La US Navy negocia imágenes satelitales de radar de apertura sintética

Imágenes de radar de apertura sintética. (Capella Space)
Imágenes de radar de apertura sintética. (Capella Space)

Capella Space anunció el 13 de mayo, la firma de un acuerdo para suministrar un radar satelital de apertura sintética a la Armada de EE.UU., si bien la compañía aún no ha puesto un satélite en órbita.

A diferencia de las imágenes satelitales electro-ópticas tradicionales, que pueden ser degradadas o negadas por condiciones de iluminación o clima adversos, el SAR crea imágenes radar, lo que significa que puede trabajar sin importar el clima o las condiciones de iluminación. Además, los sensores del SAR pueden proporcionar datos sobre las propiedades de los materiales, el contenido de humedad, los movimientos precisos y la elevación, lo que significa que puede emplearse para construir recreaciones en 3D de una zona geográfica determinada. Capella dice que su planeada constelación de satélites SAR será capaz de obtener imágenes de menos de 0,5 metros, capaces de identificar aviones o vehículos a nivel de tierra.

Aun así, la compañía aún no ha puesto en órbita ni una sola carga útil de su planeada constelación de 36 satélites.

Aunque Capella esperaba haber lanzado los satélites a finales de 2019, en enero informó que el primer satélite no se lanzaría hasta marzo, y que le seguirían seis más para finales de año. Con este último anuncio, la compañía simplemente declaró que el primer lanzamiento tendría lugar más adelante en 2020. Hasta entonces obtendrá imágenes volando su radar de apertura sintética en un avión especialmente equipado.

La Armada firmó un contrato con la compañía a través de la Defense Innovation Unit’s Commercial Solutions Opening. Bajo el nuevo contrato, Capella proporcionará imágenes, así como análisis internos para interpretar esos datos.

“Las agencias de defensa e inteligencia usan los datos del SAR de Capella para una variedad de propósitos, incluyendo recuperación de desastres, monitoreo de infraestructura e indicaciones y advertencias de amenazas potenciales”, dijo el CEO y fundador de Capella, Payam Banazadeh.

La Fuerza Aérea adjudicó a la compañía un contrato en noviembre para usar su SAR para software de realidad virtual, defensa de misiles y desarrollo de inteligencia predictiva para prever amenazas extranjeras.

En cuanto a la inteligencia, la National Reconnaissance Office adjudicó un contrato de estudio comercial a la compañía en diciembre como parte de sus esfuerzos por diversificar los tipos de imágenes que la agencia compra a las empresas comerciales.

Fte. Nathan Strout

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