Defensa Aérea: Viejas armas, nuevas soluciones

2S38 Derivatsiya-PVOPor primera vez desde los años 50, Rusia ha desarrollado un sistema antiaéreo autopropulsado con un cañón de 57 mm. En desarrollo desde hace más de cinco años, el 2S38 Derivatsiya-PVO es un autopropulsado de 20 toneladas, con un solo tubo de 57 mm que puede disparar 120 proyectiles por minuto, aunque esa capacidad sólo se utiliza en ráfagas cortas (de 2 a 4 disparos) de fuego directo, ya que normalmente dispara proyectiles guiados o programados (para explotar en un lugar determinado).

El vehículo 2S38 está basado en el BMP-3 IFV (Vehículo de Combate de Infantería). La torreta tripulada de la BMP-3 se sustituye por lo que equivale a un RWS (Remote Weapons System) de 57 mm. La tripulación de tres hombres (conductor, comandante y artillero) opera dentro del vehículo, que lleva 80 cartuchos de munición de 57 mm de calibre de carga automática guiado por una mira pasiva (óptica/térmica) para detectar objetivos. Esto significa que las aeronaves con detectores de radar no sabrán que el 2S38 está ahí abajo, listo para abrir fuego con proyectiles equipados con radar o guiados por láser que son efectivos hasta 8.000 metros.

La espoleta de radar fue un desarrollo de finales de la Segunda Guerra Mundial, que paralizó la eficacia de los ataques japoneses Kamikaze (pilotos suicidas) contra portaaviones y otros buques de guerra estadounidenses. Los numerosos cañones de 5 pulgadas (127 mm) de disparo rápido de estos buques, que disparaban los proyectiles de proximidad del radar, sólo tenían que disparar en la dirección general de la aeronave kamikaze que se acercaba. La espoleta de radar detonaría el proyectil cuando estuviera más cerca del objetivo. Esto creaba una pared de fragmentos de proyectiles colocados con mucha precisión que destrozaban los enjambres de kamikazes que se acercaban.

La Armada de Estados Unidos no previó a los kamikazes, pero los japoneses no esperaban la espoleta de radar o el radar de detección de aviones de largo alcance en barcos y algunos portaaviones más grandes. Estas sorpresas técnicas condenaron las esperanzas japonesas de obtener una ventaja militar con su programa piloto suicida.

El 2S38 se ha diseñado para aprovechar la tecnología para obtener un elemento similar de sorpresa contra helicópteros y UAVs enemigos contemporáneos. Las contramedidas habituales (radar y detectores de misiles atacantes) no funcionarán, mientras que el proyectil de 57 mm es mucho más rápido que cualquier misil y mucho más difícil de interferir. El 2S38 no sólo dispara proyectiles guiados por láser y de espoleta de radar, sino también proyectiles programados para detonar en un determinado punto de vuelo. Estas son las antiguas espoletas VT (tiempo variable) actualizadas para trabajar con un sistema de control de fuego, que trazan el curso probable de un helicóptero o de un objetivo UAV y programan varios proyectiles para detonar cuando llegan al lugar donde se espera que estén los objetivos en los próximos segundos.

El 2S38 también puede emplear proyectiles altamente explosivos (para búnkeres o edificios para apoyar ataques terrestres) o de perforación de blindajes (para destruir tanques de blindaje ligero e inutilizarlos). Los vehículos que se encuentran a una distancia de hasta 3.000 metros son vulnerables. Los proyectiles de alto explosivo tienen gran precisión hasta los 4.000 metros. No todos los proyectiles inteligentes han completado el desarrollo, pero Rusia ya domina la mayoría de la tecnología restante de la que depende el 2S38. Si pueden hacer que todo lo relacionado con el 2S38 funcione de forma fiable, tendrán un arma innovadora que disparará una amplia variedad de proyectiles de dos kilos.

Mientras, muchas naciones todavía usan armas antiaéreas autopropulsadas de tecnología antigua. Desde los años 50 los sistemas de cañones antiaéreos autopropulsados emplean cañones automáticos más modernos, de menor calibre y de disparo más rápido. La mayoría de los modelos actuales utilizan cañones de 35 mm de los que el Oerlikon 35 mm suizo es el más popular a través de acuerdos de licencia de fabricación con muchos países.

China es un gran usuario de estos sistemas de cañones antiaéreos de 35 mm. En 2013, reveló un sistema antiaéreo 8×8 sobre ruedas equipado con un radar y un solo cañón automático de 35 mm. Esto fue muy similar a una versión anterior de seguimiento que contiene el mismo radar y dos cañones automáticos de 35 mm. En ambos casos, el arma parece ser una copia autorizada del Oerlikon 35mm. La versión con orugas pesa 34 toneladas, mientras que la versión con ruedas pesa unas 10 toneladas menos y se mueve más rápidamente en las carreteras y requiere menos mantenimiento.

El arma de 35 mm es un arma popular en la artillería antiaérea blindada y autopropulsada. Los sistemas de este tipo se desarrollaron por primera vez en Europa. Disparan proyectiles de 2,5 kg a una velocidad de tiro de 300 por minuto. La altitud máxima es de unos 4.000 metros (13.000 pies). Los proyectiles de 35 mm pesan hasta 0,75 kg (1,65 libras). Esta AAA (Artillería Antiaérea) sigue siendo útil contra los helicópteros y los transportes y aviones que se mueven lentamente sobre el campo de batalla.

Mientras, Rusia sigue fabricando y vendiendo su sistema antiaéreo autopropulsado Tunguska M1 de 30 mm. Esta arma apareció por primera vez en el decenio de 1990 y la India fue uno de los primeros clientes, que compró 24 vehículos a un coste de unos 17 millones de dólares cada uno (incluidos repuestos, apoyo de mantenimiento y misiles adicionales). Eso es suficiente para cuatro baterías. Alemania, Perú, Ucrania y Marruecos también han comprado el sistema. India ya había comprado 60 del modelo más antiguo (1986) del Tunguska. La versión actual del Tunguska entró en servicio en 1998, y hasta ahora se han fabricado más de 300 de ambas versiones.

El vehículo Tunguska de 34 toneladas lleva un radar, dos cañones de 30 mm (con 1.936 cartuchos de munición) y ocho misiles 9M311 (SA-19) (además de hasta cuatro misiles para recargar). Los misiles tienen un alcance de diez kilómetros contra objetivos aéreos y seis kilómetros contra objetivos terrestres. El misil puede alcanzar objetivos a una distancia de hasta 8.100 metros. El cañón de 30 mm es efectivo hasta 3.000 metros, y puede alcanzar objetivos terrestres a 4.000 metros de distancia. El vehículo tiene una tripulación de tres personas.

El sistema de control de fuego puede emplear la línea de visión, así como el radar como guía. La nueva versión facilita el uso de los misiles, o cañones, contra objetivos terrestres. El misil de 40 kg (88 libras) (también llamado Tnnguska, o 9m311) tiene una ojiva de 9 kg (20 libras), y gran velocidad al impactar su objetivo. Como destructor de búnkeres, sería útil. Los rusos también han notado que, desde la Segunda Guerra Mundial, pocas de estas armas antiaéreas autopropulsadas tienen la oportunidad de disparar a algo en el aire, pero siempre contra muchos objetivos en tierra.

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