El Ejército de los EE.UU. considera modificar la composición de los pelotones de infantería

EE.UU. pelotones infanteríaCon el programa Next Generation Squad Weapon (NGSW) en marcha, el Ejército de EE.UU. está considerando cambios en el tamaño de los pelotones. Trabajando con la suposición básica de que la introducción de nuevas armas podría significar un cambio en su organización óptima, el Army´s Maneuver Battle Lab reveló recientemente que han comenzado un estudio que aborda el tema. Aunque no se sabe con certeza si se producirá algún cambio a raíz del estudio, el Ejército ya había indicado que el tamaño del pelotón no será inferior a 9 combatientes.

La idea del pelotón de fusileros como unidad táctica, se forjó gracias a la experiencia de las fuerzas expedicionarias americanas durante la Primera Guerra Mundial. En ese momento, la sección era la unidad de maniobra táctica más pequeña, con pelotones especializados en funciones como “fusileros”, “fusileros automáticos” y “granaderos”, que servían como bloques de construcción para las unidades de maniobras no fijas de media sección.

Durante el periodo de entreguerras, se adoptó finalmente la idea de un pelotón general de fusileros que incluyera todas estas especialidades. Entre entonces y ahora, los tamaños de los pelotones oficiales del ejército has oscilado entre los 8 componentes de 1920 y 12 en 1942, asumiendo las últimas plantillas oficiales un pelotón de 9 organizados en dos equipos de fuego.

En los últimos cien años ha continuado el debate sobre el tamaño óptimo del pelotón y su papel básico. Los pelotones más grandes pueden absorber más bajas, llevar más armas y municiones y tener mayor poder de fuego. Por otro lado, los más pequeños son más fáciles de controlar, más maniobrables y menos exigentes en cuanto a la necesidad de personal total del Ejército. Los pelotones pueden organizarse en dos o tres equipos de fuego que permiten maniobras complejas. Otros, sin embargo, han apoyado el concepto de un pelotón como una unidad uniforme, que sólo maniobra en cooperación con otros pelotones como parte de la sección.

Un estudio realizado en la década de 1990 llegó a la conclusión de que, la actual organización de 9 hombres era demasiado pequeña para la organización interna en equipos de fuego que adoptó, y que se debería bien reconvertirlo para que actuara como un único gran equipo de fuego dentro de una sección o aumentar su fuerza a 11 hombres. Estas recomendaciones, sin embargo, no se pusieron en práctica en ese momento.

Actualmente, el Cuerpo de Marines está experimentando con pelotones de 15 hombres, pero sigue siendo incierto si el estudio actual del Ejército conducirá a algún cambio en la organización de los pelotones.

Si el programa NGSW tuviera éxito en la selección de dos nuevas armas de infantería, será interesante ver cómo el peso, las capacidades y los requisitos de munición de las nuevas armas conforman el futuro pelotón de infantería.

Fte. Overt Defense

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