos, dijo, complicando el acceso a las zonas de conflicto, dificultando la organización de negociaciones en países neutrales y desviando las inversiones financieras a la lucha contra el coronavirus.

«¿Qué gobierno querría invertir en la búsqueda de la paz en Yemen, Siria, Afganistán, el Sahel o en cualquier otro lugar cuando se enfrenta a una crisis económica, social y política casi sin precedentes?», preguntó.

Con los medios de comunicación obsesionados con COVID-19, Malley dijo, «estos conflictos, por muy brutales y violentos que sean, para muchas personas se convertirán en algo invisible e inaudito».

En la ONU, que ha estado luchando por responder lo mejor posible, los diplomáticos insisten en que sus esfuerzos por vigilar las crisis y los conflictos regionales continuarán, aunque la organización internacional haya reducido drásticamente su calendario de reuniones.

«Tenemos la intención de asegurarnos de que el #UNSC desempeñe su papel vital en el mantenimiento de la paz y la seguridad mundial», escribió en Twitter el embajador interino de Gran Bretaña ante la ONU, Jonathan Allen. «COVID-19 es el principal foco de atención mundial, pero no nos hemos olvidado de Siria, Libia, Yemen.»

Pero Richard Gowan, un especialista en asuntos de la ONU con sede en Nueva York, expresó algunas dudas. «Los diplomáticos del Consejo de Seguridad dicen que es difícil conseguir que sus capitales se centren en los asuntos de la ONU», dijo.

Entre las organizaciones no gubernamentales (ONG) que se ocupan de cuestiones de derechos humanos, como Human Rights Watch, crece la preocupación de que áreas enteras de acción se queden en el camino.

Un ejemplo: Los diplomáticos dicen que la tan esperada y repetidamente retrasada publicación de un informe resumido de la ONU sobre el bombardeo de hospitales en Siria, originalmente previsto para principios de año, no se espera ahora antes de abril, como muy pronto.

Fte. The Japan Times

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