La mina Hammerhead, un asesino submarino

Echo Voyager/OrcaLa Armada de Estados Unidos está volviendo a invertir en minas marinas como medio para acosar a los barcos y submarinos enemigos. La nueva mina Hammerhead será situada por vehículos submarinos no tripulados, donde puedan interceptar submarinos enemigos, una vez que la mina detecta el paso de un submarino enemigo, lanza un torpedo para perseguir a su presa.

La Armada de EE.UU. está desarrollando una nueva mina marina, para hacer la vida de los submarinos enemigos en tiempo de guerra mucho más difícil. La nueva mina Hammerhead está diseñada para estar al acecho en el fondo del mar, escuchando las señales reveladoras de los submarinos enemigos. Una vez que el enemigo pasa por encima, Hammerhead libera un torpedo que caza y destruye el submarino enemigo.

Colocadas en el camino de los barcos enemigos, las minas marinas pueden ralentizar el paso por áreas vitales o negar el tránsito por completo. Las minas marinas también son difíciles de detectar, y las explosiones submarinas causadas por su detonación pueden provocar daños graves, a veces fatales, en el casco de un barco.

Sin glamour y sin tripulación, las minas no reciben mucha publicidad, pero también son más eficaces de lo que se hace creer al público en general. Las minas marinas aliadas hundieron 266 buques mercantes o navales japoneses durante la Segunda Guerra Mundial, todo ello sin poner en peligro a un solo marinero o aviador aliado. Tres buques de guerra de la Armada de EE.UU., el crucero USS Princeton, la fragata USS Samuel B. Roberts, y el transporte anfibio USS Tripoli, han sido dañados por las minas marinas desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

Ahora, ante la perspectiva de una guerra naval a través de la extensión de los océanos Atlántico Norte y Pacífico, la Armada de EE.UU. está preparando una nueva generación de minas marinas para ayudar a encajonar los submarinos de las Armadas rusa y china. La nueva mina Hammerhead es un sistema modular que consiste en un “módulo de cápsula (para incluir el efector), un módulo de amarre, un módulo de energía, un módulo de sensores, un módulo de mando, control, procesamiento de señales y decisión, y un módulo de comunicaciones”. El módulo de la cápsula incluye un torpedo de localización híbrido ligero Mark (Mk.) 54.

La Armada planea vehículos submarinos sin tripulación (XLUUV) como el nuevo Boeing Orca para plantar minas Hammerhead en lugares clave. También podría desplegar minas en estrechos y pasajes clave, en potenciales campos de batalla y en otros lugares.

Así es como funciona Hammerhead: después de que el XLUUV libere el Hammerhead, el módulo de amarre ancla la mina al lecho marino donde podría esperar días, semanas o incluso meses hasta recibir la orden de activación. Una vez que el módulo de mando y control recibe la orden de activación, el módulo de sensores escucha en silencio la firma acústica de los submarinos enemigos que se aproximan, pasando los ruidos submarinos sospechosos por el módulo de procesamiento de señales y decisión y comparándolos con las firmas grabadas de los submarinos enemigos conocidos. Si se confirma la presencia de un submarino enemigo, Hammerhead puede soltar su torpedo Mk. 54 y luego señalar a sus controladores que ha atacado a un submarino enemigo.

Un papel importante para la Hammerhead podría ser detener el nuevo torpedo nuclear apocalíptico Poseidón de Rusia. El Poseidón, un gran torpedo nuclear de 65 pies de largo con una ojiva de dos megatones, está diseñado para atacar puertos y objetivos costeros durante una guerra nuclear. El Poseidón probablemente sería lanzado desde submarinos especialmente modificados de la Armada rusa y viajaría bajo el agua a velocidades de 56 nudos, lo que hace difícil su intercepción. Un muro de minas Hammerhead colocado a través de las probables rutas de tránsito de Poseidón podría detener el arma en su camino.

La Armada comenzó a trabajar en Hammerhead en 2018 y quiere que la industria entregue 30 prototipos en 2021. Las minas de producción deben ser entregadas en 2023.

Fte. Popular Mechanics

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