El tanque de Corea del Norte no es el mejor del mundo. Ni siquiera está cerca.

Storm TigerEn un artículo se afirma que el carro de combate Pokpung-ho IV del Ejército Popular de Corea del Norte tiene la “potencia de fuego más terrible del mundo”. Sin embargo, un examen más detallado del carro de combate revela que no hace honor a su nombre de “Storm Tiger”, la traducción literal de Pokpung-ho.

Corea del Norte es uno de los países más pobres del mundo, y su producto interior bruto es superado incluso por el diminuto El Salvador. A pesar de ello, esta nación notoriamente reservada y represiva ha acumulado un impresionante arsenal de armas nucleares y misiles que ha eclipsado en gran medida sus antes impresionantes fuerzas convencionales.

Uno de los avances más recientes de las fuerzas terrestres norcoreanas es el Pokpung-ho IV, (Storm Tiger) también conocido como Songun 915. Corea del Norte ha desarrollado 11 tipos de carros de combate en los últimos 40 años, siendo muchos de ellos mejoras del diseño anterior. Este enfoque evolutivo es el mejor para un país pobre que sólo tiene acceso esporádico a la tecnología de los carros de combate, por lo que Corea del Norte desarrolla versiones mejoradas a medida que domina la tecnología que ya está en servicio en todo el mundo. Esto significa que el cuerpo de tanques de Pyonyang está constantemente a la cola en cuanto a desarrollo.

El Storm Tiger está armado con un cañón de 125 milímetros, desarrollado originalmente a partir del cañón antitanque soviético 2A46. Aunque el 2A46 es, en general, un eficaz cazatanques, la verdadera cuestión es: ¿Cómo es la munición?

Muchos tanques modernos disparan proyectiles perforantes con punta de tungsteno o uranio empobrecido, pero el coste del tungsteno hace que sea más probable que los norcoreanos empleen proyectiles con punta de acero. Es poco probable que un proyectil de este tipo pueda penetrar el blindaje de un tanque americano M1A2 Abrams, e incluso un proyectil de tungsteno es bastante dudoso.

La mayoría de los tanques equipados con un cañón 2A46 pueden disparar misiles desde el tubo del cañón, y el artículo del Defence Aviation Post afirma que el tanque norcoreano también lo hace, pero hay indicios de que el Pokpung-ho IV no.

El Storm Tiger está equipado con dos lanzadores de misiles antitanque Bulsae-3 atornillados al exterior de la torreta, un misil antitanque guiado por láser muy similar al misil ruso Kornet. Si el Storm Tiger pudiera lanzarlos desde su cañón, no habría necesidad de los voluminosos lanzadores Bulsae.

No obstante, tiene una mejora en cuanto a potencia de fuego: la ametralladora del comandante. La mayoría de los carros occidentales y rusos cuentan con la ametralladora pesada M2 de calibre 50 o con la ametralladora de 12,7 milímetros de la época soviética. Los tanques norcoreanos llevan ametralladoras más grandes y potentes de 14,5 milímetros. Algunos Storm Tigers también tienen un banco de misiles tierra-aire retráctil instalado en la parte trasera.

Tanto la ametralladora como los misiles tierra-aire son intentos de anular la enorme ventaja de Estados Unidos y Corea del Sur en cuanto a potencia de fuego antiaérea, en particular el AH-64 Apache. Pero en condiciones ideales, el Apache y los aviones similares destruirían el blindaje norcoreano desde mucho más allá del alcance de estas armas.

El Storm Tiger está equipado con muchas armas, pero eso es muy diferente a tener un nivel de potencia de fuego “terrible”. La adición de armas, que generalmente no se ven en otros tanques similares, se debe en gran medida a las debilidades inherentes del tanque, y no se traduce realmente en un aumento del rendimiento. Montar dos faros más débiles en un coche que ya tiene dos faros débiles no hace que ese coche sea el mejor para conducir de noche.

Sí, el Storm Tiger sería más que un rival para los vehículos blindados que no son tanques, pero si los tanques estadounidenses y surcoreanos se encuentran, los Tigers de Corea del Norte se encontrarían en un terrible aprieto.

Fte. Popular Mechanics