Fuerte aumento del gasto en defensa del Reino Unido

MoD UKEl Ministerio de Defensa del Reino Unido (MOD) recibirá el mayor incremento presupuestario en 30 años, con la promesa del Primer Ministro Boris Johnson de destinar 16.500 millones de libras extra para la defensa en los próximos cuatro años, la creación de un Mando Espacial y una nueva Fuerza Cibernética conjunta MOD-GCHQ.

Johnson dijo que el aumento del gasto era la oportunidad del Reino para «terminar la era de la retirada» prometiendo transformar las Fuerzas Armadas y reforzar el lugar de Gran Bretaña en el escenario mundial. La financiación extra constituye el aumento más significativo del presupuesto del Ministerio de Defensa desde la Guerra Fría.

Financiado por el aumento del gasto, el Reino Unido establecerá un Space Command, que tendrá la capacidad de lanzar su primer cohete en 2022, una National Cyber Force para defender al Reino Unido de los ciberataques y emprender operaciones cibernéticas ofensivas. El dinero también se empleará para financiar una nueva agencia dedicada a la investigación de la inteligencia artificial.

El Primer Ministro Boris Johnson dijo: «He tomado esta decisión a pesar de la pandemia porque la defensa del Reino debe ser lo primero. La situación internacional es más peligrosa y más intensamente competitiva que en cualquier otro momento desde la Guerra Fría y Gran Bretaña debe ser fiel a nuestra historia y estar al lado de nuestros aliados. Para lograrlo, necesitamos mejorar nuestras capacidades en general.

«Esta es nuestra oportunidad para terminar la era de la retirada, transformar nuestras Fuerzas Armadas, reforzar nuestra influencia global, unir y nivelar nuestro país, ser pioneros en nuevas tecnologías y defender a nuestro pueblo y forma de vida».

Al menos 1.500 millones de libras esterlinas de financiación adicional se destinarán a la investigación y desarrollo militar, pero habrá más inversiones en el desarrollo del Tempest Future Combat Air System diseñado para reemplazar al Eurofighter Typhoon a partir de 2035.

Downing Street dijo que la inversión en proyectos de defensa crearía 10.000 empleos adicionales en todo el país.

El Secretario de Defensa Ben Wallace dijo: «Esta es una excelente noticia para la Defensa y nos proporciona la certeza financiera que necesitamos para modernizarnos, planificar el futuro y adaptarnos a las amenazas que enfrentamos». Demuestra el reconocimiento del Primer Ministro de lo importante que es la Defensa para nuestra resistencia y para la reputación del Reino Unido».

«Este acuerdo asegura los puestos de trabajo y la subsistencia en el Reino Unido, nos permite invertir en nuestros fantásticos astilleros y en la industria aeroespacial, extendiendo la prosperidad a todos los rincones del país».

El paquete de financiación pone fin a semanas de preguntas sobre el efecto que tendría la decisión del Canciller Rishi Sunak de descartar una revisión de gastos plurianual para todo el Gobierno, sobre la capacidad del Ministerio de Defensa de tomar decisiones financieras a largo plazo.

El aumento del gasto en defensa se considera parte de los planes más amplios del Gobierno para ayudar a la economía a recuperarse del coronavirus Covid-19 mediante la creación de puestos de trabajo en industrias nacionales clave.

Wallace añadió: «El próximo año representa una gran oportunidad para este país, y Defensa estará al frente de la creación de los puestos de trabajo y las oportunidades de negocio que nos ayudarán a reconstruirnos de la pandemia».

«En los próximos meses, expondré con más detalle nuestra ambiciosa agenda para la Defensa».

El anuncio se produce poco después de que el Reino Unido pospusiera la publicación de su Integrated Review of Defence, Security and Foreign Policy hasta el próximo mes de enero. Inicialmente, se esperaba su publicación en noviembre.

El nuevo acuerdo de gastos también financiará el pedido de las ocho nuevas fragatas tipo 26 y cinco nuevas fragatas tipo 31 de la Royal Navy, que están siendo construidas por BAE Systems y Babcock respectivamente.

Ian Waddell, secretario general de la Confederation of Shipbuilding and Engineering Unions (CSEU), que representa a 100.000 miembros en defensa, seguridad y manufactura compleja, acogió con beneplácito el aumento del gasto, pero añadió que otros proyectos «ya preparados» podrían acelerarse para proteger aún más la industria.

Waddell dijo: «Cualquier aumento de la financiación que cree y mantenga puestos de trabajo en los sectores de defensa y seguridad, tanto directamente como a través de la cadena de suministro, y que proteja nuestra capacidad de defensa soberana, será bienvenido».

«Sin embargo, hemos escrito al Gobierno con los detalles de nueve programas de defensa existentes que pueden ser acelerados en respuesta a la llamada del Primer Ministro para proyectos listos para la pala que protegerán 33.000 puestos de trabajo existentes a un costo de sólo 2,5 mil millones de libras esterlinas y que ya están presupuestados. Esperamos que el Gobierno considere la importancia de invertir en los trabajos que se realizan actualmente, así como en los que aún no existen, como parte de su programa de nivelación y con el fin de proteger a las comunidades que dependen de ellos fuera de la región sudoriental».

El nuevo compromiso de gasto asegura que el Reino Unido siga siendo el mayor inversor en defensa en Europa y el segundo en la OTAN después de los EE.UU.

El nuevo plan de gasto cumple con varios compromisos del manifiesto conservador, incluyendo la creación del Space Command y la promesa de aumentar el gasto de defensa en un 0,5% por encima de la inflación para cada año de este Parlamento.

El Secretario de Defensa en funciones de EE.UU., Christopher C. Miller, elogió la medida del Reino Unido, diciendo que era indicativa del compromiso del país con la OTAN y la «seguridad compartida».

Miller dijo: «El Departamento de Defensa de EE.UU. aplaude el anuncio del Reino Unido de aumentar significativamente el gasto en defensa. El Reino Unido es nuestro aliado más fiel y capaz, y este aumento del gasto es indicativo de su compromiso con la OTAN y nuestra seguridad compartida. Con este aumento, el Ejército del Reino Unido seguirá siendo una de las mejores fuerzas de combate del mundo.

«Su compromiso de aumentar la financiación de la defensa debería ser un mensaje para todas las naciones libres de que los más capaces de entre nosotros pueden y deben hacer más para contrarrestar las nuevas amenazas a nuestras libertades y seguridad compartidas».

Fte. Army Technology

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