La Casa Blanca anuncia un consorcio de supercomputación para luchar contra el COVID-19

supercomputadora CRAY T3D

La Administración Trump ha dado a conocer una iniciativa para ayudar a los investigadores de todo el mundo a aprovechar recursos de supercomputación de alto rendimiento más poderosos de Estados Unidos, para acelerar nuevos descubrimientos en la lucha contra COVID-19.

A través del COVID-19 High Performance Computing Consortium, los científicos pueden aprovechar 16 de los mayores sistemas de computación de América. Esos sistemas serán puestos a disposición por laboratorios nacionales, organismos, empresas e instituciones académicas, que se han ofrecido a compartir tiempo y recursos de computación gratuitos, todo ello con el fin de ayudar a poner fin a la emergencia sanitaria mundial. El nuevo consorcio lo encabeza la White House Office of Science and Technology Policy, Energy Department y el gigante tecnológico IBM.

En cuanto a lo que considera una “respuesta de toda América”, el Director de Tecnología de EE.UU., Michael Kratsios, dijo en una declaración el 22 de marzo que, la nación se está “uniendo para luchar contra COVID-19 y eso significa liberar la plena capacidad de nuestras supercomputadoras de clase mundial para avanzar rápidamente en la investigación científica para tratamientos y una vacuna”.

El consorcio está abierto a otros organismos. Entre los que han ofrecido inicialmente sus recursos se encuentran: IBM, Amazon Web Services, Google Cloud y Microsoft de la industria; el Instituto Tecnológico de Massachusetts y el Instituto Politécnico Rensselaer del mundo académico; la Fundación Nacional de Ciencias y la NASA, así como los laboratorios nacionales de Argonne, Lawrence Livermore, Los Álamos, Oak Ridge y Sandia.

Muchos de los laboratorios y entidades involucrados ya estaban involucrados en una variedad de trabajos de computación para frenar y combatir el virus, antes del lanzamiento del consorcio. Un funcionario del OSTP confirmó a Nextgov que, todos los esfuerzos de investigación en curso relacionados con COVID-19 en los organismos y laboratorios pertinentes continuarán. Además de esos esfuerzos, el consorcio ofrecerá una nueva oportunidad para que se lleven a cabo nuevos proyectos de investigación mediante el acceso gratuito a los recursos de los socios.

Cualquiera interesado en aprovechar las capacidades, puede presentar propuestas de investigación pertinentes al consorcio a través de un portal en línea, que luego será revisado por lo que el sitio web llama “el grupo directivo del consorcio”. Ese grupo, según un funcionario del OSTP, estará compuesto por un grupo de expertos de los principales científicos e investigadores en computación, que trabajarán con los proponentes para evaluar rápidamente el beneficio para la salud pública del trabajo y coordinar la asignación de los activos de computación del grupo. Cada organización que participe en el consorcio, incluidos los organismos federales y los laboratorios nacionales, proporcionará un representante al panel, dijeron.

Mientras que la Administración comenzó a discutir la idea con Energy e IBM l, un representante de la compañía dijo a Nextgov que “el concepto se originó con IBM”, que desempeñó un “papel central en la unión del consorcio en cuestión de días”.

El funcionario dijo que el consorcio “reconoce inherentemente el papel que la supercomputación puede desempeñar en la aceleración del descubrimiento científico en esta lucha global” contra el virus, y añadió que los miembros del grupo reúnen “una colección sin precedentes de potencia de supercomputación”.

Los 16 sistemas representan más de 330 petaflops, 775.000 núcleos de unidades centrales de procesamiento y 34.000 unidades de procesamiento de gráficos, “y en aumento”, lo que esencialmente ayudará a los científicos a conseguir resultados en horas o días, frente a semanas o meses. En una entrada de blog sobre el anuncio, el Director de Investigación de IBM, Darío Gil, dijo que los sistemas de computación de alto rendimiento “permitirán a los investigadores ejecutar un gran número de cálculos en epidemiología, bioinformática y modelado molecular”.

Para poner los impactos potenciales más en perspectiva, la presidenta del Instituto Politécnico Rensselaer, Shirley Ann Jackson, dijo a Nextgov que, la escuela está compartiendo su propia AiMOS, que es la supercomputadora más potente de cualquier universidad privada de América, y está clasificada a un ritmo sostenido de 8 PetaFLOPS, o 8 cuatrillones de cálculos por segundo.

“Este tipo de potencia es crucial para modelar un problema tan complejo como la amenaza de este coronavirus”, dijo Jackson.

Antes del lanzamiento del consorcio, Jackson dijo que Rensselaer ya estaba siendo contactado por otras entidades que buscaban colaborar en el análisis de datos y la dinámica molecular de COVID-19. Además, el Instituto también había estado trabajando activamente para atraer a investigadores “que puedan modelar todas las facetas de esta enfermedad, incluyendo la propagación, la readaptación de los medicamentos y el desarrollo de nuevas vacunas”. En vista de ello, el enfoque que abarca el consorcio podría resultar imperativo para permitir que las nuevas conexiones informáticas ayuden a combatir los efectos devastadores de la pandemia.

“Esta es una gran cantidad ciencia de colaboración en acción”, dijo Jackson.

Ella y los funcionarios de otras organizaciones que participan en el consorcio también confirmaron que gran parte de la labor puede realizarse a distancia.

Fte. Nextgov (Brandi Vincent)

Brandi Vincent informa sobre el uso y las políticas del gobierno federal para las tecnologías emergentes, incluyendo, pero no limitándose, a la supercomputación, la inteligencia artificial, la biometría y la Internet de las cosas.

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