¿Cómo el acuerdo entre el Reino Unido-España ha salvado a Gibraltar de un Brexit duro?

GibraltarLa víspera de año nuevo, España y Gran Bretaña llegaron a un acuerdo de última hora para hacer de Gibraltar parte de la zona Schengen, a pesar de ser un territorio británico de ultramar. Situado en el extremo sur de la Península Ibérica y bordeado por España por el norte, Madrid y Londres estuvieron comprometidos durante meses en negociaciones diplomáticas sobre el futuro post-Brexit de Gibraltar. Ahora este acuerdo asegura que a Gibraltar no le separa de Europa una frontera dura.

El nombre de Gibraltar se deriva de la palabra árabe Jabal Tariq traducida como Monte de Tariq. En 1713, quedó bajo el poder de Gran Bretaña después de que el reino de España la cediera en el Tratado de Utrecht y ha permanecido con Gran Bretaña desde entonces. Situado en un lugar estratégico, Gibraltar ha sido empleado como una base clave durante las guerras napoleónicas y su importancia creció con la apertura del canal de Suez. A partir de entonces, Gibraltar fue fortificado y se ganó el título de «La Roca». Durante la segunda guerra mundial, se convirtió en una de las bases de los aliados.

Después de la guerra, en el decenio de 1950, España reclamó la soberanía sobre Gibraltar, pero tras un referéndum de soberanía en 1967, Gibraltar votó a favor de que permanecer en manos británicas. Incluso durante el referéndum de 2002, el pueblo de Gibraltar votó en contra de la soberanía compartida por Gran Bretaña y España. Por consiguiente, Gibraltar ha permanecido como territorio de ultramar de Gran Bretaña y sus ciudadanos tienen la ciudadanía británica. La gobernanza de Gibraltar está gestionada por su propio gobierno a través de un parlamento. Gran Bretaña gobierna en materia de defensa y política exterior.

Gran Bretaña (incluido Gibraltar) pasó a formar parte de la Unión Europea en 1973. Fue el único Territorio Británico de Ultramar incluido en la Unión Europea. En 2016, el 96% de los gibraltareños votaron a favor de la permanencia en la Unión Europea, sin embargo, dado que un total del 51,9% de los votos del Reino Unido se emitieron a favor de la salida, ganó el Brexit. Los gibraltareños votaron principalmente por ‘Permanecer’ porque la economía del territorio depende de una frontera abierta con España, que envía allí más de 15.000 trabajadores y 200 camiones diariamente. La retirada del Reino Unido de la Unión Europea también implica la salida de Gibraltar de la Unión Europea.

El acuerdo entre el Reino Unido y España.

El Brexit dejó a Gibraltar con una dura situación fronteriza con la UE. Con el acuerdo Reino Unido-España, Gibraltar se coloca en el área Schengen, con España como garante y seguirá otras reglas de la UE. Esto restaurará la libre circulación de personas a través de Gibraltar y la UE, lo que significa que los ciudadanos de la UE y Gibraltar pueden cruzar sin controles de pasaporte. El acuerdo con Gibraltar significará que la UE enviará a los guardias fronterizos de Frontex para facilitar la libre circulación hacia y desde Gibraltar. Se prevé que su función dure cuatro años.

El acuerdo entre Madrid y Londres ha sido firmado como un acuerdo de principio. Así que, queda por ver lo que las complejidades del acuerdo significarían para todas las partes. El Secretario de Asuntos Exteriores británico Dominic Raab ha dicho que «hemos llegado a un acuerdo sobre un marco político para formar la base de un tratado separado entre el Reino Unido y la UE en relación con Gibraltar». Ahora lo enviaremos a la Comisión Europea, para iniciar las negociaciones sobre el tratado formal. Mientras tanto, todas las partes se comprometen a mitigar los efectos del fin del período de transición en Gibraltar y, en particular, a garantizar la fluidez de la frontera, lo que sin duda redundará en beneficio de las personas que viven en ambos lados».

Fte. Modern Diplomacy (Sruthi).

Sruthi es consultora de Qrius (antes The Indian Economist). Anteriormente fue profesora adjunta de periodismo y comunicación de masas en la Universidad de Delhi, India.

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