Conectando la Fuerza Conjunta: CJADC2

Battlefield Airborne Communications Node (BACN) En cualquier conflicto potencial entre ” grandes potencias”, la ventaja será para aquellas fuerzas que puedan compartir información y operar juntas de forma proactiva y en tiempo real en todos los dominios. Observar, orientar, decidir y actuar más rápido con mayor precisión, eficacia y rapidez que los adversarios es la ventaja tecnológica de última generación de la Fuerza Conjunta. El nombre en inglés, de esa ventaja se llama Combined Joint All-Domain Command and Control (CJADC2), que implica a todas las ramas de las Fuerzas Armadas de EE.UU.

En esta entrevista, hablamos del entorno de amenaza, las tecnologías habilitadoras de CJADC2 y las capacidades digitales con Richard Sullivan, vicepresidente de Gestión de Programas de Northrop Grumman, y Roshan Roeder, vicepresidente de Communications, Airborne Sensors, and Networks Division, Northrop Grumman.

Breaking Defense: ¿Cómo está trabajando la compañía con el DoD para adoptar la filosofía del diseño digital, el desarrollo, la fabricación y el mantenimiento?

Sullivan: Trabajando con nuestros clientes, Northrop Grumman está adoptando tecnologías pioneras y aprovechando la transformación digital para crear prototipos de nuevas tecnologías CJADC2. Estamos trabajando para conectar la Fuerza Conjunta como una sola, siendo verdaderamente innovadores y respondiendo a este ambiente emergente y dinámico, al traer y aprovechar tanto las capacidades internas como las comerciales para hacer mejores nuestras plataformas en servicio. El objetivo es proporcionar los productos viables mínimos de JADC2, y llegar al resultado deseado lo más rápido posible con el menor riesgo posible, mientras se aprovecha el modelado y la simulación, el análisis de operaciones y la comprensión de los pasos que se pueden dar con lo que ya existe.

Es el concepto de pájaro en mano. Si tiene algo que ya está operativo, podemos hacer que sus misiones sean más efectivas integrando datos de los recursos espaciales, aéreos y marítimos para optimizar mejor su misión y proporcionar un mejor resultado. Un buen ejemplo de ello es tomar un radar que ya está volando a 50.000 pies y darle la capacidad de pasar datos a todo el que lo necesite.

En el frente de la IA, nuestro objetivo es llevar un nivel de confianza a nuestros clientes haciendo que se confíe en nuestros algoritmos. Esa es una parte clave de nuestro plan de avance; no sólo construir algoritmos, además construir algoritmos de confianza. Asegurarnos de que las cosas que estamos haciendo se mantengan dentro de un conjunto de objetivos y restricciones para que siempre haya confianza en lo que un vehículo podría hacer desde la perspectiva de la IA.

Roeder: Considerando la nueva amenaza de los enemigos potenciales y dónde estamos en relación con ella, es importante continuar superando las amenazas cada vez más sofisticadas de los adversarios. Eso hace que la transformación digital sea un imperativo, y estamos cambiando nuestro paradigma de las capacidades del sistema para proporcionar comunicaciones rápidas e incrementales y capacidades de red a los combatientes para ayudar a asegurar que mantengan una ventaja estratégica en la era de la guerra basada en datos.

Más específicamente, el hilo digital se aplica al ciclo de vida completo y estamos integrando las tecnologías digitales lo más rápidamente posible en nuestras avanzadas capacidades de fabricación y producción.

Estamos mejorando y acelerando las nuevas capacidades de comunicaciones y redes, probándolas en diferentes entornos y examinando el número de nodos de una gran red que podría existir y estar interconectada a través de los dominios aéreos, terrestres, espaciales y marítimos. La simulación temprana y la comprensión de cuáles son las soluciones adecuadas para los diferentes entornos de ingeniería de misiones son el quid de lo que hacemos desde la ingeniería de sistemas hasta la fabricación.

Breaking Defense: Describa el entorno de amenaza que, las capacidades de la Fuerza Conjunta, en todos los dominios, abordarán y, ¿cómo encaja en la estrategia del Departamento de Defensa en un potencial conflicto de las grandes potencias?

Roeder: Con los adversarios técnicamente sofisticados a los que nos enfrentamos, las Fuerzas Conjuntas necesitan información y datos a velocidades mucho más rápidas. El Dr. Will Roper (Assistant Secretary of the Air Force for Acquisition, Technology and Logistics [ATL]) y Preston Dunlap (Chief Architect, Air Force ATL) han hablado de conectar los sensores y los responsables de la toma de decisiones con los datos correctos en el momento adecuado a través de múltiples o todos los dominios. Ya sea en tierra, aire, mar, espacio o ciber-integración y movimiento seguro de los datos de la misión a velocidades sin precedentes será imperativo para el futuro de la estrategia del Departamento de Defensa. Se puede considerar casi una necesidad operacional urgente al examinar los nuevos requisitos de las misiones necesarios para disuadir las nuevas amenazas.

Un ejemplo de la capacidad de Northrop Grumman para responder con agilidad a una necesidad urgente similar es nuestro sistema de entrada Battlefield Airborne Communications Node (BACN). Esta es una capacidad que ya proporciona una red de comunicación abierta e integrada que permite a los combatientes y a las plataformas dispares hablar a través de diferentes terrenos y fusionar los enlaces de datos para crear ese cuadro de conciencia situacional más amplio, mejorando la eficacia de la misión y la seguridad de los combatientes.

La oferta de BACN de Northrop Grumman puede considerarse como uno de los primeros sistemas de entrada probados en batalla, que permite a los combatientes y a las plataformas comunicarse eficazmente y compartir datos de forma segura en todas las ramas del Departamento de Defensa. El sistema ha sido empleado para misiones como lanzamiento aéreo, convoyes, asistencia humanitaria, apoyo aéreo cercano y operaciones de sistemas de control aéreo de teatro de operaciones.

Para cumplir con las demandas urgentes, Northrop Grumman aceleró el desarrollo del sistema de puerta de enlace BACN de la compañía en aviones tripulados y no tripulados y entregó el primer artículo de esta capacidad crítica a la Fuerza Aérea en sólo nueve meses.

Al observar el CJADC2 y el entorno de amenaza actual, necesitamos crear y desplegar rápidamente una nueva red de comunicaciones abierta e integrada que reúna los dispares vínculos que tenemos a través del Departamento de Defensa en una imagen más amplia que también incluya capacidades de procesamiento avanzadas y cree una imagen completa, pero fácil de entender, de los datos en general.

Sullivan: En el pasado, usamos la tecnología a nuestro favor para ponernos años por delante de nuestros adversarios. Esa brecha ha ido disminuyendo y algunos directivos del Departamento de Defensa han dicho que podemos tener una brecha negativa en ciertas áreas.

Sin embargo, eso no significa que tengamos que recapitalizar todo. Podemos mejorar la gran fuerza con la que contamos para enfrentar a los adversarios y amenazas actuales mediante mejoras incrementales como la inteligencia artificial y el aprendizaje automático. Eso puede dar a nuestras plataformas en servicio múltiples poderes de computación para proporcionar datos de sensores procesables a los dominios de la guerra mucho más rápido que los años que llevaría recapitalizar.

La autonomía, por ejemplo, llena algunos de los vacíos de capacidad del Departamento de Defensa sin una recapitalización completa. Creo que tenemos una ventaja tecnológica que puede ser implementada, y en el futuro necesitamos hacer inversiones inteligentes para aprovechar algunas de las tecnologías comerciales que se están introduciendo hoy en día.

Celebramos lo que llamamos “Autonomy Pitch Days”, en los que las empresas que desarrollan nuevas y prometedoras tecnologías pueden informarnos sobre lo que están haciendo. Creemos que las asociaciones que potencian lo que estas compañías están haciendo, con lo que Northrop Grumman está desarrollando internamente, nos ayudarán a terminar con mejores productos que sean asequibles y que puedan ser introducidos en la fuerza más rápidamente.

Breaking Defense: ¿Cuáles son las tecnologías de apoyo necesarias para lograr los objetivos de la CJADC2?

Roeder: Como hemos comentado, uno de los mayores desafíos que existe hoy en día es la necesidad de crear una red interconectada y unificada, que tenga la capacidad de incorporar y transmitir de forma segura los datos de todas las plataformas y dominios. Una serie de comunicaciones avanzadas y capacidades de red de Northrop Grumman tienen la capacidad de ayudar al Departamento de Defensa a pasar a esta red interconectada. Esto incluye ofertas como nuestra familia de sistemas de entrada, la línea de productos de Freedom Radio, y ofertas de fusión y procesamiento de datos que ya están empezando a mover la aguja. Esta red interconectada es una de las capacidades críticas a ser abordadas por el JADC2 y aún más recientemente bajo el nuevo término conocido como CJADC2. (NOTA: En septiembre, el Ejército y la Fuerza Aérea firmaron un acuerdo de colaboración de dos años en el desarrollo del Combined Joint All-Domain Command and Control, o CJADC2 con el Air Force´s Advanced Battlefield Management System. El CJADC2 creará una red interconectada o más unión entre las fuerzas individuales dentro del Departamento de Defensa y nuestras fuerzas militares aliadas.

Todo esto comienza asegurándonos de que tenemos los datos con las capacidades de detección. Una vez que eso existe, debemos asegurarnos de que tenemos las comunicaciones correctas y seguras y las capacidades de red en su lugar para poder tomar la información y pasarla rápidamente a las redes de mando y control correctas, los usuarios finales y las bases de operaciones.

En última instancia, todo esto se reduce a tener una red de comunicaciones resistente, segura, abierta e integrada. Hoy en día, Northrop Grumman está ayudando al Departamento de Defensa y a nuestros aliados a conectar el espacio de batalla a través de: sistemas líderes de comunicaciones, navegación e identificación (CNI); terminales de red resistentes, seguras, definidas por software y de dominio total; tecnologías de fusión y procesamiento de datos; ofertas avanzadas de formas de onda; y capacidades emergentes de comunicaciones, inteligencia artificial y redes. Los sistemas de comunicaciones y redes avanzadas de Northrop Grumman, junto con los de sus socios de la industria, están diseñados con la funcionalidad necesaria para llevar adelante esta red integrada que ayudará a los Estados Unidos y a sus aliados a mantener una ventaja estratégica en la era de la guerra basada en datos.

Sullivan: Northrop Grumman está a la vanguardia del Combined Joint All-Domain Command and Control. Nuestros sistemas ya están conectando la Fuerza Conjunta. En el futuro, las tecnologías que vemos que se están desarrollando para CJADC2 son las capacidades avanzadas que vemos en las arquitecturas de comunicaciones y redes. Por ejemplo, imaginen cinco puntos que identifiquen cinco sistemas no tripulados sobre el Océano Pacífico. Los puntos se están quedando sin gasolina, así que tienen que repostar el depósito con un camión cisterna o volver a la base y repostar. Así que esta red que está cambiando constantemente, de forma similar a la red de telefonía móvil, en la que conduces por la autopista y la señal de llamada se transfiere de torre a torre. Esa red está cambiando constantemente como una red de malla.

Ahora digamos que las cinco plataformas tienen instrucciones de poner sus sensores en un cuadrado particular en el suelo para informarme si algo entra o sale de ese cuadrado. No voy a decir a las plataformas cómo aplicar sus sensores o qué sensores usar. ¿Podemos llegar al punto en el que sólo le damos un objetivo al sistema, y luego dejamos que el mismo se optimice en base a la posición del vehículo, el ángulo de apuntamiento del sensor, lo que los sensores y los vehículos ya están haciendo, y luego mantener las plataformas, dentro de sus propias limitaciones, como quedarse sin combustible, entregando su misión a otra plataforma?

Abordar ese cambio constante y esa dinámica es el punto en el futuro en el que, en lugar de tener cinco pilotos y cinco operadores de misión o de sensores trabajando conjuntamente, podemos dejar que la computadora resuelva eso en tiempo real o casi real, gestionando los sensores para que estén donde tienen que estar para recoger la inteligencia procesable, y teniendo al comandante de la misión gestionando los objetivos de la misma. Hay tecnologías disponibles que pueden permitir eso hoy en día.

Breaking Defense: ¿En qué programas y capacidades específicas está la NGC actualmente involucrada, que le da experiencia para abordar los requisitos de las operaciones de todos los dominios?

Roeder: Durante 60 años, Northrop Grumman ha sido líder en el diseño, desarrollo y suministro de comunicaciones end-to-end y capacidades avanzadas de redes, a Estados Unidos y a las fuerzas aliadas. Ya hemos mencionado nuestra oferta de puerta de enlace BACN que tiene muchas de las capacidades que la CJADC2 puede centralizar para las operaciones de teatro de operaciones.

Con el tiempo, estamos mejorando las ofertas de la puerta de enlace con mejores tasas de datos y procesamiento a medida que introducimos nuevas automatizaciones, software, tecnologías de fusión, y capacidades de comunicaciones racionalizadas. Reduciremos el SWaP de esos sistemas de entrada y también añadiremos arquitectura abierta y radios definidas por software, y la capacidad de mover datos de los cazas de quinta generación a los de cuarta generación y viceversa, e incluso a las plataformas de sexta generación cuando llegue el momento.

También está nuestra historia con el sistema CNI del F-35 que tiene aproximadamente 27 funciones integrada,s que pueden ser programadas dinámicamente para dotar al piloto del F-35 de capacidades de misión múltiple, diseñadas para una transición sin problemas de una fase de misión a la siguiente. Fusionar las capacidades de nuestras ofertas de entrada, los sistemas CNI y las terminales de red de la línea de productos Freedom ayudará a proporcionar al DoD la funcionalidad necesaria para pasar a las operaciones centradas en la red y conectar la fuerza conjunta como una sola.

A principios de este año, a Northrop Grumman también se le adjudicó un contrato para desarrollar y demostrar un terminal de radio que cumpla con los Open Mission Systems (OMS) programables de software (SPOC) para la Fuerza Aérea. Este desarrollo define el enfoque de radio de próxima generación de la Fuerza Aérea. La terminal de red de arquitectura abierta SPOC ofrece numerosos beneficios a la Fuerza Aérea, incluyendo la apertura de nuestro sistema CNI a desarrolladores de terceros, el intercambio de información ISR a través de un enlace de datos común, y más allá de la capacidad de línea de visión a través del Mobile User Objective System en órbita.

Sullivan: En primer lugar, la necesidad es conseguir que los sistemas proporcionen la información multi-dominio que normalmente no está conectada desde el principio. Nuestras plataformas HALE (high altitude, long endurance), plataformas tripuladas y otras plataformas tácticas tienen enlaces de datos específicos que dan a nuestro país una capacidad significativa que aprovecha los sensores de los vehículos espaciales, aéreos, de superficie y subterráneos. Tienen la capacidad de compartir datos entre sistemas, ya sea que se trate de los Advanced Battle Management Systems en la Fuerza Aérea, el Integrated Air and Missile Defense Battle Command System (IBCS) en el Ejército, o las operaciones marítimas distribuidas en la Marina.

La IA y el ML serán claves aquí en el intercambio de datos entre los Global Hawks, Tritones, Fire Scouts, B-2, E-2 y Joint Stars. Por ejemplo, estamos trabajando en una capacidad en la que un Tritón que vuela en una misión sobre el océano transfiere los datos pertinentes a otro vehículo que se encuentra en la misma zona de interés. Es como si mi teléfono de Google usara la inteligencia artificial para decirme las noticias que cree que es más importante que vea.

Fte. Breaking Defense

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