Las mujeres en combate

mujeres en combateCinco años después de que se ordenara al Ejército de EE.UU. que permitiera a las mujeres desempeñar tareas de combate (infantería, acorazados, artillería, zapadores), las mujeres representan alrededor del 1,13 por ciento de los 83.000 efectivos de infantería y acorazados. Esto equivale al 0,93 por ciento de la tropa y al 2,6 por ciento de los oficiales. Los porcentajes son menores en la reserva y en la Guardia Nacional.

Permitir que las mujeres entren en las unidades de combate siempre fue más una cuestión política que práctica. En 2014, después de años de intentar justificar el ingreso de mujeres en la infantería, la artillería y el blindaje y en las fuerzas de operaciones especiales, el gobierno de EE.UU. decidió ordenar a las fuerzas armadas que lo hicieran sin degradar las capacidades de estas unidades. Mientras que el Ejército se inclinó a decir simplemente sí, a averiguar qué cuotas querían los políticos y a seguir las instrucciones, otros se negaron a seguirles la corriente. El SOCOM (Special Operations Command) y los marines señalaron que los estudios no apoyaban las demandas políticas, y que la aplicación de las cuotas podía hacer que murieran personas y degradar la eficacia de las unidades implicadas. Esta es una razón por la que a muchos políticos no les gustan los marines y se sienten incómodos con el SOCOM.

Pero había que tomar medidas y las órdenes eran órdenes. Los distintos departamentos abrieron algunos programas de formación de infantería a las mujeres y descubrieron dos cosas. Primero, más del 90 por ciento de las mujeres no querían servir en ninguna unidad de combate, especialmente en la infantería. Las mujeres que sí querían, la mayoría de ellas oficiales, y pasaron por el entrenamiento de infantería, descubrieron lo que las atletas y epidemiólogas (médicos que estudian las estadísticas médicas) han sabido desde hace mucho tiempo: las mujeres son diez veces más propensas (que los hombres) a sufrir lesiones óseas y casi igual de propensas a sufrir lesiones musculares cuando desarrollan actividades estresantes como el baloncesto o las operaciones de infantería.

El estrés mental es otro problema, por lo que la mayoría de las mujeres que se ofrecieron como voluntarias para probar el adiestramiento en la infantería abandonaron el programa en cuestión de días, debido a la combinación de estrés mental y físico. Los defensores de las mujeres en el combate, ninguno de ellos veteranos de combate, descartaron estas cuestiones como menores y fáciles de solucionar, pero no ofrecieron soluciones tangibles o probadas.

En el Ejército se “modificaron” los requisitos y se dijo a todos que tener algunas mujeres en trabajos de combate era ahora la ley y debía ser obedecida. Mientras que el Ejército hacía lo que se le decía y cumplía, los marines no cumplían tanto. En 2012 se ordenó al Ejército y al Cuerpo de Marines que idearan procedimientos para seleccionar a mujeres capaces de desarrollar misiones de infantería y operaciones especiales y luego reclutar a algunas para estos trabajos. Esto se había convertido en una obsesión para muchos políticos. Ninguno de los defensores de las mujeres en la infantería había servido en ella, pero entendieron que, si procedían sin pruebas de que las mujeres podían manejar el trabajo, esa decisión podría significar hacer que murieran muchos soldados y marines estadounidenses. Los políticos también sabían que, si se llegaba a eso, se podría culpar a los militares por no aplicar la nueva política correctamente.

Todo esto, después de décadas de permitir a las mujeres realizar trabajos propensos a que tuvieran que enfrentarse al combate. No a un combate típico de infantería, sino a situaciones peligrosas, en las que eran atacadas y tenían que defenderse o morir. No eran operaciones de infantería, en las que había que moverse a pie llevando cargas pesadas y buscando pelea.

A pesar de la prohibición de entrar en la infantería, muchas mujeres que sirvieron en Irak y Afganistán se enfrentaron a tiroteos y se expusieron a bombas en la carretera, algo normal en una zona de combate. Debido a que antes se permitía a las mujeres servir en las unidades de la MP (policía militar) y prestar servicio regularmente en la seguridad de los convoyes, adquirieron cierta experiencia de combate. Esos convoyes a menudo incluían otras tropas femeninas que estaban entrenadas para luchar, si era necesario. Normalmente era la policía militar la que combatía y las mujeres policías militares se desenvolvían bien. Varias de ellas recibieron medallas por su excepcional comportamiento en combate.

Cientos de estas mujeres MP entraron regularmente en combate después del 11 de septiembre de 2001. Esta fue la mayor y más larga exposición de las tropas femeninas estadounidenses al combate directo.

Sin embargo, las mujeres han estado a menudo expuestas a un gran número de combates indirectos. En Irak las mujeres constituían alrededor del 14% del personal militar, pero sólo fueron el 2% de las bajas (muertos y heridos). La mayoría de las mujeres no quieren estar en combate, pero las que lograron un puesto con riesgo de combate fueron entrenadas para ello y demostraron que podían desempeñarlo. Estas mujeres sabían que estar en combate como MP no era lo mismo que hacerlo en una unidad de infantería. Esta experiencia, sin embargo, proporcionó a algunos la prueba de que las mujeres podían participar en el combate de tipo infantería u operaciones especiales.

Esta controversia acerca de las mujeres y el combate es en realidad un problema antiguo. El tema ha sido controvertido desde hace mucho tiempo. A lo largo de la historia las mujeres se han comportado bien en el combate, pero principalmente en situaciones en las que la fuerza física pura no era un factor importante. Por ejemplo, las mujeres a menudo jugaban una gran parte, y a menudo decisiva, de la fuerza de defensa en los asedios. Muchas mujeres aprendieron a usar el arco ligero para la caza. Si bien no eran tan letales como los arcos pesados (como el arco largo inglés o el arco compuesto de Asia central), cuando la situación se volvía desesperada las mujeres arqueras marcaban la diferencia, sobre todo si se trataba de disparar a hombres que se acercaban por encima del muro pensando en la violación y el caos general.

Una vez que las armas de fuego ligeras aparecieron en los siglos XVIII y XIX, las mujeres fueron aún más mortíferas en combate. Una vez más, esto sólo ocurría en situaciones en las que la fuerza física y la robustez no era un factor determinante. Entonces y ahora la mayoría de las operaciones de la infantería consisten en que los infantes se muevan por si mismos, con sus pesadas cargas a la posición de combate. Aquí la fortaleza se basa en el hecho de que los hombres tienen más músculos y huesos más gruesos. Esto hace que los hombres sean mucho menos propensos a sufrir fracturas por estrés o lesiones musculo-esqueléticas que las mujeres.

Hay algunas excepciones para tareas especializadas que no implican fuerza o resistencia, como el francotirador. Las mujeres soldado rusas fueron particularmente letales como francotiradoras en las muchas situaciones estáticas (las líneas de batalla no se movían mucho) que ocurrieron durante la Segunda Guerra Mundial en Rusia.

Luego está el aspecto hormonal. Los hombres generan mucha más testosterona, una hormona que hace que los hombres sean más decisivos y rápidos para actuar en combate. Además, la testosterona no te hace, como dice el mito popular, más agresivo, sino más consciente y decisivo. Eso marca la diferencia en el combate. Las mujeres parecen darse cuenta de esto también y la mayoría de ellas prefieren servir en unidades acorazadas (tanques y exploradores acorazados). Esto todavía implica algo de trabajo pesado, pero no tanto como en la infantería. Los equipos de tanques pasan la mayor parte del tiempo sentados dentro de un vehículo blindado con aire acondicionado esperando la oportunidad de disparar a algo.

El principal problema hoy en día es que la carga media de un soldado de infantería de combate es de más de 40 kg (88 libras) y los hombres (en general) siempre han tenido más músculo, fuerza en la parte superior del cuerpo y la capacidad de manejar cargas pesadas mejor que las mujeres. Pero en situaciones como la escolta de convoyes, la seguridad de la base o los trabajos de apoyo en la zona de combate, la carga de combate es menor y más manejable para ellas. Es similar en las unidades blindadas, aunque el mantenimiento de los tanques a menudo implica algo de levantamiento de peso y músculo. En ese momento hay muchas pruebas recientes de que las mujeres pueden manejarse por sí mismas en el combate. Dicho esto, las mujeres, más que los hombres, prefieren evitar servir en las unidades de combate.

Desde 2001, los reclutadores estadounidenses encuentran más fácil reclutar hombres jóvenes para las unidades de combate que para trabajos de apoyo. Pero, son sobre todo las mujeres oficiales las que demandan el derecho a presentarse a las pruebas para puestos de combate. Esto se debe a que, para la mayoría de los puestos de alto nivel en las fuerzas armadas se selecciona sólo a aquellos que tienen alguna experiencia en una unidad de combate. Pero cuando los marines permitieron que 14 mujeres marines hicieran el curso de oficial de infantería, ninguna pudo aprobarlo y todas estuvieron de acuerdo en que se las trató igual que a los hombres. Finalmente, dos mujeres pasaron este curso y no fue porque los marines bajaran sus estándares. Esta no fue una situación única.

Debido a la naturaleza agotadora del combate (acorazados, artillería e ingenieros, así como la infantería) existen normas físicas para estos puestos. El Ejército lo llama perfil y si no tienes el perfil físico para un puesto de trabajo, no puedes ocuparlo. Mientras que muchos hombres no son físicamente aptos para la infantería, aún menos las mujeres. Por ejemplo, el 55 por ciento de las mujeres no pueden hacer las tres flexiones requeridas en la prueba de aptitud física, en comparación con sólo el uno por ciento de los hombres. Algunas mujeres podrían cumplir con los estándares físicos y estar ansiosas por tener el trabajo. Pero las naciones occidentales (incluido Canadá) que han tratado de reclutar candidatas femeninas físicamente calificadas para la infantería encontraron pocas voluntarias y aún menos que pudieran cumplir con el perfil y pasar el adiestramiento.

Aunque hay algunas mujeres que pueden cumplir los requisitos físicos, muy pocas se presentan como voluntarias para el servicio en la infantería. Una encuesta de las mujeres soldados del Ejército de EE.UU. encontró que más del 92 por ciento no estaría interesado en tener un puesto en ella. Décadas de investigación estadounidense sobre el tema concluyeron que alrededor del tres por ciento de las mujeres podían ser entrenadas, hasta el punto de que se encontraran en el extremo inferior de las personas físicamente “calificadas” (hombres o mujeres) para el combate de la infantería. Lo que ese dato ignora es cuántas de esas mujeres físicamente fuertes querrían una carrera en la infantería o en operaciones especiales. Habría unas pocas, pero para los políticos que quieren que las mujeres estén representadas en las unidades de infantería, esto sería un poco simbólico. Todo esto surgió en una época (posterior a 2001) en que las normas físicas de las tropas de infantería y operaciones especiales estadounidenses estaban aumentando, porque se comprobó que así se producían tropas más eficaces y menos bajas.

Un área en la que a veces se recluta a las mujeres para el combate de infantería es en las organizaciones de inteligencia de comandos y paramilitares. Esto se mantiene en secreto, pero tener una mujer calificada para el combate en algunas misiones puede ser la clave del éxito. Aunque estas mujeres no suelen tener tanto peso, a menudo tienen habilidades lingüísticas, culturales y de otro tipo que las convierten en una parte esencial del equipo. Las incursiones de operaciones especiales suelen implicar que las tropas viajen ligeras para que puedan usar la velocidad y la sorpresa para tener éxito. Se pueden hacer excepciones para las personas excepcionales y las misiones excepcionales en las que pueden ser decisivas. Las mujeres han servido por mucho tiempo como espías, y así es como aparentemente las mujeres llegaron a formar parte de algunas organizaciones de comando.

Cuando EE.UU. usó la conscripción, la infantería terminó con muchos hombres menos musculosos y entusiastas. Se hicieron concesiones para esto, pero para las unidades de élite (paracaidistas, comandos) no había ningún recorte y todos tenían que ser voluntarios y cumplir con altos estándares físicos. Eso marcó una diferencia muy notable en las habilidades de combate de las unidades de élite. Después del decenio de 1970 se reclutó a toda la infantería con esos estándares, pero se hubiera arruinado la moral y disminuido el número de voluntarios varones, si se hubiera ordenado que algunas mujeres menos cualificadas físicamente pudieran unirse a las unidades de infantería. Esto no molesta a muchos políticos, pero sí a los tipos que están ahí fuera a los que les disparan.

Mientras, en el último siglo, las mujeres han sido cada vez más parte de los ejércitos. En la mayoría de las naciones occidentales, más del diez por ciento del personal militar son mujeres. En el de EE.UU. las mujeres constituyen ahora el 15 por ciento, el 14 de la tropa y el 19 de los oficiales. En los marines sólo el 8,5 por ciento de los oficiales son mujeres.

Hace un siglo, las mujeres constituían menos del uno por ciento del Ejército durante la Primera Guerra Mundial y la mayoría de ellas eran enfermeras y otro personal médico. Actualmente hay más mujeres uniformadas, porque no hay suficientes hombres calificados, especialmente para muchos de los trabajos técnicos que las fuerzas armadas tienen que realizar.

En EE.UU. las mujeres se hicieron más presentes en las fuerzas armadas, cuando el Ejército se hizo totalmente voluntario en el decenio de 1970. Eso llevó a que se abrieran cada vez más puestos de trabajo de apoyo al combate a las mujeres. Esto se hizo popular dentro de las fuerzas armadas porque las mujeres eran a menudo mejores en estos trabajos de apoyo. Esto llevó a que se les permitiera servir en los barcos de guerra en 1994. En la mayoría de los países de la OTAN, entre el 5 y el 10 por ciento de los marineros son mujeres, mientras que en Gran Bretaña es el 10 por ciento, y en EE.UU. el 16 por ciento.

Una vez que se permitió a las mujeres volar en los aviones de combate, era sólo cuestión de tiempo que algunas de ellas ascendieran a puestos de mando. En la actualidad, alrededor del 10% de los oficiales de la Armada son mujeres, al igual que el 9% de la marinería. Sólo el 4,2% de los aviadores (pilotos) de la marina son mujeres, al igual que el 6,9% de los oficiales de vuelo (tripulación aérea no piloto). En la Fuerza Aérea, el 5% de los pilotos son mujeres. Actualmente las mujeres mandan buques de guerra y unidades de combate aéreo (incluidos los escuadrones de combate). Algunas mujeres, y sus partidarios políticos, quieren hacer lo mismo en la infantería y en las operaciones especiales. Ojalá se pudieran solucionar los problemas físicos.

Los defensores de las mujeres en combate también tienen que preocuparse por las bajas de combate y por la muy bien documentada historia de las mujeres en combate. Durante la Segunda Guerra Mundial más de cinco millones de mujeres sirvieron en el Ejército, aunque sufrieron menos pérdidas que los hombres, varios cientos de miles murieron. Estas mujeres estuvieron a menudo expuestas al combate, especialmente cuando luchaban como guerrilleras o cuando operaban cañones antiaéreos y sistemas de alerta temprana en Rusia, Alemania y Gran Bretaña. Rusia también utilizó a las mujeres como policías de tráfico cerca de la línea del frente, como francotiradoras y como pilotos de combate. Intentaron usarlas como tripulación de tanques e infantería regular, pero no funcionó, una lección histórica olvidada por los actuales proponentes. Las mujeres fueron empleadas con mayor frecuencia en trabajos médicos y otros de apoyo. Las pocas que sirvieron como francotiradoras o pilotos fueron muy buenas en ello.

La mayoría de las mujeres que sirvieron en combate lo hicieron en unidades de guerrillas, especialmente en los Balcanes y Rusia. Las mujeres no podían transportar una carga tan pesada como los hombres, pero a menudo esto no era crucial, ya que muchos guerrilleros eran sólo combatientes a tiempo parcial, viviendo como civiles la mayor parte del tiempo. Las mujeres tendían a ser más disciplinadas que los hombres e igual de decididas en el combate.

En el último siglo ha habido varios intentos de emplear mujeres en unidades de combate terrestre, y todos han fracasado. Cuando se les da a elegir, muy pocas mujeres eligen puestos de combate (infantería, acorazados, artillería). Pero puestos como MP atrae a muchas, al igual que los de pilotos y tripulaciones de cazas, bombarderos y helicópteros, y a bordo de buques de guerra. Eso funciona.

Mientras tanto, la tasa de bajas de las mujeres en Irak fue más de diez veces superior a la de la Segunda Guerra Mundial, Vietnam y la Guerra del Golfo de 1991, en la que sirvieron 30.000 mujeres. Muchas de las operaciones de combate realizadas por las mujeres en Irak implicaban la seguridad de bases o guardias. Las tropas femeninas se comportaron bien en eso. Eran trabajos que requerían vigilancia, atención a los detalles y habilidad para usar rápidamente sus armas cuando fuera necesario. Llevar una carga pesada no era necesario. En las operaciones de convoyes las mujeres también se han desenvuelto bien, especialmente cuando se trata de detectar y manejar los IED (bombas y emboscadas en las carreteras). Entrando en el siglo XXI, la guerra se está volviendo más automatizada y menos dependiente de los músculos y la testosterona. Eso proporciona a las mujeres una ventaja, y la explotan, como lo han hecho en tantos otros campos.

Mientras, se ha ordenado a los militares que sigan experimentando la manera de justificar la admisión de mujeres en las tropas de infantería y de operaciones especiales. Después de eso viene la dificultad de encontrar las que estén dispuestas a ser voluntarias y pasar los estándares de supervivencia.

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