Leonardo y BAE Systems desarrollarán el radar de próxima generación del Typhoon de la RAF

Un contrato de 317 millones de libras esterlinas para desarrollar la próxima generación de radares para los Eurofighter Typhoon de la Royal Air Force (RAF) mantendrá cientos de puestos de trabajo y desarrollará tecnologías para el Future Combat Air System del Reino Unido.

BAE Systems y Leonardo han obtenido un contrato para desarrollar el sistema de radar común europeo Mark 2 (ECRS Mk2) Active Electronically Scanned Array (AESA) a un estándar listo para integrarse en RAF Typhoons.

Mantendrá más de 600 empleos altamente cualificados en todo el país, incluidos más de 300 en las instalaciones de Leonardo en Edimburgo, más de 100 especialistas en guerra electrónica en Luton y 120 ingenieros en BAE Systems en Lancashire.

El ECRS Mk2 es una matriz multifuncional (MFA) que le dará a los Typhoons del Reino Unido una capacidad de guerra electrónica líder en el mundo, además de las funciones de radar tradicionales, incluido el ataque electrónico de banda ancha.

Equipará a los pilotos de la RAF con la capacidad de localizar, identificar y suprimir las defensas aéreas enemigas mediante interferencias de alta potencia. Pueden atacar objetivos mientras están fuera del alcance de las amenazas, incluso cuando miran en otra dirección, y operar dentro del rango de las defensas aéreas opuestas, permaneciendo completamente protegidos en todo momento.

Esta capacidad de cambio de juego reemplazará el radar de escaneo mecánico con el que están equipados los RAF Typhoons y garantizará que el Reino Unido conserve la libertad de disponer de poder aéreo donde y cuando sea necesario. También permite que Typhoon se conecte con futuras armas basadas en datos para combatir las defensas aéreas en rápida evolución, lo que garantiza que los Typhoon del Reino Unido puedan seguir dominando el espacio de batalla durante los próximos años.

Andrea Thompson, Directora General para Europa e Internacional del sector aéreo de BAE Systems, dijo: “Esta capacidad permitirá que Typhoon ocupe su lugar en el futuro espacio de batalla durante las próximas décadas, madurando tecnologías clave para futuros sistemas aéreos de combate y asegurando la interoperabilidad.

Además de asegurar puestos de trabajo altamente calificados, mantendrá las habilidades clave necesarias para mantener al Reino Unido a la vanguardia del sector aéreo de combate global. Esperamos seguir trabajando junto a las naciones de Eurofighter y nuestros socios de la industria para garantizar que Typhoon satisfaga las necesidades de hoy y responda a los desafíos del mañana “.

Mark Hamilton, vicepresidente senior de Electronic Warfare de Leonardo dijo: “Este contrato es una gran noticia para el Reino Unido, que obtendrá el radar de combate más capaz del mundo, y una gran noticia para la ingeniería británica. Inventar, desarrollar y construir tecnología avanzada aquí en el Reino Unido nos permite comprender y cumplir con los requisitos específicos de nuestras Fuerzas Armadas y asegurar pedidos de exportación en todo el mundo, impulsando toda la economía del Reino Unido “.

El nuevo radar se basará en la tecnología Active Electronically Scanned Array (AESA) y proporcionará capacidades revolucionarias basadas en un MFA revolucionario.

Tiene significativamente más elementos de transmisión y recepción que otros radares, lo que convierte al Mk 2 en el radar AESA de combate más capaz del mundo, manteniendo la misma potencia y precisión de los radares tradicionales, pero también permitiendo el funcionamiento simultáneo de su funcionalidad de guerra electrónica de banda ancha.

BAE Systems, el principal contratista del Reino Unido para el Typhoon, integrará el nuevo sensor que será desarrollado por Leonardo, el campeón de electrónica de defensa del Reino Unido.

Ambas empresas están trabajando actualmente como parte de un programa de desarrollo de cuatro países junto con los socios del consorcio Eurofighter en Alemania, España e Italia en una versión de referencia del radar AESA.

El ECRS Mk2 es un enfoque completamente nuevo diseñado para satisfacer las necesidades operativas de la RAF y los futuros clientes de exportación.

El compromiso del Reino Unido sigue un compromiso similar de Alemania y España para cumplir con sus propios requisitos nacionales para un radar AESA.

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