Cooperación entre India y Francia en el Indo Pacífico: Una necesidad del momento (segunda parte)

Modi y MacronLa asociación entre India y Francia es una coincidencia inesperada en la región del Océano Índico: una antigua potencia imperial y una nación emergente apenas tienen intereses convergentes, más aún cuando se trata en la esfera marítima. Pero India y Francia comparten un rasgo común de excepcionalismo civilizacional, ya que ambas naciones han ejercido una política exterior bastante independiente en el contexto de un mundo dividido.

Deficiencias de la Armada india

La Armada india aspira a convertirse en una flota de 200 buques desde 2012, cuando articuló sus ambiciones para un período de 15 años. Esto era congruente con el plan de proporcionar seguridad a la región del Océano Índico. La doctrina y la declaración de la misión pareció que, aunque ambiciosa, el proyecto de la futura Armada de alta mar estaba listo.

Los ministerios de Defensa estuvieron de acuerdo con el plan, aunque no comprometieron fondos para ello y decidieron caso por caso desde la necesidad hasta las adquisiciones. Finalmente, el plan fracasó y ha sido inalcanzable con los sucesivos gobiernos que no han proporcionado los medios suficientes.

Aunque India sigue activa en la región del Océano Índico, gasta mucho menos que sus pares y competidores. Las cifras correspondientes a 2017-18 indican que emplea únicamente el 15% de su gasto militar total en su Armada, muy por debajo de sus pares del Quad. Estados Unidos va a la cabeza, ya que gasta casi el 30% de su gasto militar en la Navy, mientras que Australia y Japón gastan casi el 25% y el 23% respectivamente.

La falta de gasto por parte de la India ha llegado a un extremo en el que la Armada ha reconocido la necesidad de aumentar sus capacidades. Si bien ya tiene un portaaviones encargado, el INS Vikramaditya, y tiene previsto encargar un segundo, el INS Vikrant, que ya ha sufrido retrasos y sobrecostes. Sin embargo, cuando se comparan los gastos reales de indios en su marina, las ambiciones no se corresponden con ellos. Durante 2017-18 la marina india pidió 5.200 millones de dólares para sus gastos, pero sólo se le asignaron 2.900 millones. Esta asignación insuficiente significaba que la Armada podría cumplir únicamente con su costo operacional, sin dejar dinero para adquisiciones o para una mayor modernización. Como resultado, el retraso en la construcción de portaaviones como el Vikrant o los submarinos Arihant hace que India sea incapaz de disuadir a China en el Indo Pacífico.

La falta de fondos también se refleja en la infrautilización por parte de las islas de Andamán y Nicobar, situadas estratégicamente. Si bien ha creado en la isla un mando de teatro de operaciones conjunto para asegurar sus intereses en el Estrecho de Malaca, sigue asignando activos limitados a las islas y los emplea exclusivamente como apoyo logístico, para la planificación y coordinación del despliegue marítimo en Asia oriental y sudoriental. India no entiende que Andaman y Nicobar podrían ser utilizados como un verdadero mando para profundizar la colaboración y la cohesión entre sus tres ejércitos. Eso, posiblemente, dificulta el plan de adquirir la plataforma P-8, así como la posible adquisición del Sea Guardian.

Con la reciente reducción del presupuesto de la Armada, las compras y la modernización se han visto muy afectadas. El efecto de este anuncio también se siente en la región del Indo Pacífico, donde se cuestionará la capacidad de la Armada India para actuar como un jugador importante.

El papel regional autoimpuesto que ha asumido la Armada no estaría respaldado por la fuerza económica. La diplomacia regional de la India ha girado en torno a la creación de capacidad de los estados costeros del Océano Índico. Esto ha incluido la transferencia de equipo sin costo alguno, la capacitación, el mantenimiento y la difusión de información sobre el dominio marítimo. Dada la escasez de fondos y la incapacidad de la armada india para alcanzar sus objetivos de capacidad, su capacidad para apoyar a sus vecinos marítimos se verá considerablemente obstaculizada. En tal situación es muy probable que la India corra el riesgo de ceder el espacio marítimo a China y pierda una medida de la ventaja marítima convencional frente a su rival tradicional, el Pakistán. Hasta que y a menos que la India se una a una gran potencia en el Océano Índico, no podrá disuadir a China en cuanto a sus propias capacidades navales.

Según Kanwal Sibal, la India puede tener un interés importante en el Pacífico occidental; cabe destacar que es una potencia del Océano Índico con enormes responsabilidades en la salvaguardia de sus costas, territorios insulares, activos económicos en alta mar y sus zonas económicas exclusivas. Esto también ha empantanado los ambiciosos objetivos de la India para el Pacífico Indo. Los dos puntos de estrangulamiento vitales en la región del Océano Índico: Estrecho de Ormuz y Malaca tienen importancia operacional para la marina india, ya que son la clave para las rutas internacionales de energía y comercio. Además, la India tiene experiencia en las amenazas de los terroristas en el mar, lo que exige que sus guardacostas y su armada estén siempre preparados para hacer frente a la situación. La piratería también se ha convertido en una grave amenaza para la navegación comercial en el Océano Índico. Los buques mercantes de muchos países atraviesan el Océano Índico con gente de mar de la India en ellos. La protección y el rescate de esos marinos en aguas infestadas de piratería es también una de las tareas de la Armada de la India. Por lo tanto, la Armada de la India no ha podido maximizar sus esfuerzos para convertirse en la Armada de aguas azules. Desafortunadamente no hay respuestas fáciles para la Armada de la India. Su necesidad de la flota del futuro es tan real como la falta de recursos para conseguirla. No hay muchas opciones en el presente escenario. O bien la Armada ha reevaluado su visión para adecuarla a sus capacidades y a la Doctrina Marítima de la India, o bien puede aceptar activamente el apoyo de naciones entusiastas como Francia para superar algunas de las deficiencias que enfrenta en la región del Océano Índico.

Vías de cooperación

En octubre de 2019, el Presidente francés Emanuel Macron anunció una asociación de seguridad con la India en el Océano Índico meridional en tres frentes, con el telón de fondo de la firmeza de China en la región. Macron declaró que la India y Francia compartían el análisis de la seguridad marítima conjunta en el Océano Índico meridional, trabajando en la vigilancia conjunta de la región y en un posible despliegue de un buque de patrulla marítima de la marina india en las islas de la Reunión. A principios de 2020 Francia y la India realizaron un ejercicio conjunto en el Océano Índico. Las dos armadas realizaron patrullas conjuntas, las primeras de este tipo, desde las Islas Reunión, la base naval francesa en el Océano Índico. Hasta ahora, la India ha realizado patrullas coordinadas (CORPAT) sólo con sus vecinos. Los Estados Unidos habían hecho una oferta para el ejercicio CORPAT pero la India la rechazó. Esto demuestra que la confianza de Francia en los círculos diplomáticos indios no tiene parangón. También es porque Francia no es una potencia abrumadora como EE.UU. y como potencia media es más fiable. La divergencia en la definición de Indo Pacífico entre EE.UU. y la India y el enfoque transaccional de la dinámica EE.UU.-India ha llevado a la India a buscar otros socios fiables. Además, Francia aprecia el enfoque económico de la India para garantizar la libertad de los mares. Francia también ha alentado el creciente papel de la India en la vigilancia del Océano Índico sudoccidental contra los piratas. Sin embargo, Francia ha tenido en cuenta el hecho de que la India reconoce sus intereses legítimos en el IOR. La India también ha aceptado a Francia como proveedor de seguridad de la red en la región del Océano Índico. En el diálogo Shangri -La de 2019, la Ministra de Defensa francesa Florence Parly articuló la nueva estrategia del Indo Pacífico haciendo hincapié en la creación de vínculos y acciones conjuntas bajo el paraguas de la seguridad compartida. También habló sobre el compromiso con las naciones de la ASEAN y la IORA para expandir y consolidar el sistema de alianzas de Francia en el Indo Pacífico. La India y Francia están en la misma página cuando se trata de la preocupación y los desafíos en la región.

La presencia marítima india en las islas del Pacífico es limitada, ya que la flota oriental de su Armada está en Vishakapatnam. Mantiene operaciones hasta el Estrecho de Malaca pero no tan lejos como las islas del Pacífico. Necesitaría otra flota en las islas Andaman y Nicobar para extender su alcance al Pacífico.

En la actualidad, no hay presencia india en el Pacífico, pero diplomáticamente ha mostrado interés en los asuntos del Pacífico Sur, participando en el Foro de las Islas del Pacífico desde 2002. También proporcionó ayuda a las islas del Pacífico Sur ofreciendo préstamos en condiciones favorables para proyectos de infraestructura.

Francia, a cambio, tiene una amplia presencia en el Pacífico Sur, por lo que, el acuerdo logístico firmado entre India y Francia podría resultar fructífero para la primera en el Pacífico, ya que Francia podría ayudarla a ampliar su presencia en el Pacífico, desde el punto de vista cultural y estratégico.

Beneficios de la Alianza

Francia puede beneficiarse realmente de la evolución de sus relaciones estratégicas con India. Con una dinámica transaccional con EE.UU. y una resaca colonial con Reino Unido, India preferiría que Francia fuera su aliado a largo plazo. Unas relaciones más estrechas con India y mayor participación en el Océano Índico allanarán el camino para que Francia entre en el Foro Regional de la ASEAN (ARF), a través del cual podrá acceder a las economías del sudeste asiático. Esto ayudaría a Francia a diversificar sus relaciones y a alcanzar una posición especial en el Indo Pacífico como única potencia europea que lo hace. Daría a Francia mayor legitimidad en la ASEAN y, por tanto, fortalecería el Indo Pacífico.

Por otra parte, India se beneficiará de los lazos con Francia, ya que es un socio que comparte los valores del multilateralismo, el pluralismo y la política basada en la disuasión. También gana un aliado que comparte la misma construcción geográfica del Indo Pacífico.

La relación con Francia también está exenta de toda carga interna, ya que desde 1998 el apoyo de Francia a la India tiene un consenso bipartidista. Las patrullas conjuntas resultarán ser una seguridad adicional para la esfera marítima india. Además, el compromiso de crear un sistema de vigilancia marítima representa una medida práctica y prometedora para mejorar la seguridad en el Océano Índico. Puede ayudarle a posicionarse como líder en materia de seguridad en la región. La decisión india de cooperar con Francia en el Indo Pacífico atendería a sus necesidades de seguridad y también satisfaría la arquitectura de seguridad de la región del Océano Índico (IOR).

Limitaciones

Francia llega a la región con la afirmación de que es una potencia residente. Muchos expertos franceses creen que ha estado regalando su influencia en el Océano Índico a India. El activismo de ésta en el Océano Índico Occidental se considera una invasión de la esfera de influencia tradicional de Francia, que trata de mantener y, por lo tanto, sería un poco aprensiva sobre la expansión de india en sus territorios de ultramar. Podría resultar una relación tan transaccional como la de India con EE.UU.

Francia quisiera mantener su dominio en el Pacífico Sur y podría trabajar sobre principios establecidos para oponerse a China en el Océano Índico. En segundo lugar, es difícil para Francia tratar con la burocracia cívico-militar india. Ha causado obstáculos en el compromiso de defensa de dos naciones. El tiempo que le toma al establecimiento indio concluir un tratado o acuerdo desconcierta a Francia. Podría suceder que Francia se comprometa con otras potencias medias como Australia, Indonesia y formar una alianza igualmente formidable.

India debió adoptar un papel proactivo en los asuntos del Indo Pacífico para mantener a Francia como su principal socio de seguridad.

Recomendaciones

La elección de Macron en Francia en 2017 trajo mucho entusiasmo en el compromiso marítimo de ambos países. Después de 2017 se celebraron varios diálogos de alto nivel en torno a la seguridad marítima. Como resultado, es probable que la cooperación marítima entre la India y Francia avance a lo largo de múltiples ejes.  Algunas de las medidas futuras que podrían adoptarse son las siguientes:

Reforzar el conocimiento del dominio marítimo

En 2017, la India y Francia firmaron un Acuerdo de Transporte Marítimo Blanco durante la segunda ronda de su diálogo sobre seguridad marítima en Nueva Delhi. Esos acuerdos permiten a las naciones intercambiar información sobre el transporte marítimo comercial y crear un panorama compartido de los movimientos en el mar. Con sus respectivas Fuerzas en los océanos Índico oriental y occidental, Nueva Delhi y París pueden beneficiarse de un intercambio más intenso de inteligencia naval. Con la firma del Acuerdo de Apoyo Logístico entre los respectivos ejércitos en 2018, se ha facilitado a India el acceso a las bases francesas en el Océano Índico y el Pacífico. Es uno de los primeros pasos para la entrada de India en las islas del Pacífico. Francia puede hacer participar a India en ejercicios conjuntos, asistencia humanitaria y actividades de socorro en caso de desastre en las islas de la India y el Pacífico, ampliando así el alcance de la Armada de la India.

Actividad militar conjunta y cooperación multilateral

India y Francia podrían emprender futuros compromisos militares en el Océano Índico Occidental y el Pacífico Sur. Con patrullas coordinadas, India está ahora preparada para vigilar las vías marítimas de comunicación que están fuera de su alcance, por lo que podría ayudar a Francia a obtener la condición de miembro de la Asociación de la Cuenca del Océano Índico, mientras que Francia puede ayudar a India a conseguir la condición de miembro de diversas organizaciones del Pacífico y fortalecer la FIPIC.

Desarrollo de las islas Andamán y Nicobar

Como India quiere desarrollar la infraestructura en las islas de Andamán y Nicobar, podría comprometerse con las islas de la Reunión como islas hermanas de ellas. Ambas islas se encuentran en puntos de estrangulamiento clave: el estrecho de Malaca y toda la costa de África y el Canal de Mozambique. India puede acceder a las costas de África y proporcionar apoyo a los franceses en el estrecho de Malaca para mantener la navegación libre y abierta y, a su vez, desarrollar Andaman y Nicobar como un centro de control en el estrecho de Malaca.

Eje Delhi-Canberra-París

El presidente Macron en 2018 habló de una alianza trilateral para contrarrestar a China. Delhi y París tienen una verdadera oportunidad de extender su asociación a otros países y formar una trilateral. Australia es un candidato ideal para la futura cooperación en el Indo Pacífico. Como otra potencia media, Australia no puede por sí sola frenar las aperturas de China y su proximidad a las islas del Índico y el Pacífico la convertiría en un aliado útil en el Indo Pacífico. También es el miembro de la mayoría de las organizaciones del Pacífico y el Océano Índico, ayudando así a India a obtener una vía hacia el Pacífico.

Conclusión

La India y Francia han establecido una relación estable en los dos últimos decenios. Francia se ha convertido en un socio cercano de lndia, como lo fue la Rusia soviética durante la Guerra Fría. Desde el apoyo para un puesto permanente en el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas hasta el suministro de las demandas nucleares, Francia ha asumido un papel activo en el ascenso de la India en la región.

Una potencia, a la que no se le opone, ha proporcionado un estatus de privilegio a la India en su concepción del Indo Pacífico. Como gran potencia está aceptando su responsabilidad de mantener el orden basado en reglas del Océano Índico.

Con el desacoplamiento de EE.UU. del mundo, Francia está dispuesta proporcionar seguridad en la región con la ayuda de otras potencias. Por su parte, India, un país ambicioso con una política marítima ambiciosa, busca aliados para disuadir a China de invadir el Océano Índico. Para India es una batalla por la soberanía del Océano Índico que está perdiendo lentamente en favor de China. En ausencia de una defensa fuerte, la seguridad colectiva es la única manera de mantener al Indo Pacífico libre y abierto basado en reglas. Por lo tanto, la cooperación entre India y Francia es crucial para el éxito de la cooperación multilateral en el Indo Pacífico.

Fte. Modern Diplomacy

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