La nueva artillería del U.S. Army

Precision Strike Missile Lockheed MartinEl Ejército de Estados Unidos busca un nuevo sistema de misiles de medio alcance, que pueda alcanzar objetivos entre 500 y 1.500 kilómetros (310 y 930 millas), para llenar un vació en su arsenal para el 2023.

El General de Brigada John Rafferty, director del Long-Range Precision Fires Cross-Functional Team, dijo que este medio de lanzamiento superficie-superficie podría ser muy útil, si se sitúa en áreas estratégicas como las cadenas de islas del Pacífico.

“Qué dilema crearía para nuestro adversario”, dijo el 29 de septiembre, refiriéndose a China, que la Estrategia de Defensa Nacional declara como una amenaza cercana a la de Rusia. “Le cambiaríamos sus cálculos en un segundo, si pudiéramos disponer de esta capacidad en esa zona”.

El asunto está siendo investigado por su equipo en asociación con la Field Artillery School, el Fires Capability Development Integration Directorate, y la Rapid Capabilities and Critical Technologies Office.

Los fuegos de precisión son actualmente la prioridad de modernización número uno del Army, ya que pueden permitir a las formaciones penetrar a través de las capacidades de negación de acceso/permanencia en áreas del enemigo, dijo Rafferty.

“Permite el acceso a nivel estratégico y permite maniobras conjuntas a nivel táctico”, dijo durante la Army Fires Conference 2020.

Artillería de cañón de largo alcance

El portfolio de armas de artillería también incluye el cañón ERCA (Extended Range Cannon Artillery), un sistema autopropulsado construido sobre un chasis de obús Paladin Integrated Management, pero con mayor potencia de fuego, gracias a los 58 calibres de su cañón y tubo de 30 pies, comparados con los 39 calibres y 28 pies del Paladin original.

El tubo más largo y una cámara diferente, junto con proyectiles y propulsores mejorados, le permiten disparar proyectiles de artillería a 70 kilómetros, o más de 40 millas, dijo.

El Ejército espera entregar unos prototipos a un batallón de artillería divisionario en 2023, que luego evaluará el concepto operacional del sistema, dijo.

Misil de ataque de precisión

El Misil de Ataque de Precisión (PrSM) es el nuevo misil de ataque de precisión de largo alcance de última generación, que proporcionará capacidades mejoradas para atacar, neutralizar, suprimir y destruir objetivos mediante disparos. El PrSM proporciona al Comandante de la Fuerza Conjunta mayor alcance, letalidad, capacidad de supervivencia y carga de misiles. Estas capacidades mejoradas son críticas para la ejecución de fuegos en apoyo de las operaciones multidominio.

El misil ahora tres pruebas de vuelo con éxito. Con él se pretende aumentar el alcance del Army Tactical Missile System, que ha estado en funcionamiento durante casi cuatro décadas.

El PrSM tiene la mitad del tamaño de su predecesor, con un alcance máximo de sólo 300 km, o 180 millas, casi la mitad del alcance de 500 km del PrSM. Ambos misiles tienen la misma potencia explosiva.

Fuegos estratégicos

En el extremo más alejado de la cartera se encuentran dos sistemas complementarios: un sistema de cañones de largo alcance y un arma hipersónica, cuyas capacidades de superficie a superficie ampliarán el alcance del Ejército a miles de kilómetros, dijo.

El Ejército y la Armada probaron con éxito una bomba- vehículo de planeo hipersónico común a través del Pacífico en marzo. Se prevé que una unidad del Ejército comience a adiestrarse en el sistema el próximo año. Posteriormente, con el arma dotará a una batería de misiles en 2023.

Para ayudar a compensar el costo de las armas hipersónicas, el Ejército también está buscando un cañón estratégico de largo alcance capaz de disparar un mayor volumen de proyectiles menos costosos, dijo Rafferty.

El cañón, que se espera que dispare a 1.000 km, o 620 millas, es actualmente una inversión en ciencia y tecnología dirigida por el Armaments Center at Picatinny Arsenal, New Jersey. Pero el proyecto no está exento de controversia, dijo Rafferty, añadiendo que su viabilidad está siendo examinada por las National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine.

Incluso si no se espera que el sistema se ponga en marcha pronto, el general dijo que los proyectos de ciencia y tecnología como este también ayudarán a la disuasión.

“No se trata sólo de mover las unidades y poner en marcha los sistemas”, dijo. “También es donde está nuestra investigación y desarrollo y donde está nuestra inversión en ciencia y tecnología. Por lo tanto, estamos teniendo un efecto con nuestro enfoque en esto.”

Fte. Defense Talks

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