El multimillonario plan de buques de combate de Canadá se acerca a una decisión clave

Tras años de estudios, se espera que la revisión preliminar del diseño de los futuros buques de combate de superficie de Canadá esté terminada antes de finales de año, según un ejecutivo del constructor naval Lockheed Martin.

La compañía fue seleccionada en 2019 para desarrollar el diseño de 15 nuevos combatientes de superficie canadienses (CSC) para la Real Armada de Canadá, quien se ha tomado su tiempo para revisar todos los aspectos del diseño, dijo Glenn Copeland, gerente general de Lockheed Martin Canadá para sistemas rotativos y de misión, a los periodistas el 19 de octubre.

Los CSC, que serán construidos por la empresa canadiense Irving Shipbuilding, sustituirán a los destructores de la clase Iroquois y a las fragatas de la clase Halifax, ya retirados, a partir de principios de la década de 2030. Con un presupuesto de entre 56.000 y 60.000 millones de dólares canadienses (entre 40.500 y 43.000 millones de dólares estadounidenses), el programa se considera «la mayor y más compleja iniciativa de construcción naval en Canadá desde la Segunda Guerra Mundial», según el sitio web del Ministerio de Defensa.

Durante los dos últimos años, Lockheed ha mantenido conversaciones con Canadá sobre «una serie de soluciones» para incluir en el diseño, que la ha estado deliberando en estudios de compensación, ya que busca un barco que «tiene que hacerlo todo», dijo Copeland durante una conferencia de prensa en la conferencia comercial bienal Euronaval aquí.

«Canadá no puede permitirse el lujo de tener tres plataformas diferentes, pero se ha comprometido con 15 buques», añadió. «Así que se están tomando el tiempo necesario para hacerlo bien».

La propuesta de Lockheed se basaba en el buque de combate global Tipo 26 de BAE. Los CSC están destinados a una serie de misiones, como la lucha contra la piratería, la lucha contra el terrorismo, las operaciones de interdicción y embargo, el suministro de ayuda humanitaria, la búsqueda y el rescate, y la aplicación de la ley y la soberanía en los compromisos regionales.

Canadá se centró específicamente en la guerra antisubmarina, que ha servido de base para los elementos de diseño iniciales, señaló Copeland. Ottawa también solicitó capacidad de defensa contra misiles balísticos, que Lockheed está tratando de cumplir a través de su Sistema de Armas Aegis, el radar SPY-7 y el CMS 330, un derivado del sistema de combate usado en la clase Halifax de Canadá.

Una vez completada la revisión del diseño, la producción del CSC debería comenzar en 2024, con entregas previstas a principios de la década de 2030, y la plena capacidad operativa se alcanzará en 2031 o 2032, añadió Copeland. La propuesta de Lockheed se basaba en el buque de combate global Tipo 26 de BAE. Los CSC están destinados a una serie de misiones, como la lucha contra la piratería, la lucha contra el terrorismo, las operaciones de interdicción y embargo, el suministro de ayuda humanitaria, la búsqueda y el rescate, y la aplicación de la ley y la soberanía en los compromisos regionales.

Canadá se centró específicamente en la guerra antisubmarina, que ha servido de base para los elementos de diseño iniciales, señaló Copeland. Ottawa también solicitó capacidad de defensa contra misiles balísticos, que Lockheed está tratando de cumplir a través de su Sistema de Armas Aegis, el radar SPY-7 y el CMS 330, un derivado del sistema de combate usado en la clase Halifax de Canadá.

Una vez completada la revisión del diseño, la producción del CSC debería comenzar en 2024, con entregas previstas a principios de la década de 2030, y la plena capacidad operativa se alcanzará en 2031 o 2032, añadió Copeland.

Fte. Defense News