DARPA pretende aprovechar la vida marina para la detección de amenazas navales

DARPA ha puesto en marcha un programa destinado a utilizar las capacidades sensoriales de los organismos marinos para detectar la actividad naval.

Se trata del programa Persistent Aquatic Living Sensors (PALS), que estudiará los organismos naturales y modificados, para determinar cuáles son los que mejor pueden apoyar a los sistemas de sensores que detectan el movimiento de vehículos submarinos tripulados y no tripulados.

La evolución ha dado a los organismos marinos una amplia gama de capacidades sensoriales: táctil, eléctrica, acústica, magnética, química y óptica. DARPA cree que estas capacidades de detección, combinadas con la naturaleza omnipresente, adaptativa y auto-replicante de los organismos vivos, ofrecerán ventajas sobre el uso exclusivo de hardware.

El enfoque actual de la Armada de la detección y monitoreo de vehículos submarinos se centra en el hardware y en los recursos “, dijo Lori Adornato, gerente del programa PALS.

Si podemos aprovechar las capacidades sensoriales innatas de los organismos vivos ubicuos en los océanos, podremos aumentar la nuestra de rastrear la actividad del adversario de forma confidencial, discreta y persistente, y a la vez con la suficiente precisión para caracterizar el tamaño y el tipo de vehículos enemigos.

Los investigadores que trabajan en el PALS tendrán que superar varios retos. Tendrán que desarrollar hardware, software y algoritmos, para traducir el comportamiento de los organismos en información utilizable y luego enviarla a los usuarios finales.

Esta información se recibiría mediante sistemas de hardware desplegados, que funcionarían a una distancia de hasta 500 metros, y los sistemas de detección también deben discriminar entre los vehículos objetivo y otras fuentes de estímulos, como escombros y otros organismos marinos, para limitar el número de falsos positivos.

El escenario ideal para PALS es el aprovechamiento de una amplia gama de organismos marinos nativos, sin necesidad de entrenarlos, alojarlos o modificarlos de ninguna manera, lo que abriría este tipo de detección a muchos lugares “, dijo Adornato.

DARPA está ahora solicitando propuestas de terceros expertos, y aunque favorecerá a aquellos que empleen organismos naturales, los proponentes pueden sugerir modificaciones.

El Dr. Gordon Watson, ecologista marino de la Universidad de Portsmouth, dijo que los “métodos eléctricos, acústicos, ópticos, ópticos, magnéticos y químicos podrían, teóricamente, ser probados, pero habría obstáculos significativos para hacerlos funcionar para cualquier propósito humano, militar o de otro tipo”.

Pero Watson, cuya experiencia radica en la investigación de los efectos de los seres humanos sobre los organismos acuáticos a través de la contaminación y la explotación, también advirtió que, aunque la investigación ayudaría a “hacer retroceder las fronteras de nuestro conocimiento de los sistemas de detección marinos”, el programa tendría que garantizar el “impacto mínimo en el frágil medio ambiente marino costero y en los propios organismos”.

DARPA prevé que el programa dure de cuatro años y requiere contribuciones en las áreas de biología, química, física, aprendizaje automático, analítica, oceanografía, ingeniería mecánica y eléctrica y detección de señales débiles.

Fte. Naval Technology