¿Preparan los estados mayores las guerras del pasado?

Oficiales, analistas y autores del Ejército de EEUU se reunieron recientemente para tratar de mejorar el pobre historial del Ejército, en cuanto a la predicción de la forma en la que se desarrollarán los conflictos futuros.

El general de división William Hix, Director de Estrategia, Planes y Política de la oficina del 2º Jefe del Estado Mayor del Ejército, G-3/5/7, dijo: «La predicción está plagada de peligros», en Atlantic Council’s U.S. Army Futures Forum.

Por ejemplo, a lo largo de la historia, ha habido muchos «tristes ejemplos» de la tendencia de la gente a adoptar de manera optimista la idea de una apertura decisiva y un rápido final para la guerra, dijo Hix. «Muy a menudo, esas predicciones han sido muy erróneas y, en algunos casos, han resultado en una catástrofe», dijo.

Una gran parte del problema es la incapacidad de anticipar el cambio social y político, así como las revoluciones tecnológicas, dijo Hix, citando la experiencia de Estados Unidos en la Guerra Civil.

(En esa guerra) «La mayoría de nuestros oficiales fueron adiestrados en métodos napoleónicos, y nos perdimos el hecho de que la era industrial estaba madurando», dijo. «Y los índices de bajas que sufrimos en ambos lados de nuestra Guerra Civil son indicativos del hecho de que nos perdimos la importancia de cosas relativamente pequeñas, como los mosquetes de ánima rayada, el fuego indirecto de la artillería, las armas de repetición, el ferrocarril y el telégrafo, y lo que eso significaba para velocidad de la guerra en ese momento.

«Hoy, nuestra incapacidad de vigilar ese tipo de señales nos ha llevado a la sorpresa estratégica en las acciones rusas de Crimea», dijo Hix. «Ucrania, en muchos aspectos, es un presagio de una guerra futura … y el ascenso a largo plazo de China y la autonomía -creo que el foro económico mundial lo llama la cuarta era industrial- sugiere un cambio potencial en el carácter de guerra, que es tan profundo y fundamental como la transición del siglo XIX al siglo XX «. La urbanización, la velocidad, la letalidad y la autonomía: muchas cosas que solían ser ciencia ficción se están convirtiendo rápidamente en realidad, y algunos de los adversarios de Estados Unidos se están moviendo más rápido en estos espacios que nosotros, dijo.

Desafortunadamente, el Ejército de EE. UU. tiene la mala costumbre de no anticipar cuán avanzados son sus adversarios y quedarse corto en los primeros días del conflicto, dijo Hix. «Nuestro registro nos dice que, en la etapa inicial de la mayoría de los principales conflictos en los que hemos estado, nuestra previsión ha sido pobre», dijo.

» El éxito en la Operación Tormenta del Desierto no es la norma, dijo Hix, añadiendo que la experiencia normal es el Paso Kasserine en el norte de África, una gran derrota para el Ejército de EE. UU. en 1944 durante la Segunda Guerra Mundial.

«Tenemos que aprender qué partes de la guerra van a continuar con nosotros en el futuro, cuales tendremos que descartar, y cuales vamos a tener que adoptar», dijo.

Ken Liu, autor de «The Paper Menagerie, The Grace of Kings», advirtió en contra de la tendencia a confiar en la historia para predecir el futuro.

La adicción de la humanidad a historias y narraciones de cuentos, es a menudo la razón por la cual no puede predecir el futuro correctamente, dijo Liu, describiendo esto como un sesgo cognitivo para la especie.

«Literalmente no podemos entender el mundo tal como es, entendemos que el mundo [haciendo] una historia con eso», dijo. «El universo es irreductiblemente aleatorio, pero parece que no podemos aceptarlo, así que tenemos que construir una narración sobre por qué están sucediendo las cosas».

Liu, un autor de ciencia ficción, ha realizado un estudio de esto con un particular enfoque en por qué la mayoría de los autores de ciencia ficción «han sido terribles para predecir el futuro».

«Tenemos una tendencia a hacer lo siguiente: cuando estás en el momento, cuando miras hacia el futuro, la realidad es que, para cualquier problema que estés tratando de resolver, hay varios equipos alrededor del mundo que intentan abordar eso desde múltiples direcciones, y las posibilidades para el futuro son infinitamente abiertas «, dijo, citando la historia de las interfaces de pantalla táctil, una tecnología que el mundo ha estado tratando de perfeccionar desde la década de 1960.

«En el momento, cuando se mira hacia adelante, es muy difícil saber cuál de estos enfoques tendrá éxito y dominará el futuro», dijo Liu. «El problema es que, una vez que pasas ese punto y miras hacia atrás, salió el iPhone, es muy tentador, casi inevitable para todos los que vivieron en esta situación construir una narración de por qué ese avance en particular era inevitable. Esta es la forma en que se escribe la historia

«Nos gusta contar la historia como una serie de relatos de tramas, de causas y efectos, de líneas de evolución inevitables «, dijo.

Cuando los humanos miran hacia atrás, es muy fácil construir una narrativa que diga: «¿Por qué todos los demás echaron de menos, que este era el único camino que podría haber tenido éxito?» agregó.

«Eso no es verdad», argumentó Liu. «En realidad, la historia es todas estas razones aleatorias por las que un enfoque en particular tuvo éxito sobre otros, y es muy, muy tentador decir: ‘Deberíamos ser capaces de predecir el futuro porque si nos fijamos en el pasado hay una narrativa clara sobre por qué terminamos aquí «.

Fte.: Defense Tech

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