El Eagle F-15EX de nueva generación realiza su primer vuelo

F-15EX
El F-15EX nº 1 realiza un despegue » Viking » para poner en marcha la campaña de pruebas del tipo. (Foto: Boeing)

Boeing ha volado el primer prototipo del nuevo caza F-15EX Eagle. El vuelo, que duró 90 minutos, tuvo lugar el 2 de febrero y fue realizado por el piloto jefe de pruebas del F-15, Matt Giese, desde la planta de la compañía en Lambert Field, en San Luis (Misuri).

La salida comenzó con un ascenso casi vertical » Viking «, y continuó con la comprobación de los nuevos sistemas y software de la aeronave, con datos transmitidos en tiempo real a un equipo de pruebas en tierra. El avión funcionó como estaba previsto. El primer vuelo del F-15EX se produce casi cinco décadas después de que el F-15A Eagle originario surcara los cielos por primera vez el 27 de julio de 1972.

«El exitoso vuelo de hoy demuestra la seguridad y la preparación del avión para unirse a nuestra flota de cazas», dijo el director del programa F-15, Prat Kumar. «Nuestra plantilla está satisfecha con la construcción de un moderno avión de combate para las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos. Nuestro cliente puede sentirse seguro de su decisión de invertir en esta plataforma, que es capaz de incorporar los últimos sistemas avanzados de gestión de batalla, sensores y armas debido al diseño digital del fuselaje del jet y a la arquitectura abierta de los sistemas de misión.»

Impulsado por motores General Electric F110-GE-129, el F-15EX cuenta con controles fly-by-wire, ala de estructura avanzada, radar APG-82 AESA, capacidad ampliada de transporte de armas y el nuevo sistema de guerra electrónica EPAWSS. La cabina de mando tiene la pantalla principal de área amplia y la pantalla de perfil bajo instalada en los F-15QA Eagles actualmente en producción para Qatar. Cuenta con el Advanced Display Core Processor II de alta velocidad, y su arquitectura abierta permite la inserción de nueva tecnología, ya sea para uso operativo o para pruebas de otros tipos.

Boeing tiene actualmente un contrato para ocho F-15EX, que fueron encargados en julio de 2020. El primer aparato, con la serie 20-0001, fue el primer avión nuevo que se encargó para la USAF en el año fiscal 2020. Está previsto que tanto éste como el segundo avión se entreguen a las Fuerzas Aéreas para su prueba a finales de este trimestre. La Base Aérea de Eglin, en Florida, será el principal centro de pruebas y espera recibir ocho aviones para completar su evaluación.

En última instancia, la Fuerza Aérea tiene previsto adquirir 144 F-15EX, con otros 12 programados para un contrato en el año fiscal 2021, y 76 para el año fiscal 2024.

Los dos primeros receptores son el 173º Ala de Caza (FW) de Klamath Falls (Oregón), que actualmente actúa como unidad de conversión del tipo F-15C/D, y el 142º FW, una unidad operativa de Portland, también en Oregón. Actualmente, los F-15C/D también vuelan con la 104ª FW (Westfield, Massachusetts), la 144ª FW (Fresno, California) y la 159ª FW (Nueva Orleans, Luisiana). Es posible que posteriormente se adquieran más F-15EX, y se ha planteado que podrían sustituir a los F-15E.

Los F-15EX sustituirán a los envejecidos F-15C/D que vuelan con las unidades de la Guardia Nacional Aérea.

Mientras tanto, se ha abierto otra oportunidad de venta para el F-15EX tras la aprobación formal para que Boeing ofrezca el avión a India, que necesita cazas polivalentes más avanzados tras la compra de 36 Dassault Rafale. La compañía ha discutido el avión con la Fuerza Aérea India y está promocionando el modelo durante la feria Aero India que se celebra esta semana en Bengaluru. El F-15EX compite con la mayoría de los mejores cazas del mundo, incluida una versión adaptada a la India del F-16 de Lockheed Martin, denominada F-21.

Fte. AINonline

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