Cooperación entre India y Francia en el Indo Pacífico: Una necesidad del momento (primera parte)

Modi y MacronLa asociación entre India y Francia es una coincidencia inesperada en la región del Océano Índico: una antigua potencia imperial y una nación emergente apenas tienen intereses convergentes, más aún cuando se trata en la esfera marítima. Pero India y Francia comparten un rasgo común de excepcionalismo civilizacional, ya que ambas naciones han ejercido una política exterior bastante independiente en el contexto de un mundo dividido.

India mantiene un estatus no alineado en política internacional, mientras que Francia ha desafiado a Estados Unidos y a la Unión Europea en un mundo dividido.  De hecho, después del final de la Guerra Fría, Francia era de la opinión de que Estados Unidos se ha convertido en una hiperpotencia.

La incomodidad francesa con el sistema unipolar la llevó a abrazar las virtudes de la multipolaridad después del fin de la Guerra Fría. India también abrazó la multipolaridad como la norma en su conducta de las relaciones internacionales.

Con el cambio de prioridades geopolíticas del Atlántico al Asia-Pacífico, Francia se decidió por India como socio preferente en el Océano Índico. Fue uno de los primeros países en firmar con ese país el acuerdo de «Asociación Estratégica» en 1998 durante la visita del Presidente Jacques Chirac. Incluso antes del ensayo nuclear indio de 1998, Francia se opuso a la exclusión de la India del orden nuclear mundial y exigió su rectificación.

Después de los ensayos nucleares, Francia mostró mayor comprensión hacia las compulsiones de seguridad indias y emprendió la reanudación de los diálogos estratégicos que, habiendo comenzado en 1998 se han ido ampliando a lo largo de los años en el ámbito de las operaciones nucleares, espaciales, de defensa, de ciberseguridad, de intercambio de información y de lucha contra el terrorismo. Las maniobras militares bilaterales entre los dos países comenzaron con el ejercicio naval Varuna en 2001, seguido de aéreo de 2004 y los ejércitos en 2011. Desde entonces, estos ejercicios se han convertido en un asunto regular.

La cooperación espacial es uno de los primeros ámbitos en los que han trabajado ambos países. La instalación de lanzamiento de Sriharikota fue creada con la ayuda francesa. Las tecnologías de los cohetes Centauro y Vikingo también se compartieron con la Organización de Investigación Espacial India (ISRO) en el decenio de 1970, pero las limitaciones de la Guerra Fría impidieron ampliar la cooperación.

Los tiempos cambiaron después del decenio de 1990, cuando el CNES, la Agencia Espacial Francesa y la ISRO colaboraron en las iniciativas de Megha- Tropiques, una misión de satélites para estudios climáticos.  Desde el Acuerdo Estratégico de 1998, India y Francia han trabajado en misiones conjuntas en el espacio para la meteorología, el cambio climático y la oceanografía. En 2018 concluyeron la Visión Conjunta para la Cooperación Espacial.

En el campo nuclear, Francia acudió al rescate de India en tiempos de crisis. Después de que EE.UU. cortara el suministro nuclear para Tarapur en 1984 por razones internas, Francia se convirtió en su proveedor de combustible. Tras la renuncia del Nuclear Suppliers Group en 2008, India y Francia firmaron un acuerdo de cooperación nuclear civil, que proporcionó el marco para la French Extended producer responsibility reactors en la India. También se firmaron acuerdos para la construcción de seis reactores nucleares EPR con una capacidad total de 9,6 GW en Jaitapur.

Los aviones franceses han sido parte de la flota aérea india desde los años 60. En el sector de la defensa se firmó en 2005 un acuerdo para construir seis submarinos Scorpene en India con asistencia francesa.

Posteriormente también se adquirieron misiles de corto alcance y equipos de radar.  El Acuerdo con Rafale también contribuyó a estrechar los vínculos entre los sectores privados de defensa de ambos países. Los ejercicios periódicos entre sus ejércitos han dado lugar a acuerdos de apoyo logístico e intercambio de información. En consonancia con esta visión, India y Francia elaboraron una Visión Estratégica Conjunta para la Cooperación en la Región del Océano Índico en 2018.

Recientemente se ha producido una convergencia de sus intereses marítimos. A ambas naciones les preocupan las aperturas de China a la región del Océano Índico. Con la llegada del concepto del Indo Pacífico se hizo evidente que sus intereses residen en la cooperación. Afortunadamente ambos casi comparten el concepto geográfico del Indo Pacífico, es decir, desde la costa oriental de África hasta las costas occidentales de América.

Los territorios franceses de ultramar en los océanos Índico y Pacífico le proporcionan la segunda zona económica exclusiva más grande del mundo. Desde hace mucho tiempo mantiene bases en las islas de la Reunión y en Djibouti y estableció otra en Abu Dhabi en 2009.  Con las dimensiones económicas y de seguridad en juego, Francia ha adoptado una respuesta agresiva, como se indica en la Visión Estratégica Conjunta de 2018.

Intereses franceses en el Indo Pacífico

Francia ha afirmado ser un actor legítimo perteneciente a la cuenca del Océano Índico y del Indo Pacífico. Históricamente ha mantenido su presencia en la región, ya sea debido a las posesiones coloniales o para contrarrestar la expansión de la Rusia soviética.

Siempre ha subrayado que no es una potencia exterior sino residente en el Océano Índico y el Pacífico. La presencia de Francia en la región en el siglo XXI también es un testimonio del hecho de que quiere convertirse en una potencia media con alcance mundial.

Una potencia media es un Estado soberano que no es una gran potencia, pero que ejerce una gran influencia y reconocimiento internacional.  En la lucha por la dominación mundial entre EE.UU. y China, Francia está tratando de aprovechar su posición y ofrece un arreglo alternativo a otras potencias medias de la región como su compromiso con la multipolaridad. La gran distancia de la Francia metropolitana de las costas occidentales del Océano Índico hace imposible que Francia asegure la región unilateralmente, por lo que ha buscado alianzas multilaterales. Sus compromisos incluyen el respeto del derecho internacional, el orden basado en normas, las vías de comunicación en mar abierto, la lucha contra la piratería y el terrorismo, etc.

Francia también ha desarrollado fuertes relaciones con muchas naciones ribereñas del Océano Índico para reforzar la seguridad de la región. París ha establecido intensas relaciones económicas y de defensa con países del Golfo como los Emiratos Árabes Unidos y Qatar y también con algunos estados del sudeste asiático como Singapur. Construyó relaciones estratégicas con China, India y Japón, pero finalmente se alejó de la primera, debido a sus políticas agresivas en el Océano Índico. París ha reconocido las crecientes ambiciones navales indias en el Océano Índico y ha encontrado una convergencia de intereses en su crecimiento.

Francia se ha centrado tradicionalmente en el lado occidental del Océano Índico. Recientemente, también se ha interesado en el frente oriental como parte de un compromiso más amplio con Asia.

El Océano Índico proporciona dos vías de interés militar para Francia: una está en el suroeste del Océano Índico y la otra en el Golfo Arábigo-Pérsico.

En el suroeste del Océano Índico, Francia tiene soberanía sobre sus dos territorios de ultramar, las islas Reunión y Mayotte, que juntos constituyen una población de 1 millón de ciudadanos. Los territorios franceses del sur y de la Antártida son grandes extensiones marítimas de importancia económica, estratégica y científica. Juntos forman una superficie de 2,6 millones de kilómetros cuadrados y requieren el mantenimiento de 1900 tropas en las islas de La Reunión y Mayotte. Sin embargo, estas bases tienen que hacer frente a algunos problemas de seguridad no tradicionales como la pesca ilegal, la migración ilegal y la extensión hacia el sur de los piratas somalíes. Para superar estos desafíos, Francia ha promovido la cooperación marítima con otros estados de la región como Madagascar, Seychelles y grandes interesados como Sudáfrica y Mozambique.

La segunda esfera de interés militares para Francia es el Océano Índico noroccidental. Con dos importantes bases inter-ejércitos en Abu Dhabi y Djibouti, Francia mantiene una presencia militar permanente en el Golfo Pérsico y en el Golfo de Adén. La presencia de estas dos bases sirve a tres grandes objetivos estratégicos para Francia:

  • Mantener la estabilidad en el Medio Oriente, el Golfo Pérsico y el Cuerno de África. Una zona de conflicto, pero al mismo tiempo crucial para la seguridad mundial.
  • Mantener una capacidad operativa cerca de los importantes puntos de estrangulamiento: Los estrechos de Hormuz y Bab-el-Mandeb y las líneas de comunicación marítima a lo largo del Golfo Pérsico y el Mar Mediterráneo. Estos puntos son cruciales para las importaciones y el comercio mundial de energía.
  • Actuar como plataforma para proyectar la fuerza en la gran región del Océano Índico, con Abu Dhabi sirviendo como Comando Regional Francés del Océano Índico.

En el Océano Índico oriental, Francia ha intensificado su enfoque, al darse cuenta de la creciente influencia de Asia y su responsabilidad como miembro permanente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. En el libro blanco francés de 2008 sobre defensa y seguridad nacional se argumentaba que Francia debía apartarse de su tradicional preocupación por el África occidental y dirigirse hacia el Oriente Medio y el Océano Índico, y de allí hacia el Asia oriental.

En un documento de estrategia de 2009, el primer ministro francés François Fillon declaró que Francia está presente en todos los océanos y en amplias zonas marinas bajo su jurisdicción. También habló de devolver a Francia su histórico papel marítimo.

En su Libro Blanco de 2013, Francia identificó el ascenso de China como un factor que afectaba al «equilibrio de Asia Oriental» establecido. El documento también hablaba de asegurar el Océano Índico como punto de acceso europeo a Asia.

Con los vecinos de China buscando armarse contra la actividad de China, Francia les ofreció una mano amiga y la oportunidad de expandir sus armas navales a la región.

El libro blanco de 2013 también volvió a poner de relieve el papel de Francia en el Océano Índico, reforzado por el desarrollo de relaciones privilegiadas con India. Como actor comprometido con la seguridad de la región, el documento afirmaba: «Para nuestro país, la estabilidad de Asia y la libertad de navegación son prioridades diplomáticas y económicas. Junto con sus aliados, Francia aportaría, en caso de crisis abierta, una contribución política y militar al nivel adecuado». Sin embargo, no se puede ignorar que Francia tiene una capacidad operativa limitada en el Océano Oriental y al este de Malaca. Así pues, Francia ha dependido de la cooperación en materia de defensa y seguridad con varios estados de la región. También ha reforzado sus vínculos con el sudeste asiático mediante la firma de una asociación estratégica con Indonesia, Singapur y Vietnam.

En lo que respecta al Océano Pacífico, Francia también tiene importantes islas y ZEE asociadas, «archipiélago de poder» que requieren importantes fuerzas militares permanentes. Las posesiones francesas en el Pacífico son Nueva Caledonia, Wallis y Futuna, la Polinesia Francesa y la deshabitada isla Clipperton.

Nueva Caledonia posee el 20-25 por ciento de las reservas mundiales de níquel, por lo que es estratégicamente importante para Francia. La mayor parte del Pacífico sudoriental está ocupada por la Polinesia Francesa, con una población de alrededor de 272.000 habitantes. Esto incluye 118 islas como Tahití; con una enorme ZEE de 4.767.242 km cuadrados.

En cuanto a las estructuras regionales establecidas en el Océano Índico, Francia es el miembro fundador de la Comisión del Océano Índico establecida en 1982. Reúne a las islas de Reunión con otros Estados insulares independientes de las Comoras, Madagascar, Mauricio y Seychelles. Francia es también miembro fundador del Simposio Naval del Océano Índico (IONS), establecido en 2008, y procura obtener la condición de miembro pleno de la Asociación de la Cuenca del Océano Índico (IORA). En cuanto a las estructuras regionales del Pacífico, Francia es el miembro fundador de la Comisión del Pacífico Sur, establecida en 1947. Francia también ha sido miembro del Simposio Naval del Pacífico Occidental desde 1998.

Imperativos indios del Indo Pacífico

Siendo India la potencia residente, y como nación que considera el Océano Índico como su patio trasero, Indo Pacífico fue una gran oportunidad para promover sus intereses marítimos. A pesar de que el concepto fue propagado por EE.UU. a raíz del ascenso de China, la adopción del Indo Pacífico en la estrategia de la India ha estado ahí durante mucho tiempo. En 2004, la Doctrina Marítima india aludió al «cambio de enfoque marítimo mundial del Atlántico-Pacífico al Pacífico-Indio».

Por consiguiente, más allá del Océano Índico, se ha determinado que el Pacífico occidental entra en el ámbito de los intereses de seguridad indios. India considera que la extensión geográfica del Indo Pacífico abarca desde la costa oriental de África hasta las naciones insulares del Océano Pacífico. Sin embargo, con el surgimiento de China y la llegada de la estrategia de » Strings of Pearls», el abrazo de India al Pacífico Indo ha sido mucho más potente. El enfoque de India hacia el IndoPacífico se ejemplifica con su evolución de la política de mirar hacia el este y la centralidad de la ASEAN.

En el Shagri-la Dialogue de 2018, el Primer Ministro indio compartió la importante perspectiva de política india sobre el Indo-Pacífico. Se centró en la inclusión, la apertura y la centralidad de la ASEAN en el concepto del Indo Pacífico. La seguridad en la región debe mantenerse mediante el diálogo, un orden común basado en normas, la libertad de navegación, el comercio sin trabas y la solución de controversias de conformidad con el derecho internacional.

India apoya un entorno comercial basado en normas, equilibrado y estable en la región del Pacífico indoeuropeo. Además, ha participado activamente en mecanismos como la Asociación de la Cuenca del Océano Índico, la Reunión Plus de Ministros de Defensa de la ASEAN y el Simposio Naval del Océano Índico, etc. Por otra parte, a través del Foro para la Cooperación entre India y las Islas del Pacífico (FIPIC), está avanzando hacia la participación de los países insulares del Pacífico. Los imperativos económicos han ocupado un lugar destacado en su estrategia para el Pacífico. En el frente de la seguridad ha considerado el concepto de QUAD, una agrupación de EE.UU., India, Australia y Japón, pero oficialmente no se ha concretado. India se ha embarcado en un acuerdo de seguridad y logística con Francia que le permitiría acceder a las bases militares de Djibouti, los Emiratos Árabes Unidos y la Isla de la Reunión Francesa.

También ha estado interesada en construir una instalación naval en la Isla de la Asunción de Seychelles y ha concertado un acuerdo bilateral para ello en 2018, pero el plan ha tropezado con cierta resistencia local debido a los temores de militarización. Sus esfuerzos han sido encomiables, pero carecen de un sólido componente de seguridad contra China debido a la debilidad de las Fuerzas Armadas indias y a su incapacidad para proyectar su poder en los océanos.

Fte. Modern Diplomacy

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