General Dynamics presenta una versión del Ajax equipada con el misil Brimstone

OverwatchEl demostrador, bautizado como “Overwatch” y financiado por General Dynamics y MBDA, se considera que podría formar parte de los nuevos equipos de combate de Deep Recce y Heavy Combat Team del Ejército británico.

La compañía ha integrado el misil Brimstone a bordo de la versión Ares de la familia de vehículos Ajax, haciendo uso de su arquitectura electrónica, que según General Dynamics permite la rápida inserción de “nuevas tecnologías y capacidades”.

El vicepresidente y director general de General Dynamics Land Systems-UK, Carew Wilks, dijo: “La familia Ajax puede desempeñar un gran número de funciones para las Fuerzas Armadas de todo el mundo, entre ellas el reconocimiento, la vigilancia persistente, el mando y el control, y el puente.

“Nuestra colaboración con MBDA demuestra aún más la versatilidad de la flota Ajax a través de la entrega de una capacidad de ‘Overwatch’ de forma rápida y eficaz para los las Heavy and Deep Recce Strike Brigade Combat Teams”.

El Brimstone es un pilar de la Real Fuerza Aérea y está totalmente integrado en el caza Eurofighter Typhoon. El misil también puede operarse desde vehículos aéreos sin tripulación, barcos y, como demostró el Overwatch Ajax, plataformas terrestres.

El misil, de 50 kg de peso, mide 1,8 m de longitud y cuenta con capacidades de guiado por radar y láser semiactivo.

El director general de MBDA UK, Chris Allam, declaró: “Brimstone y Ajax es una potente combinación ganadora de batallas. Brimstone es una parte fundamental del enfoque de la “cartera” de armas complejas entre MBDA y el Ministerio de Defensa del Reino Unido.

“Esta cooperación en Ajax Overwatch demuestra cómo podemos hacer uso de las tecnologías de armas complejas soberanas del Reino Unido para proporcionar soluciones rápidas y de bajo coste que mejoren las capacidades operativas de las Fuerzas Armadas británicas, al tiempo que se garantizan las competencias soberanas, los puestos de trabajo y la seguridad del suministro.”

El vehículo Brimstone demostrado por General Dynamics y MBDA ha sido diseñado como una solución rápida y de bajo riesgo para integrar el misil en Ares. En el futuro se podría estudiar la posibilidad de integrar un mayor número de misiles en el vehículo.

Army Technology entiende que también es posible integrar un lanzador dentro del casco del vehículo. El misil Brimstone puede utilizar la información proporcionada por el vehículo Ares para apuntar.

En teoría, se podría montar un lanzador Brimstone similar en el vehículo Ajax con torreta, pero en un papel de vigilancia, la carga de misiles del sistema mejora gracias al gran espacio de cubierta que ofrece el vehículo Ares.

La gran capacidad de visión libre y no lineal (NLOS) de Brimstone elimina la necesidad de que el misil se monte en una torreta y se lance directamente a un objetivo.

En 2019, MBDA fue contratada para integrar Brimstone en el sistema aéreo pilotado a distancia Protector RG Mk1 de la Real Fuerza Aérea, construido por General Atomics. En 2018, el Ministerio de Defensa del Reino Unido anunció un contrato de 400 millones de libras con MBDA para la producción de nuevos misiles y la ampliación de su vida útil más allá de 2030.

En virtud de los planes esbozados en el Defence Command Paper, el Ejército británico está dispuesto a invertir en nuevas capacidades de artillería de mayor alcance, con 250 millones de libras durante la próxima década que se invertirán en el Guided Multiple Launch Rocket System (GMLRS).

El Ejército también gastará 800 millones de libras esterlinas durante 10 años en una nueva “Mobil Fires Platform”.

En su Defence Command Paper, publicado recientemente, el Ministerio de Defensa del Reino Unido esbozó un cambio en la organización del Ejército británico en torno a las brigadas o Brigade Combat Team (BCT). Uno de ellos es un BCT de ataque de reconocimiento profundo que combina vehículos Ajax y capacidades de fuego profundo.

La familia de vehículos Ajax también formará parte de los BCT pesados junto con el carro de combate principal Challenger 3 y el vehículo de infantería mecanizada Boxer.

El Ejército británico ha encargado un total de 589 vehículos en seis versiones, de los cuales 245 serán de la variante Ajax con torreta. Los primeros vehículos de la familia Ajax se entregaron en febrero de 2019 y se espera que las entregas continúen hasta 2025.

En octubre del año pasado, GDLS-UK dijo que 60 de los 589 vehículos previstos se habían completado, con 17 aceptados por el MOD y 12 vehículos puestos en servicio.

Según el calendario actual del Ejército británico, un escuadrón de sus nuevos vehículos blindados de combate Ajax debería estar listo para este verano, lo que le permitiría realizar entrenamientos a nivel de equipo. Actualmente hay 12 vehículos Ajax con torretas que están pasando por el proceso de pruebas de aceptación general (GAT).

Varios de los vehículos ya han completado las pruebas de tiro en vivo y las pruebas finales de aceptación de algunos se están completando antes de las entregas iniciales al Ejército Británico.

Fte. Army Technology

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