Eurofighter: continúan las pruebas de vuelo con el radar E-SCAN

EurofighterUna campaña de pruebas de vuelo del Eurofighter, centrada en  la configuración elegida por Kuwait, con el radar E-SCAN y otras mejoras importantes, es ciertamente exigente y compleja. Mario Mutti, Jefe del Proyecto de Prueba de Pilotos de Caza y Estandarización de la División de Aviones de Leonardo, nos cuenta cómo está procediendo.

El Leonardo ISPA 6 ( Instrumented Series Production Aircraft) es el avión de pruebas Eurofighter Typhoon más avanzado con radar E-SCAN, que recientemente se ha incorporado a los otros aviones de pruebas EF Typhoon después de haber completado con éxito un importante lay-up en noviembre del año pasado.

“La campaña de pruebas del nuevo radar es particularmente exigente, dice Mario Mutti, Jefe del Proyecto Piloto de Prueba de Cazas y Estandarización de la División de Aviones de Leonardo, se necesitan áreas de trabajo muy amplias y dedicadas, el apoyo de otros aviones que actúen como objetivos “inteligentes”, un análisis de datos post-vuelo extremadamente preciso que implique múltiples emplazamientos (en Italia y en los países asociados) y que optimice los ” set-ups” del próximo vuelo. Un sistema de prueba de vuelo muy complejo.

“La Fuerza Aérea Italiana contribuye de manera fundamental: las aeronaves disponibles en apoyo de los vuelos de prueba son siempre puntuales y ofrecen una capacidad muy consistente tanto cuantitativa como en términos de habilidad. Los complejos escenarios previstos en vuelo son posibles, únicamente gracias a la experiencia de los pilotos militares y a nuestro prototipo biplaza que permite una sinergia, incluso en la cabina, entre el piloto de pruebas y el ingeniero de pruebas en vuelo”.

Este ambicioso programa se completó según lo previsto, a pesar de las dificultades creadas por las condiciones de la pandemia en las que operaban los equipos; se probaron todos los puntos de prueba de vuelo y se consiguieron todas las pruebas necesarias para dar el visto bueno final al Typhoon de Kuwait. La ventaja táctica que ofrece el Antenna Repositioner del radar, permite un campo de visión un 50% más amplio que los sistemas de placa fija convencionales E-SCAN, fue claramente evidente desde las primeras etapas de desarrollo.

“La emergencia del COVID no nos detuvo, al contrario, ¡nos fortaleció! – Continúa Mutti – Procedimientos muy estrictos, siempre en línea con los protocolos nacionales y corporativos, nos permitieron operar con un equipo motivado que ha desafiado la adversidad con gran dedicación y sentido de la responsabilidad. Compartir internacionalmente es en realidad más difícil y se están haciendo esfuerzos para restaurarlo con la máxima eficacia”.

Con los vuelos mencionados, el ISPA6 ha concluido la campaña P3Eb Flight Test, que representa un importante paso adelante para permitir la entrega del Eurofighter a la Fuerza Aérea de Kuwait.

“El Eurofighter es siempre una excelente plataforma, comenta Mutti con satisfacción, y demuestra su amplia capacidad de desarrollo ya prevista en la fase de diseño. La ergonomía está aún más optimizada y el nuevo radar está perfectamente integrado en un crecimiento general de capacidades que incluye sensores, armas y funciones cada vez más avanzadas y de mayor rendimiento”.

El Eurofighter Typhoon ISPA 6

El ISPA 6 es uno de los tres aviones de prueba EF Typhoon equipados con el Electronic Scan Radar fabricado por el EuroRadar Consortium, dirigido por Leonardo UK en Edimburgo, y actualmente está asignado al programa de desarrollo del EF/NETMA P3Eb (Eurofighter Consortium/NATO Eurofighter and Tornado Management Agency, Phase 3 Enhancements Package b) para realizar pruebas de vuelo de entrada en servicio del E-SCAN y dar la aprobación final al cliente de Kuwait.

Después de su primer vuelo en la configuración actual, a finales del año pasado, el 3 de marzo el ISPA 6 inició la campaña de pruebas de vuelo denominada “E-SCAN XCR#1” y realizó varias salidas que concluyeron con éxito el 27 de marzo. Las primeras salidas se realizaron en cooperación con el avión de pruebas IPA2 (Avión de Producción Instrumentado) de Leonardo y las últimas se llevaron a cabo en cooperación con Eurofighter Typhoons de la Fuerza Aérea Italiana.

Recientemente ISPA 6 ha volado para refinar las capacidades del Radar ECCM (Contramedidas Electrónicas), mientras que en los próximos meses realizará los vuelos finales de certificación de la versión del software E-SCAN; luego progresará volando para probar otras capacidades del software E-SCAN para finales de año.

Fte. Eurofighter GmgH

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