EEUU mejora sus UAVs Reaper, la plataforma adquirida por la Fuerza Aérea española

La Fuerza Aérea de EEUU está en proceso avanzado de la incorporación de nuevas armas al avión no tripulado Reaper, un sistema empleado para realizar misiones vigilancia aérea y ataque a objetivos estratégicos en cualquier parte del mundo.

El Reaper actualmente integra el misil Hellfire AGM-114, la bomba guiada por láser GBU-12 Paveway II y las bombas Joint Direct Atack Munition (JDAM), que son armas de caída libre que disponen de un kit de guía GPS y sistemas de navegación inercial.

Esta mejora consiste en la adición de más municiones a su arsenal, para lo que se están estudiando que armas tienen la posibilidad de ser incluidas

Estamos trabajando para conseguir una “interfaz de armamento universal” con una arquitectura de sistemas de misión abierta “, dijo el Teniente General Arnold Bunch, Air Force Military Deputy for Acquisition.

Una interfaz universal permitiría al Reaper integrar rápidamente nuevas tecnologías de armas a medida que surjan y cambiar o sustituir eficientemente las bombas en el drone sin mucha dificultad, explicó Bunch.

“Si podemos diseñar esa interfaz, sería más barato y tomaría menos tiempo integrar una nueva arma, ya que no sería necesario entrar y abrir el software del avión. Si dispone de la interfaz correcta, se podrán integrar nuevas armas en menos tiempo “, agregó.

Añadir nuevas armas al Reaper dará al avión muchas ventajas potenciales, como la posibilidad de atacar a objetivos más pequeños o a objetivos móviles como grupos de combatientes enemigos en movimiento en camionetas pick-up a mayores distancias, entre otras cosas.

Los ataques con drones a mayores distancias reducirían además el riesgo para la plataforma y facilitarían mejor la sorpresa. Además, la capacidad de alcanzar objetivos más pequeños y móviles podría permitir que el Reaper tuviera más éxito con ataques contra grupos de combatientes enemigos reduciendo el riesgo de herir a civiles cercanos. Tanto ISIS como Al Qaeda son conocidos por mezclarse deliberadamente con las poblaciones civiles para protegerse mejor de los ataques.

También, en algún momento futuro, cabe la posibilidad de armar al Reaper para el combate aire-aire.

La US AF actualmente opera 104 drones Reaper y recientemente ha comenzado a incorporarles depósitos de combustible adicionales para aumentar su autonomía. El Reaper ER como se denomina al de autonomía aumentada, dispondrá de 4.000 libras de combustible y una autonomía de 1.150 millas.

Las mejoras al Reaper, consistirán en la adición de dos tanques de combustible de 1.350 libras, con el objeto de aumentar su autonomía de 16 a más de 22 horas.

Fte.: Business Insider