La Armada Francesa renueva su flota de helicópteros

Helicóptero AS 365N configurados como SAR a bordo de la fragata La Fayette
Helicóptero AS 365N configurados como SAR a bordo de la fragata La Fayette

A finales de abril la Armada francesa realizó el primer despliegue de un helicóptero Airbus AS 365N Dauphin en una fragata. Una aeronave y siete tripulantes de la escuadra Flottille 35F se embarcaron a bordo del La Fayette para una semana de evaluación, mientras el buque navegaba cerca de Toulon, habilitando la versión de búsqueda y rescate (SAR) del Dauphin para el servicio en el mar, antes de la adquisición de nuevas aeronaves con esa función.

El Dauphin está adoptando la función de SAR, como parte de los esfuerzos de la armada para proporcionar una capacidad provisional entre el retiro en 2019 del helicóptero Alouette III y la puesta en servicio del Airbus H160M Guépard, que se espera que sea entregado a partir de 2028.

El destacamento inicial del AS 365N se realizó durante las pruebas previas al despliegue de La Fayette, tras un reacondicionamiento. Para preparar el helicóptero para las operaciones en el mar, se hicieron varias modificaciones de marinización en un programa que tomó forma por primera vez en 2013. Previamente se hicieron considerables esfuerzos para reducir el riesgo de infección por Covid-19 durante la evaluación.

Con sede en Hyères-Le Palyvestre, en el sur de Francia, la Flottille 35F opera seis de los AS 365N en tareas de servicio público, proporcionando cobertura SAR en tierra desde 1999, desde la base de operaciones y desde destacamentos en los aeropuertos civiles de Cherburgo, Le Touquet-Paris Plage y La Rochelle-Île de Ré. El escuadrón también vuela dos helicópteros AS 365N3+ desde una base en la isla de Tahití, en la Polinesia Francesa. Principalmente, cumplen un papel de SAR, pero también pueden realizar misiones de extinción de incendios. Por último, cuenta con tres Dauphins SA 365F que han volado desde 1990 en misiones de rescate de bordo de portaaviones.

Está llegando nuevo equipo en forma de 12 AS 365N alquilados al operador francés Héli-Union en asociación con DCI. Se someterán a una modificación de marinización antes de entrar en servicio a finales de 2020. El contrato de arrendamiento tiene una duración de 10 años y cubrirá adecuadamente el vacío de capacidad creado por la retirada del Alouette III. Desde 2018 el MN también ha arrendado cuatro AS 365N3 del operador belga NHV para servir junto a los EC120 para tareas de entrenamiento con el centro de entrenamiento Escadrille 22S en Lanvéoc-Poulmic.

También conocida como la Ecole de Spécialisation sur Hélicoptères Embarqués (ESHE, escuela de helicópteros embarcados), se espera que la Escuadrilla 22S reciba cuatro Airbus H160 en alquiler de un consorcio formado por Airbus, Babcock (el cliente de lanzamiento de la H160 civil) y Safran Helicopter Engines. El trato se anunció el 31 de enero, y se espera que funcione durante 10 años a partir de 2022.

Los H160 serán operados en tareas de entrenamiento y SAR desde Lanvéoc, y también proporcionarán una introducción a la versión militar completa H160M, de la cual la Armada recibirá 49. Con un primer vuelo previsto para 2023, la H160M reemplazará a todos los Dauphins de la Marina francesa.

Fte. AINonline  

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