Naviator, un drone que puede navegar y volar

Se trata de un cuatricóptero presentado en la 2017 Future Naval Force Science & Technology Expo, conocido como Naviator. Ha sido desarrollado por un equipo de la University of Rutgers School of Engineering y patrocinado por la Oficina de Investigación de la Armada (ONR).

Está considerado como el primer drone híbrido aéreo-acuático-submarino que ha tenido éxito, según la ONR.

El drone ha sido diseñado para que pueda sumergirse a casi diez metros de profundidad en el agua, navegar en superficie e iniciar el vuelo desde bajo el agua.

“La capacidad del Naviator de pasar directamente de volar a maniobrar bajo el agua brinda tremendas oportunidades para … operaciones navales”, dijo el profesor F. Javier Diez, de la Escuela de Ingeniería Rutgers-New Brunswick. “Como demostraron unas pruebas recientes, lo que antes podría requerir un helicóptero, un barco y equipo submarino, el Naviator pudo realizarlo con un solo despliegue, con menos complicaciones y en menos tiempo”.

Más allá de la demostración en la Expo de Ciencia y Tecnología, el Naviator se ha demostrado realizando una inspección submarina del Puente de Delaware Twin Spans, según la Asociación para Sistemas de Vehículos No Tripulados (AUVSI). El drone también fue lanzado desde el Cape May-Lewes Ferry.

El modelo actual es capaz de transportar una cámara a prueba de agua con un campo de 360 grados, según el Dr. Marc Contarino, Vicepresidente de tecnología para el programa Naviator, que fue utilizada para la revisión del puente y durante pruebas de botadura de un barco. Sin embargo, con el patrocinio de la ONR, el equipo de desarrollo también está diseñando el Naviator para operaciones navales.

En particular, un portavoz de la Expo Ciencia y Tecnología mencionó que esta tecnología podría ser utilizada para operaciones de contramedidas de minas u otras operaciones especiales.

Con esta idea en mente, el equipo de desarrollo ya está planeando la próxima generación del Naviator. El objetivo es crear una versión de seis pies de diámetro, que pueda transportar una carga útil de contramedidas de minas de 30 libras. También para lograr profundidades subacuáticas superiores, hasta 30 metros.

“Ya que nuestro programa está patrocinado por la Armada … una cualidad importante es que sea veloz y difícil de detectar, por lo que estamos construyendo nuestro sistema para ser lo más rápido posible”, dijo el Dr. Contrarino. También se está trabajando para desarrollar capacidades del Naviator que le permitan mapear el fondo del océano o realizar misiones de búsqueda y rescate, de acuerdo con la Asociación para Sistemas de Vehículos No Tripulados Internacional.

Fte.: Defense Systems