Los aviones no tripulados “Skyborg” de la Air Force podrían volar en 2023

SkyborgSe trata de aviones que volarían junto a los aviones tripulados, para llevar a cabo trabajos demasiado peligrosos o aburridos para los pilotos.

La Fuerza Aérea de EE.UU. está finalmente entrando en el mundo de los robots de combate, apostando por volar el primero de sus aviones teledirigidos “Skyborg” para el año 2023. La previsión es que se trate de una fusión de inteligencia artificial con aviones no tripulados a reacción. El resultado serán aviones capaces de volar junto a aviones de combate, llevando a cabo misiones peligrosas, mucho más baratos que los pilotados, permitiendo así que la Fuerza Aérea aumente su flota a menor coste.

Con ese objetivo, la Fuerza Aérea, según Defense News, adjudicará un total de 400 millones de dólares a una o más compañías, para que desarrollen diferentes tipos de aviones teledirigidos Skyborg. Los aviones no tripulados serán “consumibles”, es decir, estarán diseñados para volar varios vuelos, pero para no preocuparse excesivamente si pierde uno. Se espera que los drones vuelen en 2023.

El Skyborg fue concebido originalmente como una inteligencia artificial voladora, destinado a operar ya sea como parte de un caza pilotado, proporcionando un asistente de tipo R2-D2 a un piloto humano, o como una IA que volara un dron autónomo por su cuenta. En su actual versión, la IA de Skyborg volará un caza no tripulado de alto rendimiento.

Los aviones teledirigidos Skyborg se conciben ahora como vehículos de combate aéreos, capaces de llevar a cabo misiones peligrosas, como la caza o la intercepción de las redes de defensa aérea enemigas, llevar a cabo misiones de reconocimiento detrás de las líneas enemigas o atacar objetivos en un espacio aéreo fuertemente defendido. Un avión no tripulado Skyborg también podría llevar misiles aire-aire de los que se emplean los aviones sigilosos como el F-22 Raptor o el F-35 Joint Strike Fighter, cazas que, en modo sigilosos, solo pueden portar con un número limitado de misiles.

Air Force Magazine informa que la Air Force quiere que sus aviones Skyborg “eviten de forma autónoma a otras aeronaves, al terreno, a los obstáculos y que convivan con el clima peligroso, también que despeguen y aterricen por su cuenta”. Esto abre toda una serie de otras misiones menos peligrosas, como repostar otros aviones, actuar como nodo de comunicaciones en vuelo, recopilar información de inteligencia sobre las fuerzas enemigas, e incluso búsqueda y rescate. Diseñado para manejar conflictos de alta intensidad, Skyborg debería ser capaz de asumir otras tareas más rutinarias con facilidad.

Es probable que cuatro compañías participen en el programa de Skyborg: Kratos Defense, que ya está trabajando con la Fuerza Aérea en el avión no tripulado Valkyrie XQ-58A, mientras que Boeing Australia lo hace en el Loyal Wingman. Defense News informa que General Atomics y Lockheed Martin también sean probables participantes, aunque no está claro qué drones ofrecerían exactamente.

Revolucionario es una palabra muy utilizada hoy en día, porque el concepto de Skyborg, totalmente realizado, podría provocar una revolución. La U.S. Air Force se está haciendo cada vez más pequeña, comprando cada vez menos aviones de guerra, pero altamente costosos, que cuestan cada vez más operar. También se enfrenta a un número cada vez menor de opciones de plataformas, los únicos aviones de combate que compra actualmente son el F-35A Joint Strike Fighter y el F-15EX Advanced Eagle, ambos en el rango de más de 90 millones de dólares.

Un caza Skyborg, construido para durar un número limitado de misiones sin piloto, costará considerablemente menos que las alternativas actuales, lo que permitirá aumentar su flota de aviones desplegables sin gastar más dinero.

Fte. Popular Mechanics

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